¿Está China intensificando su ambición de suplantar a Estados Unidos como primera superpotencia? | porcelana

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IPuede haber sido un pivote poco elegante, si no incómodo, ejecutado gratuitamente alienando a los aliados clave, pero al salir de Afganistán y formar el pacto de seguridad australiano, estadounidense y británico en el Indo-Pacífico, Joe Biden ha despejado los puentes para centrarse en su gran desafío de la política exterior: la rivalidad sistémica con China.

Sin embargo, la preocupación ahora es la rapidez con la que esta rivalidad podría escalar, especialmente en Taiwán. Taiwán, el centro del sistema de alianzas de Estados Unidos en el sudeste asiático, es la isla más grande de la «Primera cadena de islas», el grupo de islas que mantiene a China varada. Es el próximo objetivo de China, y como subrayó la ex primera ministra británica Theresa May, nadie sabe realmente si Occidente está listo para luchar para salvar a Taiwán o si el Nuevo Pacto Tripartito impone de alguna manera una nueva obligación al Reino Unido de defender al país.

Los medios nacionalistas chinos, cronistas entusiastas del fin del imperio estadounidense, ciertamente han interpretado la retirada estadounidense de Afganistán a través del prisma de la reivindicación de Pekín sobre Taiwán. El Global Times predijo que Afganistán muestra que en caso de guerra en el estrecho, la defensa de Taiwán «colapsará en unas horas y el ejército estadounidense no acudirá en ayuda». Estados Unidos, dijo, había demostrado que no tenía el coraje de luchar.

La política estadounidense durante 40 años ha sido una política de ambigüedad estratégica que deja sin respuesta lo que podría hacer en caso de una invasión. Los folletos que predicen el conflicto con China han estado llegando durante décadas. En lo que a menudo se conoce como la biblia de la escuela de amenazas china moderna, Richard Bernstein y Ross Munro advirtieron sobre el inminente conflicto con China a principios de 1997.

Desde entonces, se han llenado bibliotecas enteras para discutir este tema, incluida una de Ian Easton que describe cómo se desarrollaría la invasión hora tras hora. Jean-Pierre Cabestan, autor de Tomorrow China: War or Peace ?, ha escrito durante casi dos décadas sobre una posible invasión de Taiwán.

Le preocupa si se ha alcanzado un punto de inflexión. “El proyecto de Beijing se está volviendo un poco más obvio cada día: convertirse en la principal potencia mundial y así destronar a Washington de su pedestal, dominar el este de Asia y así expulsar a Estados Unidos del Pacífico occidental”, escribe. » LA PL [People’s Liberation Army] se está preparando un poco más cada día para un conflicto armado con Taiwán ”, añade.

El ex primer ministro australiano Kevin Rudd señala que con Hong Kong firmemente bajo su control, China ve a Taiwán como una asignatura pendiente. «Creo que luego entraremos en un período en el que China considerará sus opciones para traer a Taiwán de regreso a alguna forma de unión política con China para fines de la década de 2020 y en la de 2030», dijo Rudd recientemente informado en CNBC. «Y ahí es cuando creo que se vuelve peligroso para todos nosotros».

Durante un enfrentamiento entre funcionarios chinos y estadounidenses en Alaska en marzo, los funcionarios de la Casa Blanca quedaron impresionados por la fuerza de la conferencia sobre Taiwán impartida por el asesor principal de política exterior de Xi Jinping, Yang Jiechi.

Delegación china encabezada por Yang Jiechi
La delegación china encabezada por Yang Jiechi, en el centro, mantiene conversaciones con sus homólogos estadounidenses durante la sesión de apertura de las conversaciones entre Estados Unidos y China en Anchorage en marzo. Fotografía: Frederic J Brown / AFP / Getty Images

Poco después, Xi inspeccionó la provincia de Fujian, al otro lado del Estrecho de Taiwán. En junio, Yang siguió con un llamamiento al secretario de Estado de Estados Unidos, Antony Blinken, diciéndole: “El problema de Taiwán tiene que ver con la soberanía y la integridad territorial de China, e involucra los intereses fundamentales de China. Solo hay una China en el mundo y Taiwán es una parte inseparable de China. En los últimos meses, los aviones chinos han intensificado sus incursiones en la zona de defensa aérea de Taiwán.

La semana pasada, Blinken reiteró el compromiso de Estados Unidos de ayudar a Taiwán a defenderse. Sería un «grave error que cualquiera intentara cambiar el statu quo existente por la fuerza». El director de la Casa Blanca en Asia, Kurt Campbell, dijo que la invasión sería catastrófica

Taiwán está empezando a darse cuenta de que necesita hacer más para protegerse. Se espera que gaste $ 8.7 mil millones adicionales (£ 6.4 mil millones) en defensa durante los próximos cinco años, incluidos los nuevos misiles. Esto es necesario, argumenta Tanner Greer, un especialista en Taiwán, porque los taiwaneses han renunciado a entrenar reclutas y su comando militar está aislado y abrumado. Añade que, a menos que Taiwán movilice a su empresa, Estados Unidos no puede ofrecer una garantía de defensa. Sería demasiado difícil una venta nacional para la Casa Blanca. Una encuesta del Consejo de Chicago en agosto encontró que solo el 46% apoyaba un compromiso explícito de defender a Taiwán si China invadía, aunque un 69% mucho mayor apoyaba el reconocimiento de Taiwán por parte de Estados Unidos.

El debate clave gira en torno a las verdaderas intenciones de China, su oportunidad y la profundidad de su determinación de hacer valer sus afirmaciones, incluso sobre Taiwán.

«Hay quienes dicen que China tiene intenciones agresivas y ambiciones globales, y actúa sobre esas ambiciones globales porque eso es lo que hacen las grandes potencias y, a medida que se vuelven más poderosas, se vuelven más ambiciosas», dijo David Edelstein, autor de Over the Horizon. , un estudio de cómo interactúan los poderes decrecientes y crecientes. “Otra escuela de pensamiento ve esto como un clásico dilema de seguridad en las relaciones internacionales. Estados Unidos y China buscan proteger sus intereses y, al hacerlo, amenazan a otros. Un tercer argumento piensa que China está realmente motivada por la seguridad interna. Lo que más le importa a los líderes chinos es que quieren un mundo seguro para el autoritarismo chino, y mientras sea seguro, no tienen mucha ambición más allá de eso. «

En los círculos del gobierno de Estados Unidos, las preocupaciones sobre las intenciones de China solo han aumentado. La tesis de Barack Obama, según la cual Estados Unidos podría usar su poder para presionar y tranquilizar a China hacia un mejor comportamiento, ya no se sostiene.

Un ejemplo de las últimas ideas proviene de Rush Doshi, director para China en el Consejo de Seguridad Nacional (NSC) de la administración Biden. Antes de asumir el cargo, completó su análisis ahora publicado The Long Game: la gran estrategia de China para desplazar el orden estadounidense.

Doshi detectó tres estrategias, cada una basada en las percepciones cambiantes de la amenaza estadounidense. El primer período de 20 años comenzó con el final de la Guerra Fría, el colapso de la Unión Soviética, la Guerra del Golfo y la Plaza de Tiananmen y se dedicó a mitigar las fuentes del poder estadounidense.

Luego, después del colapso financiero de 2008, Beijing, convencido de que el modelo estadounidense era defectuoso, comenzó a sentar las bases de un orden chino en Asia. Esto fue mejor expuesto por el entonces presidente Hu Jintao en la XI Conferencia de Embajadores de China en 2009. Hu dijo que había habido «un cambio importante en el equilibrio de poder internacional» y que China ahora tiene que «hacer algo activamente».

Un restaurador observa después de que Hu Jintao fuera nombrado secretario general del Partido Comunista de China en 2002
Un restaurador supervisa el nombramiento de Hu Jintao como secretario general del Partido Comunista de China en 2002. Fotografía: AP

Se ha alejado de las minas y los misiles y ha invertido en portaaviones y vehículos anfibios. Militarizó islas en el Mar de China Meridional. Comenzó a construir más barcos de superficie para su armada. A nivel político, China se ha apartado de su participación en organizaciones internacionales para frenar la influencia estadounidense. En cambio, comenzó a lanzar sus propias iniciativas, como el Banco Asiático de Inversión en Infraestructura y Belt and Road.

La tercera y actual era se describe como «grandes cambios nunca vistos en un siglo». Según Doshi, esto coincidió con la elección de Donald Trump y el Brexit en 2016, simbolizando un colapso en el motor político occidental. El orden mundial está nuevamente en juego debido a cambios geopolíticos y tecnológicos sin precedentes. Para Doshi, esta estrategia requiere que China proyecte un nuevo liderazgo y avance en sus estándares en instituciones como las Naciones Unidas, transformando al ejército chino en una fuerza expedicionaria de clase mundial con bases en todo el mundo y fortaleciendo el lugar. cadenas de suministro globales. También acepta implícitamente que las oportunidades de adelantar a Estados Unidos superan los riesgos.

«China ya puede mirar al mundo en pie de igualdad», dijo Xi en las sesiones legislativas anuales en Beijing a principios de marzo, un comentario ampliamente interpretado en los medios chinos como una declaración del presidente de que China ya no ve a Estados Unidos como una fuerza superior. . .

El estricto marco estratégico a través del cual Doshi y otros analistas políticos de Biden ven las intenciones de China es compartido por los principales comandantes militares.

En marzo, en declaraciones al Comité de Servicios Armados del Senado, el almirante Philip Davidson, entonces jefe del Comando Indo-Pacífico de EE. UU., Estableció un cronograma ajustado para una posible invasión, diciendo: “Creo que la amenaza es evidente en esta década, de hecho, en los próximos seis años ”.

Añadió: «Me temo que están acelerando sus ambiciones de suplantar a Estados Unidos y nuestro papel de liderazgo en el orden internacional basado en reglas, lo que han dicho durante mucho tiempo que quieren hacer aquí en 2050. Estoy preocupado por ellos». acerca ese objetivo.

Testificando ante el mismo comité, el sucesor de Davidson, el almirante John Aquilino, no dio fecha para el esperado enfrentamiento, pero dijo enfáticamente: “Mi opinión es que este problema está mucho más cerca de nosotros que la mayoría, no lo creo. Y tenemos que asumir que, poner estas capacidades disuasorias como [Pacific Deterrence Initiative] en su lugar, a corto plazo y en caso de emergencia.

Almirante John Aquilino en una audiencia del Comité de Servicios Armados del Senado
El almirante John Aquilino en una audiencia del Comité de Servicios Armados del Senado en marzo. Fotografía: REX / Shutterstock

Desde entonces, Davidson ha desarrollado su perspectiva sobre la inminente amenaza a Taiwán. «Los cambios en el [People’s Liberation Army]con sus misiles y fuerzas cibernéticas, y su capacidad para entrenar, para avanzar en su interoperabilidad conjunta y logística de apoyo de combate, todas estas líneas de tendencia me dicen que en los próximos seis años tendrán la capacidad y la habilidad de forzar la reunificación con Taiwán. si optan por la fuerza para hacerlo.

“Al mismo tiempo, durante los próximos seis años, tengo claro que China persigue un enfoque multipartidista que busca coaccionar, corromper y cooptar a la comunidad internacional de tal manera que pueda lograr su ventaja geopolítica, ”En lo que algunos describen como» la zona híbrida «o» la zona gris «o las» tres guerras «o» la ley «, cualquiera de esas cosas, para obligar a Taiwán a rendirse debido a la diplomacia extrema [and] presión y tensión económica.

Es este tipo de evaluación la que explica los riesgos diplomáticos que Biden estaba dispuesto a asumir al formar el Nuevo Pacto Tripartito de Seguridad. Dice que el pacto y la retirada afgana deben verse como uno solo. Si el Indo-Pacífico es esencial en el siglo XXI, y Estados Unidos cree que China está buscando la supremacía global, Biden necesitaba una respuesta creíble a la amenaza china más inmediata contra Taiwán.

La Armada de Taiwán dijo que el área lógica para el despliegue de los submarinos nucleares del pacto sería en las aguas profundas del Pacífico occidental cerca de Taiwán. Como tal, es un mensaje de intención para China que Estados Unidos tratará de defender, sean cuales sean las formalidades.

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