Genética revela cómo los seres humanos saltaron de isla en isla para establecerse en el remoto Pacífico | La genética

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Los famosos megalitos de la Isla de Pascua tienen parientes en islas a miles de kilómetros al norte y al oeste, al igual que las personas que los crearon, según un estudio.

Durante un período de 250 años, distintos grupos de personas se mudaron desde pequeñas islas al este de Tahití para asentarse en la Isla de Pascua, las Marquesas y Raivavae, archipiélagos a miles de kilómetros de distancia pero que albergan estatuas antiguas similares.

«Estas estatuas solo se encuentran en islas que están estrechamente relacionadas genéticamente», dijo a la AFP el autor principal del estudio, Alexander Ioannidis, de la Universidad de Stanford.

Ioannidis y su equipo pudieron mapear y fechar el primer camino de asentamiento polinesio, que comenzó en Samoa y se extendió por el Pacífico entre las décadas de 830 y 1360, utilizando análisis de ADN moderno de vanguardia.

“Fue un tema abierto desde que el Capitán Cook notó por primera vez que la gente de las islas polinesias hablaba el mismo idioma”, dijo Ioannidis.

La expansión se produjo rápidamente, durante unas 17 generaciones, superando cambios importantes en el idioma o la cultura que podrían haber servido como marcadores, muestran los resultados. Los investigadores pudieron armar el rompecabezas de la migración transpacífica comparando el material genético de 430 habitantes actuales de 21 islas.

La expansión exterior de Samoa fue hacia el oeste hasta Fiji, Tonga hacia el sur, luego hacia el este hasta Rarotonga alrededor del año 830 d. C.

Unos cientos de años más tarde, los descendientes de Rarotonga viajaron para establecerse en Tahití y el archipiélago de Tuamotu un poco más allá. Es de las islas pequeñas y descuidadas de los bancos de arena de Tuamotus donde han comenzado las incursiones más ambiciosas, dijo Ioannidis.

Ahora escasamente poblada, en parte gracias a su papel como campo de pruebas nucleares, los Tuamotus se extienden sobre un área igual a la distancia entre Inglaterra y Grecia.

El estudio señala que las islas bajas probablemente emergieron del nivel del mar solo unos cientos de años antes de que los polinesios se extendieran allí.

«Tenían que tener una cultura marítima para moverse entre estas pequeñas islas en forma de anillo», dijo Ioannidis. «Creo que eso explica en parte por qué es aquí desde donde vemos los viajes más largos».

Se ha convertido en el punto cero para los pueblos constructores de megalitos que vinieron a vivir a las Marquesas, Rapa Nui (Isla de Pascua) y Raivavae.

El momento de estas expansiones coincide con los descubrimientos anteriores basados ​​en el ADN de Ioannidis y su equipo que muestran que los nativos americanos, probablemente de la costa noroeste de América del Sur, y los polinesios se mezclaron alrededor del año 1200 d.C.

“La fecha que encontramos para este contacto es muy cercana a las fechas que encontramos para estos viajes desde los Tuamotus para colonizar estas islas remotas”, dijo Ioannidis.

Las poblaciones polinesias de hoy tienen una herencia mixta, con rastros de Europa, África y otros lugares en su ascendencia.

Si bien los estudios genéticos de los pueblos antiguos tendían a centrarse en muestras de ADN antiguas desenterradas en sitios arqueológicos, Ioannidis dijo que su equipo pudo concentrarse en secuencias reveladoras enterradas en el ADN moderno.

Utilizaron software para analizar muestras de 430 habitantes en 21 islas diferentes para identificar patrones de genes recurrentes específicos de polinesios, bloqueando secuencias de ADN asociadas con ascendencia europea o de otro tipo.

De lo contrario, «descubrirías que las islas con el ADN ‘más polinesio’ están más relacionadas», dijo Ioannidis. «No es históricamente interesante».

Su equipo utilizó las pistas genéticas para dibujar una especie de árbol genealógico de este a oeste a través del Pacífico.

Las hebras de ADN se acortan a medida que se recombinan durante generaciones. Por lo tanto, la longitud de los segmentos compartidos reveló el número de generaciones pasadas entre cada colonia.

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