Las referencias de salud mental de los niños del NHS se duplican en la pandemia | Salud mental

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Un número récord de niños y jóvenes buscan acceso a los servicios de salud mental del NHS, según muestran las cifras, a medida que se revela el devastador número de víctimas de la pandemia en un nuevo análisis.

En solo tres meses, casi 200.000 jóvenes fueron remitidos a servicios de salud mental, casi el doble de los niveles prepandémicos, según el informe del Royal College of Psychiatrists.

Los expertos dicen que las cifras muestran la verdadera magnitud del impacto que los últimos 18 meses han tenido en los niños y jóvenes de todo el país.

“Estas cifras alarmantes reflejan lo que yo y muchos otros psiquiatras de atención primaria vemos en nuestras clínicas a diario”, dijo la Dra. Elaine Lockhart, presidenta de la facultad de niños y jóvenes de la universidad. “La pandemia ha tenido un efecto devastador en la salud mental del país, pero cada vez es más evidente que los niños y los jóvenes están sufriendo terriblemente. «

La universidad analizó datos de NHS Digital sobre referencias de salud mental para niños y jóvenes de 18 años o menos. Reveló que entre abril y junio de este año, 190.271 niños menores de 18 años fueron remitidos a servicios de salud mental infantil y adolescente, casi el doble de los referidos (97.342) durante el mismo período de 2019.

Las referencias urgentes también han aumentado significativamente. De abril a junio de 2019, 5.219 niños, niñas y adolescentes fueron referidos con urgencia. Esa cifra aumentó a 8.552 en 2021, dijo la universidad.

A finales de junio, 340.694 personas estaban en contacto con los servicios de salud mental para niños y adolescentes, frente a las 225.480 de junio de 2019.

Lockhart dijo que la ayuda temprana para niños y jóvenes sería «la clave para la recuperación» al pedir al recién nombrado secretario de educación, Nadhim Zahawi, que dé prioridad a la salud mental de los niños.

Las escuelas deben tener planes para satisfacer las necesidades de salud mental de los estudiantes, agregó. También se necesitan más inversiones en la formación del personal para mejorar el despliegue de equipos de apoyo a la salud mental.

«La intervención temprana es la clave para la recuperación», dijo Lockhart. “Las escuelas tienen un papel vital que jugar en este sentido y la secretaria de educación debe hacer todo lo posible para que la salud mental de los estudiantes sea una prioridad. Los servicios de salud mental para niños también deben contar con la financiación adecuada y el personal adecuado si queremos tratar al número cada vez mayor de personas que necesitan atención de salud mental. Sin inversión, corremos el riesgo de que muchos otros necesiten ayuda en una crisis. «

Los servicios para trastornos de la alimentación estaban recibiendo más pacientes que nunca, dijo la universidad, pero también advirtió sobre un número «sin precedentes» de niños que aún esperan atención.

Una madre cuya hija adolescente recayó en la anorexia durante la pandemia, que se negó a ser identificada, dijo: “La pandemia ha sido devastadora para mi hija y para nuestra familia. La interrupción de sus rutinas normales y la socialización realmente afectaron su recuperación. Pasaba mucho menos tiempo haciendo las cosas que ama y mucho más a solas con sus pensamientos.

“Desafortunadamente, tuvo una recaída y se puso tan enferma que la ingresaron en el hospital y la cortaron. Después de 72 días en el hospital sin una cama disponible para trastornos alimentarios, la llevamos a casa donde tuve que alimentarla por sonda durante 10 semanas.

“Mi hija necesitaba urgentemente ayuda especializada para esta enfermedad mortal, pero los servicios están completamente abrumados porque muchos jóvenes necesitan ayuda. Es una situación aterradora para los pacientes y sus familias. «

Un portavoz del gobierno dijo que había dado prioridad a que los estudiantes regresaran a la escuela y que estaba invirtiendo £ 79 millones para expandir los servicios de salud mental a los niños.

Un portavoz de NHS England agregó: ‘Aunque hay más por hacer, el NHS ya ha establecido líneas directas de salud mental, ha brindado más apoyo en las escuelas para que la ayuda esté disponible en una etapa más temprana, así como también ha implementado planes ambiciosos para tratar 345.000 niños y jóvenes adicionales cada año a través del plan a largo plazo del NHS.

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