Cómo la comedia en vivo me ayudó a vencer la ansiedad, la depresión y el miedo a hablar en público | Comedia

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«Hte has vuelto loco preguntó un amigo. «Eres tan valiente. Nunca podría hacer eso. ¿No sería más sabia la meditación? dijo otro. Para alguien con un largo historial de depresión y ansiedad, así como un miedo morboso a hablar en público, meterse en la comedia puede parecer una decisión masoquista. Sin embargo, para mí tiene mucho sentido. El miedo insoportable al fracaso está en el corazón de la aversión de la mayoría de las personas a tratar de hacer reír a una habitación llena de extraños. Pero controlar este miedo, y no sucumbir a él, es la razón principal por la que elegí exponerme de esta manera tan pública y potencialmente humillante.

Crecí en el cómodo y burgués suburbio de Hertfordshire en las décadas de 1970 y 1980, pero mi educación fue compleja con incertidumbre emocional. Años de terapia me han permitido comprender cómo he aprendido a afrontar la situación a lo largo de los años. Para evitar enfrentar problemas difíciles durante mi niñez y adolescencia, enterré mis emociones, y este escape solo se intensificó en la edad adulta. Cuando tenía poco más de veinte años, estaba mentalmente mal equipado para enfrentar los desafíos más difíciles de la vida.

A los 22 años sufrí la primera de muchas averías. Mis padres se divorciaron cuando yo tenía 15 años y mi crianza simplemente no me proporcionó el conjunto de herramientas psicológicas que todos necesitamos para navegar por el impredecible viaje de la vida. Durante los siguientes 28 años, hubo numerosas recaídas, que culminaron en un colapso casi catastrófico hace seis años. Apenas capaz de trabajar, ser padre o comunicarme, experimenté depresión suicida y ansiedad crónica durante más de un año.

Gracias al apoyo desinteresado de mi expareja, los esfuerzos de rescate de mi equipo local de salud mental del NHS en el este de Londres y las propiedades estabilizadoras del estado de ánimo del litio, finalmente me recuperé y, al tocar madera, he funcionado con relativa normalidad desde entonces. Pero el último episodio amplificó mi necesidad de enfrentar mis miedos de frente, no enterrarlos.

Niño, siempre lo he hecho Usé el humor para protegerme de la incomodidad emocional y, como escritor independiente, intenté algo similar, aunque a través de la palabra escrita y no la palabra hablada.

He coqueteado con inquietantes esfuerzos periodísticos en los últimos años, incluido pasar el día saliendo y la noche como modelo a seguir. La necesidad de probar el stand-up seguía ahí, pero sentí que, gracias a mis frágiles cimientos, exponerme al escrutinio público de esta manera era un riesgo demasiado grande para correr. Hasta este verano.

Ya sea por mi separación matrimonial, cierres de aislamiento o una crisis cliché de la mediana edad, finalmente di el paso en junio y me inscribí en una clase de comedia de pie para principiantes, animada por el comediante veterano Andre Vincent en el colectivo de comedia de Londres Amused Moose, cuyos alumnos incluyen a Jimmy Carr, Sarah Millican, Jack Whitehall, Greg Davies y Romesh Ranganathan.

A través de una combinación de ejercicios de confianza y juegos de palabras improvisados, Andre creó una atmósfera íntimamente acogedora donde mis nueve camaradas vírgenes de pie y yo soltamos nuestras inhibiciones lo suficiente como para compartir algunas historias muy personales y, con suerte, divertidas.

No quise hablar de mi cordura

Rápidamente descubrimos que hay algo en la inmediatez de la comedia que te permite hablar honesta y abiertamente sobre los temas más dolorosos, y que no importa cuán oscuro sea el material, siempre hay un ángulo humorístico. Un estudiante de unos 50 años quería que su material se centrara en su reciente batalla contra el cáncer de testículo. Otro hombre decidió compartir sus experiencias de salir del armario en Londres en la década de 1990. Una mujer en el curso habló sobre los absurdos de la confusión racial y cultural en Yorkshire, mientras que otra examinó los desafíos de ser un joven inmigrante chino en Londres.

Antes de la clase, no tenía ninguna intención de hablar sobre mi salud mental, pero la lluvia de ideas desencadenó una respuesta que inadvertidamente me llevó por este camino.

Cuando me pidieron que enumerara tantas cosas como fuera posible por las que estábamos agradecidos, mis primeros pensamientos fueron sobre una familia saludable, el Tottenham terminando por encima del Arsenal, nuevamente, y un adorable perro de rescate Jack Russell que me mantuvo cuerdo durante la pandemia. Sin embargo, la palabra que escribí en la parte superior de mi inventario de gratitud, medio en broma, era «litio».

Andre agregó delicadamente algunos detalles, y antes de que me diera cuenta, le estaba contando a una habitación llena de extraños cómo el Estabilizador del estado de ánimo psiquiátrico había ayudado a superar los sentimientos suicidas que me atormentaban hace cinco años. Muy partidario de la escuela de pensamiento «hay comedia en la verdad», André me animó a profundizar en el tema y me di cuenta de que, por muy oscuro que fuera el material, también tenía potencial cómico.

En lo más profundo de mi último episodio depresivo, el humor era un concepto extraño, pero descargar en un entorno seguro y solidario parecía catártico. Sin embargo, también era consciente de que quizás compartir este material en detalle en el escenario era un paso demasiado lejos, y lo último que quería hacer era desencadenar a alguien que había tenido una experiencia similar a la mía. Así que me hice a un lado y me concentré en el terreno fértil de la vergüenza de los padres.

Mis propios hijos habían apoyado especialmente mis ambiciones cómicas: «¿Por qué haces esto, papá?» Nadie piensa que eres gracioso en absoluto. Nadie pagará nunca dinero por cuidarte ”, dijo mi hija de 16 años con tranquilidad cuando le informé.

A partir de ahí, se desarrolló una historia cómica. Pude enviar vergüenza parental a mis hijos en mis escapadas, como tener la temeridad de hablar con sus amigos en fiestas de adolescentes usando jerga de la Generación Z, y mis padres también, principalmente su predilección. Por los «clubes de sol» naturistas, finalmente me liberé para difundir públicamente mi anécdota adolescente más mortificante, que todavía me persigue casi cuatro décadas después.

Pasar el fin de semana en un campamento desnudo, tratando de no ver a nudistas de mediana edad jugar al bádminton, nunca fue una prioridad en mi lista de tareas pendientes para los adolescentes, pero afortunadamente los años han borrado esos recuerdos. Con la excepción de uno, que todavía está profundamente grabado en mi cerebro. Era un niño torpe de 13 años parado tímidamente en un extremo de la piscina naturista cuando vi a alguien sorprendentemente familiar. Tenía cincuenta y tantos años, una nudista rubenesca a punto de sumergirse en el agua. También fue mi profesora de historia. Como puedes imaginar, quería morir en el acto.

Morir en el escenario es el mayor temor de cualquier joven de pie, pero como dice Andre, quien habla regularmente en el escenario sobre el impacto psicológico de su propia batalla contra el cáncer, es una ansiedad infundada.

“Cada vez que enseño a un grupo de estudiantes, alguien me dice: ‘¿Qué pasa si subo al escenario y todos me odian? ”, Pero eso no tiene sentido. El público no va a ver una comedia para odiar a la gente. Están ahí para pasar un buen rato y esa es la idea de la que la gente tiene que deshacerse.

A medida que me acercaba a mi debut en el pub Water Rats en King’s Cross en Londres, quedó claro que mi principal obstáculo para evitar cinco minutos de tumbleweed no era mi material en sí, sino mi capacidad para recordarlo. Pero recuerdo o no recuerdo, a las 7:30 p.m. de ese domingo por la noche llegó rápido y no hubo vuelta atrás.

Observado por una sala llena de familiares y amigos que me apoyaban, el espectáculo se abrió y cinco actos más tarde, me encontré en el centro de atención, agarrando el micrófono por mi querida vida y viendo a la gente reír de mis pies. Y recordando torpemente historias de nudismo de la 1970.

La euforia podría ser exagerada, pero ciertamente hubo una ola de alivio y satisfacción cuando me di cuenta de que toda la experiencia no era tan aterradora como sospechaba. Nadie murió. La mayoría de la gente se rió y varias personas agradables, probablemente mintiendo, ¿a quién le importa? – me dijo más tarde que era gracioso.

Dos meses después, es justo decir que Jack, Jimmy y Romesh no miran nerviosamente por encima de sus hombros, pero ahora me estoy acercando al número cuatro. Todavía estoy a un millón de millas de sentirme perfectamente cómodo en el escenario, pero también a un millón de millas de la experiencia mortal que pensé que podría ser. Entonces, por ahora, planeo seguir sintiendo el miedo, dentro y fuera del escenario, y hacerlo de todos modos.

Si se ha visto afectado por alguno de estos problemas, vaya a samaritans.org. Nick McGrath está en la fiesta de Comedy Virgins mañana (thecavendisharmsstockwell.co.uk)

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