Tribunal de Ruanda condena al Hotel Rwanda a cargos de terrorismo | Ruanda

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Paul Rusesabagina, un empresario cuyo papel en salvar más de 1.000 vidas durante el genocidio de 1994 inspiró la película Hotel Rwanda, ha sido condenado por terrorismo por un tribunal de la capital de Ruanda, Kigali.

El hombre de 67 años fue declarado culpable el lunes después de un juicio de siete meses y enfrenta cadena perpetua. Las autoridades ruandesas acusaron a Rusesabagina de ser «el fundador, líder, patrocinador y miembro de grupos terroristas violentos, armados y extremistas … que operan desde varios lugares de la región y del extranjero». Negó todos los cargos en su contra.

Rusesabagina fue arrestado en Kigali en agosto de 2020 después de una sofisticada operación para traerlo de regreso a Ruanda después de su exilio en Estados Unidos. Había viajado a Dubai, donde abordó un jet privado que, según dijo, lo llevaría a una reunión en Burundi, pero que aterrizó en Kigali.

El secuestro tenía como objetivo silenciar las duras críticas de Rusesabagina al veterano presidente de Ruanda, Paul Kagame, dijeron partidarios del ex hotelero.

Kagame desestimó el cargo, diciendo que Rusesabagina había sido juzgado no por su notoriedad, sino por las vidas perdidas “por sus acciones”.

«Está aquí siendo juzgado por ello». Nada que ver con la película. Nada que ver con el estatus de celebridad ”, dijo Kagame en una entrevista televisiva este mes, prometiendo que Rusesabagina sería“ lo suficientemente probada ”.

El juicio se abrió en febrero y Rusesagabina, ciudadano belga y titular de la tarjeta verde estadounidense, se ha negado a asistir a las audiencias desde marzo, cuando se rechazó su solicitud de aplazar el juicio para preparar su defensa. Su abogado dijo que las autoridades penitenciarias habían confiscado los documentos legales de Rusesabagina. Veinte coacusados ​​también enfrentan largas penas de prisión por cargos similares.

Kagame, que ganó un tercer mandato con el 98% de los votos en las elecciones de 2017, es una figura polarizante a la que se le atribuye el desarrollo y la estabilidad que ha experimentado Ruanda desde el genocidio, pero también se le acusa de intolerancia a cualquier crítica, que ‘es interno. o internacional.

En Kigali se han culpado varios asesinatos sin resolver de disidentes ruandeses en países africanos, aunque el gobierno de Kagame ha negado enérgicamente su responsabilidad.

Investigadores sudafricanos han dicho que el gobierno estuvo directamente involucrado en el asesinato de Patrick Karegeya, un crítico vocal de Kagame, en Johannesburgo en 2014. Ruanda ha negado cualquier conexión con el asesinato de Karegeya, aunque dos semanas después, Kagame advirtió en un discurso público que “ cualquiera que siga vivo y conspire contra Ruanda, sea quien sea, pagará el precio. Sea quien sea, es cuestión de tiempo.

En julio, The Guardian reveló que la hija de Rusesabagina, Carine Kanimba, había sido espiada usando el malware Pegasus desarrollado por la compañía israelí NSO.

Los investigadores confirmaron que un teléfono perteneciente a Kanimba, una binacional belga-estadounidense, había sido comprometido en varias ocasiones.

Rusesabagina era el director general de un hotel de lujo en Kigali durante el genocidio de 1994 en Ruanda. Se estima que 800.000 personas murieron con cuchillos, porras y otras armas en el genocidio. La mayoría de las víctimas eran de etnia tutsi, pero algunas eran hutus moderadas.

La película de 2004 relata cómo Rusesabagina utilizó su influencia y sobornos para salvar las vidas de 1.200 personas que huyeron al hotel Mille Collines en la capital durante las peores masacres.

Pero Rusesabagina se desilusionó con el nuevo gobierno dominado por tutsis dirigido por Kagame, el líder rebelde convertido en presidente cuyas fuerzas pusieron fin a las masacres, y abandonó Ruanda en 1996, huyendo a Bélgica y Estados Unidos.

En 2004, el actor estadounidense Don Cheadle interpretó a Rusesabagina, un hutu moderado, en el éxito de taquilla nominado al Oscar que presentó su historia a una audiencia internacional. Un año después, George W. Bush le otorgó a Rusesabagina la Medalla Presidencial de la Libertad, el honor civil más alto en los Estados Unidos.

El gobierno de Ruanda cuestiona la historia de Rusesabagina de salvar a personas durante el genocidio, e Ibuka, un grupo de sobrevivientes del genocidio de Ruanda, ha dicho en el pasado que Rusesabagina exageró su papel en ayudar a la gente a escapar.

La familia de Rusesagabina dijo que el sobreviviente de cáncer, que se encuentra en mal estado de salud, fue sometido a «tortura» durante sus primeros cuatro días en cautiverio. “Fue un presagio: ningún juicio justo comienza con un secuestro … y luego lo mantienen en régimen de aislamiento durante más de 250 días, en violación de las reglas de la ONU para el tratamiento de los prisioneros. Fue maltratado por los estándares internacionales durante su encarcelamiento ”, dijo un portavoz.

Las autoridades ruandesas han negado cualquier defecto en la investigación o el juicio y dijeron que «no hubo irregularidades en el proceso de [Rusesagabina] llegar ”a Kigali.

“Vino aquí sobre la base de lo que creía y quería hacer. Fue como si hubiera llamado al número equivocado … Fue perfecto ”, dijo Kagame el año pasado.

El caso contra Rusesabagina se centró en su presunto vínculo con una serie de redadas en Ruanda por parte de rebeldes en países vecinos durante la última década.

Los fiscales dijeron que reclutó a decenas de combatientes de las Fuerzas de Liberación Nacional (FLN), un grupo rebelde que ha llevado a cabo una serie de ataques mortales en Ruanda en los últimos años. El FLN era el ala militar del partido político Movimiento de Ruanda por el Cambio Democrático (MRCD), que Rusesabagina ayudó a fundar.

En junio, los fiscales dijeron que Rusesabagina había «alentado y autorizado a los combatientes a cometer estos actos terroristas», un cargo que él negó.

Durante el juicio, los coacusados ​​dieron testimonios contradictorios e inconsistentes sobre el nivel de participación de Rusesabagina con el FLN y sus combatientes.

Estos incluyen a Callixte Nsabimana, el líder del FLN, quien desapareció en 2019 en las Comoras solo para reaparecer dos semanas después en Kigali bajo custodia policial, acusado de delitos de terrorismo. Nsabimana fue declarado culpable el lunes de falsificación.

Los jueces del tribunal de Kigali tardaron más de cuatro horas en leer la sentencia en su totalidad.

Victoire Ingabire, líder de la oposición ruandesa que pasó seis años en prisión por terrorismo, dijo que el veredicto de Rusesagabina no estaba en duda.

“En un país donde la libertad es limitada, todo el poder está en manos del ejecutivo … ¿Cómo podría un juez atreverse a tomar una decisión incompatible con la voluntad del presidente? ella dijo.

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