La crisis energética de Gran Bretaña ha estado sucediendo durante años, gracias a los conservadores | Ed Davey

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RLa acumulación de facturas de calefacción debido al dramático aumento de los precios del gas es solo el capítulo más reciente de la creciente crisis del costo de vida en Gran Bretaña. Desde el aumento de los precios de los alimentos hasta el aumento de los costos del transporte, este nuevo aumento de la inflación está afectando a los elementos esenciales, y significa que las personas más pobres serán las más afectadas. Nadie debería sorprenderse, entonces, de que Boris Johnson haya descartado estos problemas. Quiere que pensemos que todo es un problema global, sin nada exclusivo del Reino Unido. Y quiere que pensemos que todo terminará pronto.

Por supuesto, la realidad es algo diferente. Si bien el aumento de los precios del gas es un fenómeno global, los consumidores del Reino Unido se verán muy afectados ya que la política energética durante los últimos seis años ha sido un desastre absoluto, con menos viviendas unifamiliares y con medidas de diversificación en el Reino Unido lejos de la dependencia excesiva del gas bloqueado innecesariamente. Solo en los últimos 18 meses, los conservadores comenzaron, administraron mal y luego abandonaron un programa de subsidios para invernaderos; su política insignia para ayudar a las personas a reducir sus facturas de calefacción ha fracasado totalmente y no se ha puesto nada en su lugar.

El fallido acuerdo del Brexit de Johnson es sin duda un fenómeno solo en el Reino Unido y una de las principales causas del aumento de los precios de los alimentos. La escasez de conductores de camiones, trabajadores agrícolas y trabajadores de procesamiento de alimentos, desde unidades de procesamiento de pollos hasta mataderos, se está sumando a estas presiones.

Si bien los peor pagados se encuentran entre los más afectados por estas fallas en las políticas conservadoras, Johnson parece decidido a empeorar la situación para ellos, recortando el apoyo y aumentando los impuestos para los de bajos ingresos. El recorte de los conservadores en el crédito universal empujará a unas 800.000 personas a la pobreza. Además, su aumento injusto y contrario a los manifiestos de seguros nacionales afectará de manera desproporcionada a los jóvenes y a los de ingresos bajos y medios.

Nuestros cuidadores, enfermeras y otros trabajadores esenciales de primera línea sacrificaron mucho durante la pandemia para mantener el país en funcionamiento. Muchos de ellos están mal pagados. Es probable que un asistente de salud del NHS, por ejemplo, tenga crédito universal, y el impacto combinado de reducir y aumentar el IN significará un impacto de £ 940 en sus ingresos, lo que hará más que ‘borrar el aumento salarial del 3% anunciado a principios de este año.

Y eso fue antes de que el alza de precios empeorara las cosas. El aumento del mes pasado en la inflación interanual fue del 3%, y el aumento mensual del 0,6% en agosto fue el mayor aumento registrado utilizando la medida de inflación preferida por el Tesoro, el CPIH. El momento de esta nueva crisis del costo de vida no podría haber sido peor. Millones de familias que ya tienen dificultades ahora enfrentarán un aumento en las facturas de energía a medida que ingresamos a los meses más fríos.

Como secretario de Estado de Energía y Cambio Climático, estaba orgulloso del papel que desempeñaron los demócratas liberales en el destete del Reino Unido del carbón y el gas, por ejemplo, cuando casi cuadruplicamos las energías renovables del Reino Unido entre 2010 y 2015. Nuestras políticas han llevado a inversiones en energía eólica y solar en tierra y en alta mar, y se introdujeron nuevos estándares para viviendas con cero emisiones de carbono y regulaciones estrictas sobre las empresas de energía para hogares, obligar a la promoción del aislamiento de las casas para reducir las facturas de calefacción de los clientes y luchar contra la pobreza energética. Ya fuera promoviendo redes de calefacción de distrito o presionando a National Grid y StattNet en Noruega para construir el cable submarino más largo del mundo para conectar el Reino Unido a energía hidroeléctrica barata, estábamos desarrollando la infraestructura de energía baja en carbono para abordar el cambio climático y mejorar la seguridad energética del Reino Unido.

La mayoría de estos esfuerzos cesaron bajo los conservadores después de 2015. Privatizaron nuestro Banco de Inversión Verde, eliminaron los nuevos estándares domésticos, apagaron la energía eólica terrestre, dañaron nuestra industria solar y no tomaron nuevas iniciativas serias. De hecho, la política energética se ha estancado durante seis años.

¿Y adivina que? Los parlamentarios conservadores escépticos del clima y sus partidarios ahora argumentan que la actual crisis energética muestra por qué necesitamos eliminar los impuestos y los subsidios verdes para la industria de la energía renovable. Esto no solo es incorrecto, ya que sería vergonzoso antes de la próxima cumbre de la Cop26 de Glasgow. En realidad, esto está mal. Casi todas las plantas de energía renovable construidas bajo políticas liberales demócratas ahora reembolsan al consumidor: con el precio al por mayor de la electricidad tan alto debido al aumento de los precios de los combustibles fósiles, las energías renovables están reembolsando la diferencia entre un precio mayorista más alto en el mercado y el precio garantizado (“el precio de ejercicio ”) en su contrato.

El fracaso de los conservadores para abordar la crisis del costo de vida es solo el último ejemplo de que el partido da por sentado a la gente. En las elecciones parciales de Chesham y Amersham, muchos votantes conservadores desde hace mucho tiempo nos dijeron que la incompetencia y la falta de decencia de Johnson harían que votaran por nosotros. Se sentían dados por sentado por el Primer Ministro. Un invierno conservador de descontento aún podría hacer que se encienda la luz para muchos otros ex simpatizantes del partido.

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