La primera edición de Frankenstein se vende por un récord de 1,17 millones de dólares | Libros

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Mary Shelley tenía solo 18 años cuando imaginó su historia de un «pálido e impío estudiante de artes» y la «horrible fantasía de un hombre» que él creó. Ahora una primera edición de su clásico clásico de terror gótico, Frankenstein; o, The Modern Prometheus, estableció un récord mundial por el precio más alto pagado por una obra impresa por una mujer, después de haber sido subastada por $ 1,170,000 (£ 856,000).

La primera edición fue una de las 500 copias de la novela impresas en 1818, y la primera en ser subastada desde 1985. Christie’s, quien la describió como «excepcionalmente rara», estimó inicialmente que la copia se vendería por entre $ 200,000 (£ 146,000). y $ 300,000 (£ 220,000). La casa de subastas dijo que era un nuevo récord mundial de subastas para una obra impresa de una mujer, con postores de todo el mundo participando en la subasta. El récord de una obra impresa por una mujer lo tenía anteriormente una primera edición de Emma de Jane Austen de 1816, que fue vendida por Bonhams en 2008 por 150.000 libras esterlinas. Una copia de The Tales of Beedle the Bard de JK Rowling se vendió por £ 1,95 millones en Sotheby’s en noviembre de 2007, pero fue hecha a mano e ilustrada, en lugar de impresa.

Un portavoz de Christie dijo: “La primera edición en sus placas originales es increíblemente frágil y, por lo tanto, muy rara, por lo que un ejemplo como este, especialmente en buenas condiciones, es muy deseable para los coleccionistas. En general, este es un mercado muy fuerte y estamos viendo una mayor demanda de buenos ejemplos de puntos de acceso literarios. «

Primera edición de Frankenstein por Mary Shelley
Esta primera edición de Frankenstein se vendió por $ 1,170,000 (£ 856,000) Fotografía: Christie’s

A Shelley, la hija del filósofo William Godwin y la feminista Mary Wollstonecraft, se le ocurrió la idea de Frankenstein en el verano de 1816, mientras se encontraba en el lago de Ginebra con Percy Shelley, su esposo y Lord Byron. El grupo había leído traducciones al francés de historias de fantasmas alemanas y Byron los desafió a que escribieran las suyas propias. Shelley escribió en un prefacio de una edición de 1831 de su novela que ella era » [herself] piensa en una historia, – una historia que rivaliza con las que nos habían inspirado en esta tarea. Uno que hablara de los misteriosos miedos de nuestra naturaleza y despertara un horror emocionante, uno que hiciera temer al lector mirar a su alrededor, que cuajara la sangre y acelerara los latidos del corazón ”.

Mientras intentaba dormir, tenía una «visión mental aguda», continuó, del «pálido estudiante de artes impías arrodillado junto a la cosa que él había reunido», de «la horrible fantasía de ‘un hombre acostado, luego, corriendo de un potente motor, muestran signos de vida y se mueven con un movimiento ansioso de semivida.

Su historia de cómo Victor Frankenstein crea un ser a partir de partes del cuerpo y le da vida será publicada de forma anónima el 1 de enero de 1818 en solo 500 copias por la editorial Lackington, Hughes, Harding, Mavor & Jones. La novela había sido rechazada por John Murray, cuando Percy la presentó al editor como propia; Lackington, que «principalmente se ocupaba de libros baratos», le dio a Mary un tercio de la línea de fondo, escribe Miranda Seymour en su biografía de autora. «No era un buen momento para trabajos controvertidos y hacer una criatura a partir de partes humanas sin ayuda divina fue muy controvertido», según Seymour.

Con un prefacio de Percy y una dedicatoria al padre del entonces autor anónimo, William Godwin, Frankenstein recibió críticas mixtas: mientras que Walter Scott quedó impresionado por el «genio original» del autor y los «poderes inusuales de la imaginación poética», la Quarterly Review preguntó si “La cabeza o el corazón del autor está más enfermo”.

Shelley publicará una edición revisada de la novela en 1831, bajo su propio nombre. En su introducción, se prepara para responder a la pregunta «Me han preguntado tantas veces:» ¿Cómo, cuando era una niña, llegué a pensar y desarrollar una idea tan espantosa? «»

Hoy Frankenstein es considerada una de las primeras novelas de ciencia ficción del mundo, una obra de terror, invención y filosofía, que aborda cuestiones clave sobre lo que significa ser humano y que inspiró innumerables adaptaciones.

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