Los incendios forestales de California llegan al borde de un bosque de secuoyas que contiene el árbol más alto del mundo | California

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Dos incendios forestales provocados por rayos en California se fusionaron y se precipitaron hasta el borde de una arboleda de secuoyas antiguas, persiguiendo brevemente a los bomberos mientras intentaban proteger el árbol más alto del mundo envolviendo su base en una película protectora.

Un cambio en el clima avivó las llamas en el Parque Nacional Sequoia en Sierra Nevada el viernes, dijo el Servicio de Parques Nacionales. Las llamas alcanzaron el punto más occidental del Bosque Gigante, donde quemaron un grupo de secuoyas conocidas como los Cuatro Guardias, que marcan la entrada a la arboleda de 2000 secuoyas.

Los bomberos envolvieron la base del árbol General Sherman en aluminio resistente al fuego del tipo que se usa en los refugios de emergencia para bomberos forestales y para proteger edificios históricos de madera. No estaba claro de inmediato cómo les fue a los cuatro guardias, que recibieron el mismo trato, dijo la portavoz de los bomberos Katy Hooper.

Los bomberos posan junto al árbol General Sherman después de envolverlo en una manta ignífuga el 17 de septiembre.
Los bomberos posan junto al árbol General Sherman después de envolverlo en una manta ignífuga el 17 de septiembre. Fotografía: Servicio de Parques Nacionales / EPA

El árbol General Sherman es el más grande del mundo por volumen, con 52,508 pies cúbicos (1,486 metros cúbicos) según el Servicio de Parques Nacionales. Tiene 275 pies (83 m) de altura y una circunferencia de 103 pies (31 m) a nivel del suelo.

Algunos californianos optan por envolver sus hogares en aluminio resistente al fuego. Una casa cubierta cerca del lago Tahoe sobrevivió al incendio de Caldor mientras que las casas vecinas fueron destruidas.

La envoltura desvía el calor, lo que ayuda a evitar que se quemen los materiales inflamables. También evita que las brasas transportadas por el aire, uno de los principales contribuyentes a la propagación de los incendios forestales, se deslicen a través de los conductos de ventilación y otras aberturas. Con un respaldo de fibra de vidrio y adhesivo acrílico, los sobres pueden soportar temperaturas de hasta 1022 F o 550 C.

Los incendios actuales devoran la madera seca, la hierba y la maleza. La sequía histórica relacionada con el cambio climático hace que los incendios forestales sean más difíciles de combatir. Mató millones de árboles solo en California. Los científicos dicen que el cambio climático ha hecho que el oeste sea mucho más cálido y seco durante los últimos 30 años y continuará haciendo que el clima sea más extremo y los incendios forestales más frecuentes y destructivos.

Más de 7,000 incendios forestales en California este año han dañado o destruido más de 3,000 casas y otros edificios y han quemado más de 3,000 millas cuadradas de tierra, según el Departamento de Silvicultura y Protección contra Incendios de California.

Los incendios que amenazan el bosque gigante, conocido como el complejo KNP, han ennegrecido 28 millas cuadradas (72 kilómetros cuadrados) de tierras forestales.

La actividad de los incendios aumentó el viernes por la tarde a medida que aumentaron los vientos y desapareció el poco humo que había ahogado el aire y limitado el crecimiento del incendio en los últimos días, dijo Hooper.

Los bomberos que envolvieron la base de las secuoyas en papel de aluminio y barrieron hojas y agujas del suelo del bosque alrededor de los árboles tuvieron que huir, pero regresaron el sábado cuando las condiciones mejoraron para continuar el trabajo e iniciar un incendio estratégico a lo largo de la Carretera General para proteger el bosque gigante. Grove, dice Hooper.

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Los incendios obligaron a evacuar el parque y partes de Three Rivers, una comunidad de unas 2.500 personas frente a la entrada principal del parque. Los equipos arrasaron una línea entre el fuego y la comunidad.

El clima más fresco y tranquilo y el humo matutino bajo que ahoga el aire limitaron el crecimiento del incendio en los últimos días, pero el NWS dijo que un sistema de baja presión traería ráfagas de viento y más humedad. Débil hasta el domingo en el área del incendio. . Sin embargo, los bomberos no esperaban el tipo de crecimiento explosivo impulsado por el viento que en los últimos meses ha convertido los incendios de Sierra Nevada en monstruos que han devorado cientos de hogares.

Una casa está completamente envuelta en material resistente al fuego en Meyers, California.
Una casa está completamente envuelta en material resistente al fuego en Meyers, California. Fotografía: Jae C Hong / AP

«No hay muchos pronósticos de clima extremo para los próximos días, lo cual es una buena noticia, no se esperan muchos grandes cambios de viento. Sin embargo, tampoco hay pronósticos de lluvia», dijo Rebecca Paterson, portavoz de Fire Information. Así que anticipamos que los incendios seguirán creciendo, espero que no crezcan demasiado rápido.

Las secuoyas gigantes están adaptadas al fuego, lo que puede ayudarlas a prosperar liberando semillas de sus conos y creando claros que permiten que las secuoyas jóvenes prosperen. Pero la extraordinaria intensidad de los incendios, alimentados por el cambio climático, puede abrumar a los árboles.

Los incendios quemaron varias arboledas que contenían árboles de hasta 200 pies y 2,000 años de edad. Incluyen Oriole Lake Grove en el Parque Nacional y North y South Peyrone Groves en el cercano Bosque Nacional Sequoia.

El incendio había llegado a Long Meadow Grove en el Bosque Nacional, donde hace dos décadas Bill Clinton firmó una proclama estableciendo un monumento nacional.

«Estas arboledas son tan impresionantes y ecológicamente importantes para el bosque», dijo Tim Borden, Gerente de Restauración y Administración de Redwood de la Liga Save the Redwoods, al Bay Area News Group. “Simplemente no son tan conocidos. Mi corazón se hunde cuando pienso en ello.

Un miembro del equipo de bomberos vigila una colina mientras las llamas arrasan el Bosque Nacional Sequoia el 16 de septiembre.
Un miembro del equipo de bomberos vigila una colina mientras las llamas arrasan el Bosque Nacional Sequoia el 16 de septiembre. Fotografía: Brian van der Brug / Los Angeles Times / REX / Shutterstock

Hacia el sur, el fuego de Windy alcanzó casi 11 millas cuadradas en la reserva india del río Tule y el Monumento Nacional Secuoya Gigante, donde quemó un bosque de secuoyas y amenazó a otros.

Los bomberos aún tienen que determinar el daño a las arboledas, que se encuentran en áreas remotas y de difícil acceso.

El año pasado, el incendio del castillo mató a entre 7.500 y 10.600 secuoyas grandes, según el Servicio de Parques Nacionales. Esto representó alrededor del 10% al 14% de todas las secuoyas del mundo.

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