El gestor de crisis: el legado europeo de doble filo de Angela Merkel | Elecciones Federales Alemanas 2021

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Era lunes 13 de julio de 2015 y había amanecido cuando Angela Merkel declaró que todo había terminado: Grecia iba a salir de la eurozona. Después de 15 horas de conversaciones de crisis durante la noche, parecía un desastre. Merkel recogió sus papeles y se dirigió a la puerta. Si la cumbre hubiera terminado entonces, la historia de la Unión Europea, su frágil moneda y el legado de Merkel serían muy diferentes.

Pero el drama dio otro giro. Donald Tusk bloqueó la salida. Durante toda la noche, el presidente francés, François Hollande, había instado al canciller alemán a pensar de nuevo. Ahora, el presidente del Consejo Europeo, Tusk, se ha negado a dejarla ir, convenciéndola de que se reúna de nuevo con él y con el primer ministro griego Alexis Tsipras, advirtiéndole de lo que está en juego para la UE. «En cinco años de discusiones entre Hollande y Merkel, esta fue una ocasión única en la que Hollande realmente ganó la batalla contra Merkel», dijo Pierre Sellal, entonces embajador de Francia en la UE. Hollande ayudó a convencer a Merkel de que no se arriesgara al «Grexit», sugirió Sellal: «Era la caja de Pandora, cuyas consecuencias eran imposibles de prever».

Seis años después, es Merkel, no Tusk u Holanda, quien es considerada la salvadora del euro. Incluso el crítico Yanis Varoufakis, exministro de Finanzas griego, le dijo a la BBC que Merkel salvó el euro al quedarse con Grecia, aunque no estuvo de acuerdo con la forma en que lo hizo. La razón es simple: Grecia no podría haberse quedado en la eurozona si su mayor acreedor en la UE, Alemania, no hubiera estado de acuerdo.

Hoy, después de 16 años y alrededor de 100 cumbres europeas como líder más poderoso de Europa, Angela Merkel se prepara para dejar la escena. Para la UE, será el final de una era. Con blazers brillantes y declaraciones silenciosas, Merkel es un elemento básico de las cumbres europeas tanto como las banderas y los vinos finos. Insensible a los escándalos, inquebrantable ante los referendos, la canciller alemana ha visto pasar a muchos líderes, incluidos cuatro presidentes franceses, cinco primeros ministros británicos y ocho primeros ministros italianos.

Pero deja un legado de doble filo. Aunque se le atribuye haber mantenido unida a la UE durante más de una década de crisis continuas (zona euro, migración, Brexit, Trump y luego coronavirus), los críticos lamentan lo que ven como su falta de visión. Para algunos, su enfoque fue auf Sicht fahren – conducir a la vista. Pasó por cada crisis como una conductora en una carretera con niebla, avanzando un poco, sin estar muy segura de adónde iba, pero manteniendo el coche en la carretera.

Canciller alemán desconocido

Angela Merkel juró como nueva canciller en 2005.
Angela Merkel juró como nueva canciller en 2005. Fotografía: Pareja Grimm / EPA

En su primera cumbre europea en diciembre de 2005, Merkel era relativamente desconocida. La UE acababa de atravesar un período de rápida expansión. Polonia, Hungría y otros ocho países, principalmente de Europa Central y del Este, se habían unido al club tan solo 20 meses antes. Los billetes y monedas de euro llevaban menos de cuatro años en los bolsillos de las personas. El Reino Unido, encabezado por Tony Blair, un «proeuropeo apasionado», estuvo a cargo de la presidencia rotatoria de la UE. Pero el optimismo se había agriado por el rechazo del Tratado Constitucional por parte de los votantes franceses y holandeses en 2005, dejando el proyecto en una maraña política.

Como descubrirá el sucesor de Merkel, cualquier canciller alemán tiene el peso de su cargo. Alemania es la potencia preeminente de la UE: la economía más rica, con más votos y la chequera más grande. «Obviamente, cualquier canciller alemán desempeñará un papel importante en la Unión Europea», dijo Jim Cloos, quien recientemente renunció como alto funcionario del Consejo de la UE. Pero el individuo marca la diferencia. «La façon dont elle a fait les choses : elle était une puissance majeure au Conseil européen», a déclaré Cloos, qui lui attribue le mérite d’avoir maintenu le club ensemble pendant la période la plus difficile de l’UE depuis la fin de la segunda Guerra Mundial. “Nos mantuvimos, en realidad, bueno, perdimos a los británicos, pero esa es su elección. Lo hicimos de nuestra forma habitual, caótica y complicada porque somos una unión de 27 estados e instituciones. «

En 2005, la nueva canciller alemana impresionó al ejecutivo europeo con su atención al detalle. Dalia Grybauskaitė, entonces Comisaria de Presupuesto de la UE, recuerda haberse reunido con Merkel en diciembre para discutir las diabólicamente complejas negociaciones presupuestarias de la UE. “Era su quinto día en el poder. Ella conocía los archivos tan bien como [then European Commission president] José Manuel Barroso y yo.

Grybauskaitė, quien fue presidente de Lituania durante una década, describió a Merkel como «la reina del compromiso», que «nunca hace promesas vacías». Alexander Stubb, otro aliado político del Partido Popular Europeo de centroderecha, se sentó junto a Merkel en las cumbres de la UE durante su mandato como primer ministro finlandés en 2014-15. “Angela Merkel fue … de lejos la más impresionante de la sala. Pudo expresar elocuentemente lo que quería y luego mostrar sutilmente a la secretaría del consejo … lo que quería en las conclusiones del consejo. En este sentido, trabajó tanto como política como funcionaria.

Los líderes de tradiciones políticas rivales también lo han notado. El ex primer ministro italiano Enrico Letta, que ahora dirige el principal partido de centro izquierda de Italia, recordó su resistencia. En 2014, cuando una cena del G20 en San Petersburgo organizada por el ruso Vladimir Putin terminó a las 2 a.m. después de tensas conversaciones sobre Siria, Merkel fue una de los pocos líderes que se quedaron para ver a los bailarines del ballet Bolshoi. Otros se fueron a la cama, pero ella se quedó para una fría y demorada actuación al aire libre del clásico romántico Ruslan y Lyudmila. “Hacía frío”, recuerda Letta. “Decidió no quedarse dormida sino quedarse allí y ver el espectáculo y dar satisfacción a los bailarines y Putin, para decir ‘estamos aquí y jugamos un papel hasta el final’”.

Angela Merkel en 2010 con el presidente griego George Papandreou y el presidente francés Nicolas Sarkozy en una cumbre europea en Bruselas.
Angela Merkel en 2010 con el presidente griego George Papandreou y el presidente francés Nicolas Sarkozy en una cumbre europea en Bruselas. Fotografía: Virginie Mayo / AP

La economía

Si bien no hay duda de que el dominio meticuloso de los detalles y la resistencia interminable son sin duda, los críticos dicen que Merkel ha sido demasiado lenta para comprender la amenaza a la zona del euro después de 2010, lo que obligó a la austeridad en las endeudadas economías del sur. ‘Europa.

Letta, que estaba luchando contra el creciente desempleo juvenil en Italia, admite que fue mutilada por su poderoso ministro de finanzas, Wolfgang Schäuble, «el campeón de la austeridad», que era poderoso en el partido CDU de Merkel.

Pero ante un público alemán escéptico del rescate, sostiene Letta, Merkel ha tomado una decisión crucial. Ella confió en un italiano para dirigir el Banco Central Europeo. Su apoyo llevó a Mario Draghi a Frankfurt, en detrimento de un candidato del norte de Europa más conservador. Ocho meses después de asumir el cargo, Draghi dijo que el BCE «hará lo que sea necesario» para salvar el euro, palabras que marcaron un punto de inflexión en la solución de la crisis de la deuda soberana.

La decisión de Merkel de apoyar a Draghi refleja su creciente conciencia de que debe actuar por la UE y no solo por Alemania, cree Letta. «Durante este mismo período, comenzó a tener una circunscripción europea, además de su circunscripción alemana».

Pero no fue hasta más tarde, cuando la constelación política de la UE cambió, con el Brexit reduciendo el grupo de estados miembros fiscalmente conservadores, que Merkel respaldó un plan de endeudamiento conjunto de la UE sin precedentes, que resultó en el fondo de estímulo Covid de 750.000 millones de euros en julio de 2020. Cuando la popularidad de la UE en Italia se derrumbó al comienzo de la pandemia, con Roma acusándola de haber sido abandonada por el resto de Europa, el bloque actuó con una rapidez inusual. “Todos los líderes han aprendido de la crisis anterior”, dijo Letta. “Los resultados de las medidas de austeridad anteriores en España, Italia y Grecia fueron tan claros … ayudaron a cambiar el enfoque.

Luuk van Middelaar, un teórico político que asesoró al presidente del Consejo Europeo de 2010 a 2014, dijo que Alemania había tardado en apreciar la gravedad de la crisis de la eurozona. “Durante demasiado tiempo en Alemania, la retórica fue que era una historia de pecadores, de gastadores que no reformaron sus economías… la eurozona en su conjunto.

Pero el canciller alemán tuvo que equilibrar la aversión de los votantes alemanes a los rescates con el riesgo de caos económico y social, señala. «También analizó el contexto político más amplio de lo que significaría Grexit para Europa en su conjunto, para la reputación de Alemania en su conjunto, para sus relaciones con Francia y para la estabilidad en los Balcanes», dijo van Middelaar. En 2015, Merkel también rechazó las llamadas de otros líderes de la UE para expulsar a Grecia de la zona fronteriza de pasaportes de la UE. «No mantuve a Grecia en la zona euro sólo para expulsarla de Schengen», habría dicho en ese momento.

Un refugiado sirio se toma una selfie con Angela Merkel en Berlín en 2015.
Un refugiado sirio se toma una selfie con Angela Merkel en Berlín en 2015. Fotografía: Fabrizio Bensch / Reuters

Migración

Sobre la migración, Merkel es criticada no por su excesiva cautela sino por su osadía. La UE «todavía está tratando de adaptarse» a las «decisiones nacionales» de Merkel sobre migración, dijo Sellal. Al visitar un campo de refugiados a fines de agosto de 2015, Merkel dijo que Alemania podría lidiar con un gran número de personas que huyen de la guerra y la persecución: “wir schaffen das ” («Podemos manejar esto»). Poco después, abrió las fronteras de Alemania a decenas de miles de sirios y otros refugiados que cruzaban los Balcanes. De repente, rompió la Convención de Dublín de la UE que exige que los solicitantes de asilo busquen refugio en el primer país de llegada de la UE.

Si bien la integración de los refugiados en Alemania es un logro incalculable, se informa que Merkel está acusada de alentar a cientos de miles de personas a realizar el peligroso viaje a través del Mediterráneo. «Si no hubiéramos mostrado una cara amistosa, este no es mi país», dijo, justificando su decisión más tarde. Los aliados políticos dicen que la canciller también estaba preocupada por la afluencia de refugiados que desestabiliza a países políticamente frágiles en los Balcanes Occidentales.

Algunos funcionarios de la UE acusan al gobierno de Merkel y a la Comisión Europea encabezada por Jean-Claude Juncker de forzar la adopción de un plan para distribuir a los migrantes en el bloque a través de cuotas, en un voto mayoritario calificado profundamente dividido en septiembre de 2015. tensiones con países que rechazaron cuotas y alienó a los que aceptaron de mala gana. Para el exfuncionario europeo de Cloos, «la combinación de»wir schaffen das ‘ sin ninguna consulta ”y las cuotas obligatorias de migrantes fueron un error. Pero Merkel lo compensó al año siguiente al concertar un controvertido acuerdo con Turquía que cerraría la ruta del Mediterráneo a los migrantes de Oriente Medio.

El acuerdo fue criticado por ACNUR y grupos de derechos en ese momento y es visto como una piedra angular del enfoque de migración de “Fortaleza Europa”. Los conocedores argumentan que era esencial mantener unida a la UE.

Angela Merkel en 2017 y luego se reunió con el presidente de Estados Unidos, Donald Trump, en la Oficina Oval de la Casa Blanca.
Angela Merkel en 2017 se reúne luego con el presidente de Estados Unidos, Donald Trump, en la Oficina Oval de la Casa Blanca en Washington, DC. Fotografía: Saul Loeb / AFP / Getty Images

¿Defensor del orden liberal?

La unidad de la UE fue la canción insignia de Merkel en 2016, una tarea que parecía aún más urgente después de los choques del Brexit y la elección de Donald Trump. En un discurso cuatro días después del resultado del Brexit, Merkel dijo que Gran Bretaña «no seleccionará» su futuro posterior a la UE, palabras que definieron el enfoque de la UE para los próximos cuatro años de batallas por el Brexit.

Y los partidarios del Brexit que confiaron en la industria automotriz alemana para cambiar la opinión de Merkel se sintieron decepcionados. En septiembre de 2016, Merkel dijo en una reunión privada de industriales europeos que la UE no podía permitirse arriesgar el mercado único dando un trato especial a los británicos. Sentada junto a Hollande, comparó el mercado único de la UE con un suéter: «cuando tienes un agujero, no tiras de los hilos», dijo, según un diplomático presente.

Racional, cauteloso, democrático: el canciller alemán en 2016 fue presentado como el anti-Trump, ampliamente aclamado por defender la democracia y el estado de derecho en respuesta a la victoria electoral del magnate estadounidense. Sin embargo, no logró confrontar al autoritario dentro de ella: Viktor Orbán, un ex aliado del PPE, que ha tomado el control de las instituciones estatales hasta tal punto que Hungría está ahora clasificada como «parcialmente libre en el ranking de Freedom House, el primer estado miembro de la UE». eso ya no es una democracia plena.

«En Hungría, ciertamente podría haber actuado mucho antes y realmente utilizar su posición de peso político y el poder del gran país», dijo Daniela Schwarzer, directora ejecutiva para Europa de Open Society Foundations, quien señala que las empresas alemanas tienen un posición de liderazgo. en Hungría como grandes inversores y empleadores. “Se posicionó frente a Estados Unidos en varias ocasiones cuando Trump era presidente de Estados Unidos. Pero el asunto Orbán … parece una contradicción y fue un gran error.

El ministro de Finanzas alemán, Olaf Scholz, se cruza con Merkel.
El ministro de Finanzas alemán, Olaf Scholz, que probablemente suceda a Angela Merkel como canciller alemana, se cruza con Merkel en la reunión semanal del gabinete del gobierno en septiembre de 2021. Fotografía: Omer Messinger / Getty Images

El próximo canciller alemán

Se espera que continúe la despedida de Merkel a la UE. Dado que se espera que las conversaciones de la coalición alemana sean lentas y complicadas, podría estar en modo interino hasta fin de año. Agregue a eso las elecciones francesas de 2022, y pocos esperan cambios dramáticos en el tablero de ajedrez de la UE.

El sucesor más probable de Merkel, el líder del SPD Olaf Scholz, es más conocido en los círculos europeos. Presidió las reuniones de los ministros de finanzas de la UE en 2020 y mantiene estrechos vínculos con su homólogo francés, Bruno Le Maire. Pero pocos esperan que Scholz, o su rival más cercano, el ex eurodiputado y candidato de la CDU Armin Laschet, adopte una política diferente a la de Merkel. «Ambos probablemente adoptarían un enfoque proeuropeo pero al mismo tiempo bastante cauteloso para profundizar la UE», sugiere Schwarzer.

Para los países cercanos a Alemania, otro líder de Merkel estaría bien. “No necesitamos más drama. Hoy en día hay suficiente de eso en la política ”, dijo Stubb.

Decepcionará a cualquiera que busque al próximo canciller alemán que rompa el cauteloso molde de Merkel. Mantener la UE unida no será suficiente en la era posterior a Merkel, escriben analistas del Consejo Europeo de Relaciones Exteriores. «Además de mantener unida a la UE, el objetivo de defender los valores e intereses europeos fundamentales debería convertirse en la medida de un liderazgo europeo responsable», escriben, citando las amenazas de un colapso estatal. La ley y la «marginación geopolítica de la UE» .

La mayoría espera que el próximo canciller alemán sea un canciller típicamente alemán, estable en lugar de espectacular. «Por lo general, son los presidentes franceses quienes hacen la visión, lanzan iniciativas y aportan ideas», dijo van Middelaar, «mientras que los cancilleres alemanes disminuyen la velocidad».

Pero cuando surgen problemas, el resto de la UE recurre a Berlín, agregó. “Siempre que ocurre una crisis, todos te miran primero. Quizás no de manera formal pero informal, eres el líder de Europa. Quien esté en la cancillería sentirá inmediatamente este peso europeo.

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