‘Un viaje increíble’: los históricos astronautas aficionados de SpaceX aterrizan a salvo en el Atlántico | EspaceX

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Cuatro turistas espaciales terminaron su viaje orbital pionero el sábado con un aterrizaje en las aguas del Atlántico frente a la costa de Florida.

Su cápsula SpaceX fue lanzada en paracaídas al océano justo antes del atardecer, no lejos de donde comenzó su vuelo fletado tres días antes.

«En nombre de SpaceX, bienvenido al planeta Tierra», dijo un controlador de la misión SpaceX después del aterrizaje. «Su misión le ha demostrado al mundo que el espacio es para todos nosotros».

«Muchas gracias, SpaceX», dijo el comandante de la misión Jared Isaacman al aterrizar. «Fue un viaje increíble para nosotros … apenas estoy comenzando».

En esta imagen tomada por SpaceX, una cápsula que transporta a cuatro personas se lanza en paracaídas al Océano Atlántico el 18 de septiembre.
En esta imagen tomada por SpaceX, una cápsula que transporta a cuatro personas se lanza en paracaídas al Océano Atlántico el 18 de septiembre. Fotografía: AP

La tripulación totalmente amateur fue la primera en recorrer el mundo sin un astronauta profesional.

El multimillonario que pagó millones no revelados por el viaje y sus tres invitados querían demostrar que la gente común podía entrar en órbita por su cuenta, y el fundador de SpaceX, Elon Musk, los tomó como los primeros turistas en ascender al cohete de la compañía.

La cápsula Dragon totalmente automatizada de SpaceX alcanzó una altitud inusualmente alta de 585 km (363 millas) después del despegue el miércoles por la noche. Pasando 160 km más allá de la Estación Espacial Internacional, los pasajeros saborearon las vistas de la Tierra a través de una gran ventana en forma de burbuja agregada a la parte superior de la cápsula.

Los cuatro regresaron a la atmósfera temprano el sábado por la noche, los primeros viajeros espaciales en completar su vuelo en el Atlántico desde el Apolo 9 en 1969. Los dos anteriores tripulantes de SpaceX, que transportaban astronautas para la NASA, estaban en el Golfo de México.

El cohete SpaceX Falcon 9 despega el 15 de septiembre.
El cohete SpaceX Falcon 9 despega el 15 de septiembre. Fotografía: John Raoux / AP

En cuestión de minutos, un par de naves SpaceX se detuvieron junto a la cápsula flotante. Lo subieron al barco de salvamento donde se abrió la escotilla. Los cuatro debían someterse a exámenes médicos antes de dirigirse al Centro Espacial Kennedy en helicóptero para reunirse con sus familias.

Esta vez, la NASA fue poco más que un espectador alentador, su única conexión fue la plataforma de lanzamiento del Centro Espacial Kennedy que alguna vez se usó para el fuego lunar del Apolo y las tripulaciones de los transbordadores, pero ahora alquilada por SpaceX.

El patrocinador del viaje, Isaacman, de 38 años, un emprendedor y piloto consumado, tenía como objetivo recaudar $ 200 millones para el St Jude Children’s Research Hospital. Al donar $ 100 millones él mismo, organizó una lotería para uno de los cuatro asientos. También organizó un concurso para clientes de su negocio de procesamiento de pagos en Allentown, Pensilvania, Shift4 Payments.

Hayley Arceneaux, 29, asistente médica de St Jude que fue tratada en el hospital de Memphis, Tennessee hace casi dos décadas por cáncer de huesos, y los ganadores del concurso Chris Sembroski, 42, ingeniero de datos en Everett, Washington, y Sian Proctor, 51, profesor, científico y artista de un colegio comunitario de Tempe, Arizona.

Los extranjeros hasta marzo, pasaron seis meses entrenando y preparándose para posibles emergencias durante el vuelo, denominado Inspiration4. Casi todo parecía ir bien, dándoles tiempo para charlar con pacientes en St. Jude, hacerse exámenes médicos, tocar la campana de cierre de la Bolsa de Nueva York y dibujar y pintar ukelele.

Arceneaux, la estadounidense más joven en el espacio y la primera en usar una prótesis, aseguró a sus pacientes: «Yo era una niña pequeña en tratamiento contra el cáncer como muchos de ustedes, y si yo puedo hacerlo, ustedes pueden hacerlo».

Un miembro de la tripulación de Inspiration4 visto en su primer día en el espacio.
Un miembro de la tripulación de Inspiration4 visto en su primer día en el espacio. Fotografía: SpaceX / Reuters

También recibieron llamadas de Tom Cruise, interesado en su propio vuelo de SpaceX a la estación espacial para la filmación, y de la banda de rock U2 Bono.

Incluso su menú espacial no era típico: pizzas frías y bocadillos, pero también pasta a la boloñesa y cordero mediterráneo. Antes de comenzar el descenso, Sembroski estaba tan tranquilo que se lo vio en la cápsula viendo la película de 1987 de Mel Brooks «Spaceballs» en su tableta.

Casi 600 personas han llegado al espacio, un cuadro de mando que comenzó hace 60 años y que se disparará pronto a medida que aumente el turismo espacial.

Benji Reed, director de SpaceX, planea hasta seis vuelos privados al año, intercalados entre los lanzamientos de astronautas para la NASA. Cuatro vuelos de SpaceX ya reservados llevan a los clientes que pagan a la estación espacial, acompañados por ex astronautas de la NASA.

El primero está programado para principios del próximo año con tres empresarios que pagarán $ 55 millones cada uno. Rusia también está considerando contratar a un actor y director para filmar el próximo mes y a un magnate japonés en diciembre.

Los clientes interesados ​​en viajes espaciales rápidos están recurriendo a Virgin Galactic de Richard Branson y Blue Origin de Jeff Bezos. Los dos volaron sus propios cohetes a los confines del espacio en julio para impulsar la venta de boletos; sus vuelos duraron de 10 a 15 minutos.

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