Los accionistas de Pret a Manger financian una expansión de £ 100 millones a pesar de las grandes pérdidas | Listo para comer

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Los accionistas de Pret a Manger, incluido su cofundador, Sinclair Beecham, están inyectando £ 100 millones en la compañía para financiar su expansión a pesar de que las pérdidas alcanzaron £ 256 millones durante la pandemia.

El grupo de cafés planea abrir más de 200 tiendas en el Reino Unido e Irlanda durante los próximos dos años, en los suburbios de Londres, ciudades regionales, parques comerciales y, a través de acuerdos de franquicia, en ubicaciones como estaciones de tren y servicios de autopista.

Pret, que tiene 550 puntos de venta en el Reino Unido, Estados Unidos, Francia, Dubai y Hong Kong, también planea expandirse a nuevos mercados internacionales en Europa y Asia, principalmente a través de asociaciones y franquicias.

Los planes se producen después de que las ventas cayeran casi un 60% a £ 299 millones el año pasado, multiplicando las pérdidas operativas más de 10 veces a £ 256 millones de £ 25 millones un año antes. La compañía cerró 74 puntos de venta en el Reino Unido de forma permanente en 2020 y 22 en los EE. UU., Lo que resultó en más de 1,000 recortes de empleos.

La última inyección de efectivo de los accionistas se suma a los £ 185 millones inyectados el año pasado cuando la compañía advirtió sobre «incertidumbres materiales» sobre su futuro, ya que sus puntos de venta se vieron obligados a cerrar durante la pandemia.

Pano Christou, director ejecutivo de Pret, dijo que la compañía ahora apunta a contratar al menos 3.000 trabajadores más para fines de 2023, además de los 2.000 contratados este año, mientras se recupera de la crisis. Pret emplea actualmente a 6.400 personas en el Reino Unido.

“Definitivamente estamos mucho más seguros y optimistas sobre nuestro futuro. Lo que están demostrando nuestros accionistas es que tienen confianza en la marca. Lo que hemos hecho gracias a Covid es sentar las bases para que crezca una plataforma de lanzamiento sólida ”, dijo.

Christou dijo que las ventas de Pret en los centros de las ciudades se mantuvieron un 30% más bajas que los niveles anteriores a Covid, pero aumentaron entre un 20% y un 30% en las áreas regionales y suburbanas. Dijo que las entregas puerta a puerta, que Pret comenzó cuando se vio obligada a cerrar todos sus puntos de venta en el Reino Unido el año pasado, ahora representan más del 7% de las ventas.

Durante el año pasado, Christou dijo que el grupo «hizo más cambios que en los 30 años de historia de Pret».

La compañía planea trasladar su modelo de suscripción, en el que los clientes pagan £ 20 al mes por hasta cinco cafés por día, del Reino Unido a los EE. UU. Y lanzar un nuevo programa de lealtad en el Reino Unido. Ahora también vende croissants caseros y otros alimentos a través de minoristas como Tesco, Sainsbury’s y Amazon.

“Está claro que los últimos dos años han sido difíciles para Pret, la industria y el mundo entero”, dijo. “Hemos pasado por Covid y las cosas están empezando a mejorar y ser más optimistas. Hemos tenido una trayectoria muy positiva desde el “día de la libertad” en julio hasta septiembre. «

Dijo que los centros de las ciudades probablemente no se restauraron por completo a los niveles de ventas previos a la pandemia, pero Pret vio «muchas oportunidades» en los suburbios y centros regionales fuera de Londres, mientras que las entregas de trabajadores de atención domiciliaria continuaron aumentando a pesar del regreso de muchos trabajadores a la oficina.

Con la reanudación de la actividad, Pret planea introducir más beneficios después de aumentar los salarios en un 5% la semana pasada y reducir su bonificación de servicio regular a £ 1 por hora. A partir de enero, el personal podrá obtener una bonificación del 50% en las tiendas, en comparación con el 25% actual.

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