Los pequeños agricultores tienen la respuesta para alimentar al mundo. ¿Por qué la ONU no está escuchando? | Elizabeth Mpofu y Henk Hobbelink

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TLa Cumbre Alimentaria de las Naciones Unidas del jueves se propone ayudar a abordar la crisis nutricional mundial, con 800 millones de personas hambrientas y 1.900 millones de obesos, alineando mejor los sistemas alimentarios con los objetivos de desarrollo. Pero no logrará nada de eso. La cumbre fue secuestrada desde el principio por poderosos intereses comerciales, pero la gente se resiste.

Cientos de movimientos sociales y grupos de la sociedad civil de todo el mundo que representan a los pequeños y campesinos productores de alimentos, consumidores y ambientalistas protestan contra la cumbre por ser antidemocrática, no transparente y enfocada solo en construir el empoderamiento.Un único sistema alimentario: el respaldado por las grandes corporaciones. Las organizaciones de la sociedad civil activas dentro de la Organización de las Naciones Unidas para la Agricultura y la Alimentación (FAO), por ejemplo, están organizando un boicot masivo de arriba hacia abajo, y hay un sitio web y varias acciones que están dedicadas a él. Grain, una pequeña organización sin fines de lucro que hace campaña por los sistemas alimentarios basados ​​en la biodiversidad, cerró su sitio web y las redes sociales en protesta el jueves y muchas otras organizaciones están llevando a cabo sus propias protestas en todo el mundo. Un foro alternativo en línea en julio, celebrado junto con la reunión previa a la cumbre en Roma, atrajo a unos 9.000 participantes. Esta semana, se esperan aún más.

Incluso la comunidad científica está abandonando este ridículo esfuerzo por abordar los desafíos urgentes que enfrentan nuestros sistemas alimentarios. Está particularmente preocupado por la cumbre que crea una nueva agencia científica para justificar su agenda, socavando los organismos de la ONU existentes que ya son responsables de este trabajo. Las agencias de desarrollo tradicionales también están comenzando a cuestionar la sabiduría de la dirección actual de viaje. El Programa de las Naciones Unidas para el Medio Ambiente acaba de publicar una evaluación mordaz de nueve puntos del sistema alimentario industrial. En un informe conjunto reciente, tres agencias de las Naciones Unidas atacaron los $ 540 mil millones (£ 396 mil millones) en subsidios agrícolas que los gobiernos están distribuyendo ahora para promover sistemas alimentarios «dañinos para el medio ambiente y la salud humana». Además, el relator especial de la ONU sobre el derecho a la alimentación reprendió a la cumbre por su sesgo empresarial y la falta de un marco de derechos humanos.

Entonces, ¿por qué la cumbre se enfrenta a una oposición tan generalizada? La razón principal es que los organizadores le dieron a la agroindustria un papel de liderazgo en el proceso e ignoraron en gran medida los movimientos sociales y las organizaciones de pequeños agricultores de todo el mundo que producen un tercio de todos los alimentos. Como resultado, la cumbre impulsará inevitablemente un sistema alimentario industrializado y empresarial, poniendo en peligro el futuro de millones de pequeños agricultores, pescadores, ganaderos, vendedores de alimentos y procesadores de todo el mundo.

En cambio, los movimientos de pequeños agricultores como La Vía Campesina y sus aliados presentan un futuro muy diferente. La Vía Campesina lanzó su visión de “soberanía alimentaria” hace 25 años en la Cumbre Mundial sobre la Alimentación de 1996. La soberanía alimentaria es el derecho de los pueblos a alimentos saludables y culturalmente apropiados producidos por métodos sostenibles y su derecho a definir sus propios sistemas alimentarios y agrícolas. Se basa en un modelo de producción sostenible a pequeña escala en beneficio de las comunidades y el medio ambiente. La soberanía alimentaria prioriza la producción y el consumo locales de alimentos, otorgando a un país el derecho a proteger a sus productores de las importaciones baratas y a controlar su producción.

Esto incluye la lucha por la tierra y una auténtica reforma agraria que asegure que los derechos de uso y manejo de la tierra, territorios, agua, semillas, ganado y biodiversidad estén en manos de quienes producen alimentos y no del sector empresarial. La Vía Campesina ve la agroecología como una alternativa viable al sistema alimentario industrial. Reconoce que los pequeños agricultores, incluidos los campesinos, pescadores, pastores y pueblos indígenas, que constituyen casi la mitad de la población mundial, pueden producir alimentos para sus comunidades y alimentar al mundo de manera duradera y saludable.

No hay duda de que el actual sistema alimentario mundial necesita una reforma masiva. Está destrozada por la desigualdad, la destrucción del medio ambiente, la crisis climática, las violaciones de los derechos humanos y de los trabajadores, todo lo cual ha quedado al descubierto por la pandemia de Covid. Pero los movimientos campesinos tienen una alternativa viable. Un país donde las necesidades de la mayoría de los productores y consumidores de alimentos del mundo se sitúan en el centro del sistema alimentario, donde se escuchan sus voces y donde la sostenibilidad y el clima son las principales preocupaciones. La Cumbre del Sistema Alimentario de las Naciones Unidas, lamentablemente, no quiere escuchar eso.

  • Elizabeth Mpofu es miembro del Foro de Pequeños Agricultores Orgánicos de Zimbabwe (Zimsoff) y coordinadora general de La Vía Campesina, y Henk Hobbelink es el coordinador de Grain.

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