Nuevo incendio forestal de California provoca evacuaciones a medida que se expanden los incendios forestales | California

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Un nuevo incendio forestal en el norte de California se extendió rápidamente el jueves, incendiando casas y provocando órdenes de evacuación en una comunidad rural en el condado de Shasta.

Mientras tanto, dos grandes incendios forestales en el corazón de la región de secuoyas gigantes de California en la ladera occidental de Sierra Nevada continuaron creciendo. El humo de estos incendios generó preocupaciones sobre la calidad del aire en el extremo sur del Valle Central y se extendió por el área metropolitana de Los Ángeles, oscureciendo los cielos y provocando informes erróneos de incendios de montaña.

El incendio de Fawn en el norte de California comenzó el miércoles al norte de Redding, condado de Shasta, y quemó más de 22 km² de madera pesada en un terreno escarpado y escarpado en condiciones cálidas, secas y racheadas.

KRCR-TV transmitió un video de varias casas en llamas cerca del área no incorporada de Mountain Gate, y los funcionarios dijeron que 25 estructuras fueron destruidas. No se sabía cuántos de ellos eran casas.

Una mujer fue arrestada el miércoles bajo sospecha de haber iniciado el incendio.

Esta zona del norte de California ha sufrido muchos incendios importantes en los últimos años. Mientras los bomberos del condado de Shasta luchaban contra el incendio de Fawn, el fiscal de distrito anunció el viernes cargos de homicidio involuntario contra Pacific Gas and Electric por su papel en el incendio de Zogg el año pasado, que mató a cuatro personas y quemó casi 90 millas cuadradas.

«En este caso, no han cumplido con sus obligaciones legales», dijo Stephanie Bridgett, fiscal de distrito. «Su fracaso fue imprudente, y fue criminalmente negligente, y resultó en la muerte de cuatro personas».

La empresa de servicios públicos, ya condenada por iniciar el incendio de campamento en 2018 y la explosión del gasoducto en 2010, ha provocado cientos de incendios en California en los últimos años.

El resplandor del incendio del complejo KNP que arde en el Parque Nacional Sequoia se puede ver en las colinas detrás de las casas en Three Rivers, California.
El resplandor del incendio del complejo KNP que arde en el Parque Nacional Sequoia se puede ver en las colinas detrás de las casas en Three Rivers, California. Fotografía: Fred Greaves / Reuters

En el Parque Nacional Sequoia, los funcionarios mostraron a los reporteros cómo el famoso bosque gigante del parque ha sido protegido del incendio del complejo KNP por años de usar fuegos cuidadosamente ajustados y controlados para quemar vegetación que puede servir como combustible para incendios forestales.

Las bases de algunas de las secuoyas gigantes más famosas también estaban envueltas en materiales resistentes al fuego. El bosque gigante tiene 2000 secuoyas e incluye el árbol General Sherman, el árbol más grande del mundo por volumen.

El temor a un incendio catastrófico que atraviese esta sección del parque nacional se ha reducido en gran medida debido a la combinación de quemaduras prescritas y la baja intensidad del fuego que se ha extendido por parte del bosque, dijo Ed Christopher, director. Asistente de Bomberos de United Estados. Servicio de Pesca y Vida Silvestre.

«Y debido a eso, creemos que la mayoría de los árboles en esta región del bosque gigante deberían salir de este evento como lo han hecho durante miles de años», dijo.

En todo California, más de 9,000 bomberos permanecieron asignados a 10 grandes incendios forestales activos, según el Departamento de Silvicultura y Protección contra Incendios del estado.
Los incendios de California han quemado 3,671 millas cuadradas este año, destruyendo más de 3,200 hogares, propiedades comerciales y otras estructuras.

La sequía histórica vinculada a la crisis climática hace que los incendios forestales sean más difíciles de combatir. Los científicos dicen que la crisis climática ha hecho que el oeste sea mucho más cálido y seco durante los últimos 30 años y continuará haciendo que las condiciones climáticas sean más extremas y los incendios forestales más frecuentes y destructivos.

Un bombero combate el incendio de Fawn en el condado de Shasta el 23 de septiembre.
Un bombero combate el incendio de Fawn en el condado de Shasta el 23 de septiembre. Fotografía: Ethan Swope / AP

El complejo KNP comenzó cuando comenzaron dos incendios el 9 de septiembre. Luego, los incendios se fusionaron en uno y carbonizaron más de 56 millas cuadradas. Sequoia y el adyacente Parque Nacional Kings Canyon se han cerrado. Varias comunidades están sujetas a órdenes de evacuación o advertencias para que la gente esté lista para partir. No hubo contención.

Cerca de allí, el Windy Fire quemó casi 77 millas cuadradas en la Reserva India del Río Tule y el Bosque Nacional Sequoia, incluido el Monumento Nacional Sequoia Gigante. Tenía solo un 6% de contenido.

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