Covid-19 ahora ha matado a tantos estadounidenses como la pandemia de influenza de 1918-19 | Coronavirus

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Covid-19 ahora ha matado a tantos estadounidenses como la pandemia de influenza de 1918-19: más de 675,000.

Hace un siglo, la población estadounidense era solo un tercio de lo que es hoy, lo que significa que la gripe se extendió por todo el país de una manera mucho más grande y mortal. Pero la crisis de Covid-19 es una tragedia colosal en sí misma de todos modos, especialmente dados los increíbles avances en el conocimiento científico desde entonces y la incapacidad de aprovechar al máximo las vacunas disponibles esta vez.

«Grandes focos de la sociedad estadounidense y, peor aún, sus líderes, tiraron esto», dijo el Dr. Howard Markel, historiador médico de la Universidad de Michigan.

Al igual que la gripe de 1918-19, es posible que el coronavirus nunca desaparezca por completo de nuestra comunidad. En cambio, los científicos esperan que se convierta en un insecto estacional leve a medida que la inmunidad humana se acumula a través de la vacunación y las infecciones repetidas. Puede que lleve algún tiempo.

Médicos que tratan a personas con influenza en un hospital de carpas de emergencia en Brookline, Massachusetts, en octubre de 1918.
Médicos que tratan a personas con influenza en un hospital de carpas de emergencia en Brookline, Massachusetts, en octubre de 1918. Fotografía: Everett / REX / Shutterstock

“Esperamos que sea como un resfriado, pero no hay garantía”, dijo Rustom Antia, biólogo de la Universidad de Emory, quien sugiere un escenario optimista en el que podría suceder en unos años.

Por ahora, la pandemia todavía tiene a Estados Unidos y otras partes del mundo firmemente en sus mandíbulas.

Si bien el aumento en las infecciones alimentadas por la variante Delta puede haber alcanzado su punto máximo, las muertes en los Estados Unidos superan las 1.900 por día en promedio, el nivel más alto desde principios de marzo, y el número total de víctimas del país superó las 675.000 el lunes, según el recuento. mantenido por la Universidad Johns Hopkins, aunque se cree que el número real es mayor.

El invierno podría traer un nuevo aumento, con el influyente modelo de la Universidad de Washington que proyecta que aproximadamente 100,000 estadounidenses más morirán a causa del Covid-19 para el 1 de enero, lo que elevará el número total de víctimas en los Estados Unidos a 776,000.

Una enfermera atiende a un paciente en la sala de influenza del Hospital Walter Reed en Washington en 1918.
Una enfermera atiende a un paciente en la sala de influenza del Hospital Walter Reed en Washington en 1918. Fotografía: Biblioteca del Congreso / AP

La pandemia de influenza de 1918-19 se cobró 50 millones de vidas en todo el mundo en un momento en que el mundo tenía una cuarta parte de su población actual. Las muertes por Covid-19 en todo el mundo ascienden ahora a más de 4,6 millones.

El número de muertos por la gripe de 1918-19 en los Estados Unidos es una estimación aproximada, dados los registros incompletos en ese momento y la escasa comprensión científica de la causa de la enfermedad. La cifra de 675.000 proviene de los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades de Estados Unidos.

Antes del Covid-19, la gripe de 1918-19 se consideraba universalmente como la peor pandemia de la historia de la humanidad. No sabemos si el flagelo actual es, en última instancia, más mortífero.

En muchos sentidos, la gripe de 1918-19, que se denominó erróneamente gripe española porque recibió por primera vez una amplia cobertura mediática en España, fue peor.

Propagado por la movilidad de la Primera Guerra Mundial, mató a un gran número de adultos jóvenes sanos.

No existía ninguna vacuna para ralentizarlo y no había antibióticos para tratar las infecciones bacterianas secundarias. Y, por supuesto, el mundo era mucho más pequeño.

Los voluntarios de la Cruz Roja distribuyen máscaras contra la gripe en una mesa en San Francisco en 1918.
Los voluntarios de la Cruz Roja distribuyen máscaras contra la gripe en una mesa en San Francisco en 1918. Fotografía: Hamilton Henry Dobbin / FOLLETO DE LA BIBLIOTECA ESTATAL DE CALIFORNIA / EPA

Sin embargo, los viajes aéreos y la migración masiva amenazan con aumentar el número de víctimas de la pandemia actual. Gran parte del mundo no está vacunado. Y el coronavirus ha estado lleno de sorpresas.

Poco menos del 64% de la población de EE. UU. Ha recibido al menos una dosis de la vacuna, con tasas estatales que van desde máximos de alrededor del 77% en Vermont y Massachusetts hasta mínimos de alrededor del 46% en 49% en Idaho, Wyoming, West Virginia y Mississippi. . .

A nivel mundial, alrededor del 43% de la población ha recibido al menos una dosis, según Our World in Data, y algunos países africanos apenas están comenzando a recibir sus primeras inyecciones.

“Sabemos que todas las pandemias terminan”, dijo el Dr. Jeremy Brown, director de investigación de atención de emergencia de los Institutos Nacionales de Salud, quien ha escrito un libro sobre la influenza. «Pueden hacer cosas terribles mientras están furiosos».

Covid-19 podría haber sido mucho menos mortal en los Estados Unidos si más personas se hubieran vacunado más rápido, «y todavía tenemos la oportunidad de cambiar el rumbo», dijo Brown. “A menudo perdemos de vista la suerte que tenemos de dar estas cosas por sentado. «

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