La perspectiva del Observer sobre las relaciones franco-británicas | Observador editorial

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La extraordinaria decisión de Francia de retirar a sus embajadores en los Estados Unidos y Australia refleja una profunda ira por su exclusión del pacto de defensa Aukus negociado en secreto y la cancelación por Canberra de un contrato de subconstrucción. – £ 48 mil millones de marineros. No se ha tomado ninguna acción similar contra Gran Bretaña. Pero esta disputa marca un nuevo mínimo en las relaciones anglo-francesas, que ya están en ruinas.

Este es solo uno de los muchos desafíos que enfrenta la nueva ministra de Relaciones Exteriores, Liz Truss, quien reemplazó a Dominic Raab en la reorganización del gabinete de la semana pasada. ¿Está preparada para la tarea? Aunque es popular entre los activistas del partido, su historial como secretario de comercio internacional que promueve el Brexit carece de logros significativos. Su ascenso, como otros nombramientos nuevos en el gabinete, sugiere una vez más que Boris Johnson prefiere a los compinches a la competencia.

La línea Aukus destaca problemas fundamentales con el proyecto “World Britain” que defiende Truss. Una es la creciente subordinación del Reino Unido a los Estados Unidos, ya que la administración Biden exhibe fuertes tendencias unilateralistas. Gran Bretaña fue arrastrada a raíz de Estados Unidos durante la debacle afgana, que fue la pérdida de Raab, obligada a seguir una política de retirada que no apoyó.

Biden prometió a sus socios europeos el verano pasado que Estados Unidos después de Trump estaba «de vuelta» en términos de cooperación transatlántica. Esto no es lo que parece ahora, ya que París, Berlín y Bruselas prevén una ruptura importante en la conducción y estructura de la política de seguridad en el Indo-Pacífico. China ha condenado a Aukus, pero estará encantada con el desorden entre los aliados occidentales.

Las opiniones poco originales y predecibles de Hawkish Truss sobre Rusia, Irán y la necesidad de «endurecerse» con China pueden ser aprobadas en algunos sectores cuando acompañe a Johnson a Estados Unidos esta semana. Pero la dependencia excesiva de un Estados Unidos poco confiable sería fatal. Hará un flaco favor a Gran Bretaña si no comprende la necesidad de mantener al Reino Unido y Europa alineados en seguridad, defensa y otros temas.

Liz Truss, la nueva ministra de Relaciones Exteriores
Liz Truss, la nueva ministra de Asuntos Exteriores, ¿podrá arreglar las relaciones anglo-francesas en ruinas? Fotografía: Mark Thomas / Rex / Shutterstock

A pesar del colapso del Brexit, a pesar de la «puñalada por la espalda» de los Aukus y a pesar de las tensiones anglo-francesas sobre los inmigrantes y la pesca, es, o debería ser, obvio que la UE y Gran Bretaña mantienen un interés común en mantener un Frente común en muchas áreas. . Esto es lo que Mark Rutte, el primer ministro holandés, supuestamente le dijo a Johnson la semana pasada.

Con el apoyo de Francia y Alemania, Rutte volvió a presentar una propuesta para una mayor colaboración en materia de seguridad y defensa con la UE. Para allanar el camino, Bruselas ha adoptado una posición más conciliadora sobre los controles aduaneros en las fronteras irlandesas. Esto debería resonar en Truss, dada la advertencia renovada de la demócrata Nancy Pelosi de que no se alcanzará un acuerdo comercial entre Estados Unidos y el Reino Unido si el Brexit socava la paz en Irlanda.

Gran Bretaña y Francia son las dos potencias militares más grandes de Europa, con capacidades de las que carecen otras, especialmente Alemania. Su agenda común se extiende a abordar la crisis climática, otra gran prueba para Truss a medida que se acerca la cumbre de la Cop26, y la amenaza resurgente del terrorismo islamista. Es vital que las sospechas de Francia de ser víctima de un complot de la «anglosfera» no se intensifiquen.

La furiosa reacción de Emmanuel Macron, presidente de Francia, al Pacto Aukus no se trata solo de negocios perdidos, aunque sin duda duele. Es una humillación nacional y diplomática a siete meses de una dura batalla por la reelección contra la extrema derecha resurgente. ¿Truss y Johnson realmente quieren terminar lidiando con una presidenta hostil y xenófoba, Marine Le Pen?

Los últimos desarrollos seguramente intensificarán la presión dentro de la UE, en la era posterior a Merkel, por el tipo de autonomía estratégica defendida durante mucho tiempo por Macron. La presidenta de la Comisión, Ursula von der Leyen, instó la semana pasada a los Estados miembros a encontrar la «voluntad política» para desarrollar una fuerza militar europea creíble e independiente. Cualquiera que sea la intención, tal fuerza, si se crea, socavaría a la OTAN, la primera y última línea de defensa de Gran Bretaña.

He aquí una pregunta para el nuevo Ministro de Relaciones Exteriores. Si un Estados Unidos cada vez más insuperable va por un lado y una Europa enojada y alienada por el otro, ¿adónde irá Gran Bretaña?

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