estudio de tanque de inmersión explorará el impacto de los viajes espaciales en el cuerpo femenino | Espacio

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Puede parecer un descanso prolongado en el spa, pero cuando 20 mujeres se acurruquen en una cama de agua en el sur de Francia durante cinco días esta semana, será bajo la apariencia de un estudio científico sobre el impacto de los vuelos espaciales en el mundo. .

El experimento, realizado por la Agencia Espacial Europea, simulará el impacto de la microgravedad en el sistema musculoesquelético, la salud inmunológica y cardiovascular y los niveles hormonales. Con un número creciente de mujeres astronautas que participan en misiones de larga duración, el estudio de inmersión tiene como objetivo cerrar una brecha de género donde la gran mayoría de la investigación de la medicina espacial se ha realizado en hombres.

«Casi no hay conocimiento sobre los efectos fisiológicos y psicológicos en las mujeres en esta área de investigación», dijo Angélique Van Ombergen, científica de Esa que dirige el experimento en la clínica espacial Medes en Toulouse. «Realmente esperamos que este estudio pueda ayudar a llenar algunas de las lagunas de conocimiento sobre cómo reacciona la gente a este entorno extremo».

La ingravidez que experimentan los astronautas puede tener efectos alarmantes en el cuerpo en poco tiempo. Sin la gravedad para cargar la columna, el agua y otras moléculas pueden moverse a través de los discos entre las vértebras, lo que significa que los astronautas tienden a ser más altos en el espacio, pero también más débiles porque los músculos y ligamentos de soporte hacen menos trabajo.

La falta de gravedad también hace que los fluidos se muevan hacia la cabeza, lo que se ha relacionado con problemas de audición y visión. Estudios anteriores han demostrado que el sistema inmunológico puede «calmarse» en el entorno estéril de una nave espacial, lo que puede provocar la reactivación de virus antiguos. Es probable que muchos de estos efectos varíen ampliamente entre hombres y mujeres.

«Las mujeres parecen menos propensas a las alteraciones de la visión que los hombres, debido a los cambios de fluidos en la cabeza, pero las mujeres tienen más probabilidades de desmayarse cuando regresan a la Tierra», dijo el profesor Alan Hargens, que estudia el impacto de la microgravedad en el cuerpo humano en la Universidad de Cirugía. de California San Diego.

Sin embargo, hasta ahora ha habido una falta de datos, lo que dificulta la adaptación de los programas de ejercicio durante las misiones y la reeducación al regresar a la Tierra para las mujeres astronautas.

En el último estudio, los voluntarios primero serán envueltos en una sábana de algodón y luego en una lona impermeable, antes de ser suspendidos en una palangana de inmersión con solo los brazos y la cabeza afuera. Los voluntarios permanecerán en su tanque durante cinco días en un «ambiente monótono», saliendo solo por breves «descansos de higiene» para ducharse e ir al baño, mientras permanecen en posición horizontal para minimizar el movimiento de líquidos en el tanque. Los científicos tomarán muestras de sangre y orina, mientras toman medidas continuamente para ver cómo se está ajustando el cuerpo.

Según experimentos previos de inmersión en seco (una cohorte rusa pasó 21 días en una configuración similar), Van Ombergen dijo que era probable que la experiencia fuera bastante difícil para los voluntarios, en lugar de relajante. “Se necesita dedicación por parte de los voluntarios para seguir adelante”, dijo.

La proporción de mujeres astronautas ha aumentado lentamente durante la última década, con la primera caminata espacial exclusivamente femenina en 2019, con la NASA anunciando su objetivo de poner a la primera mujer en la luna y se espera que China incluya a una astronauta en la misión del próximo mes a su nueva estación espacial Tiangong.

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