Jimmy Greaves: jugador destacado cuyo legado está grabado en la historia del fútbol | Jimmy ataca

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Fbien entonces, Jimmy. Las celebridades del deporte van y vienen, pero Greaves, que murió a los 81 años, era algo diferente, no solo un destacado goleador inglés, sino un futbolista que siempre ha sido recordado por quienes lo vieron. jugar con algún tipo de luz rara a su alrededor.

Había tres aspectos de la fascinación duradera por Greaves. Primero, la gracia de su movimiento. Incluso para aquellos que solo lo conocen por películas de archivo, es sorprendente cómo se veía el moderno Greaves incluso cuando era adolescente: caderas esbeltas y elegantes, balanceándose a través de los pesados ​​colmillos de los primeros años. futuro.

El ex entrenador de Inglaterra, Terry Venables, describió jugar a Greaves, de 15 años, por primera vez con los Dagenham Boys. Venables estaba tan cautivado que siguió en secreto a Greaves a casa en el autobús, «solo mirándolo, con la esperanza de obtener pistas sobre cómo conseguirlo».

Greaves también fue un futbolista implacablemente eficiente. Sigue siendo el máximo goleador de la historia del fútbol inglés de primer nivel con 357 goles, un récord que se mantuvo en todas las ligas europeas hasta que fue derrotado por Cristiano Ronaldo hace tres años. Su cuenta final de 44 goles en 57 partidos internacionales de Inglaterra sigue siendo el mejor récord de goles por partido de la selección nacional.

A pesar de esto, la carrera de Greaves en Inglaterra estaría definida por su punto final crucial, su omisión tras una lesión de la selección inglesa para la final del Mundial de 1966.

La relación a menudo había sido un poco tensa con el entrenador de Inglaterra, Alf Ramsey, un cabeza redonda donde Greaves se mostraba realmente relajado. Si este personaje aireado y un poco peculiar fue parte de eso, también le dio una carrera posterior al fútbol como experto y personalidad de la televisión.

El programa Saint and Greavsie de ITV hizo que Greaves e Ian St John, quienes nunca parecieron darse cuenta de que era el compañero de este doble acto, estrellas inverosímiles y pioneros del espectáculo deportivo más irreverentes en la era del beige. Brians y Geoff.

El último espectáculo del dúo al final del Campeonato de Europa de 1992 contó con una toma de cierre donde Greaves y St John leyeron su propio P45 del director de ITV, luego deambularon por las soleadas calles de Copenhague en un rickshaw cantando Esta podría ser la última vez por el rodaje piedras.

Seguiría siendo uno de los últimos contenidos de fútbol de televisión analógica antes de Sky Revolution a finales de ese verano y una despedida bastante conmovedora de la segunda vida de Greaves como figura pública.

Ian St John y Jimmy Greaves
El personaje un poco poco convencional de Greaves ayudó a forjar un acto doble extremadamente popular en ITV con Ian St John. Fotografía: ITV / Shutterstock

El joven Jimmy creció en Hainaut, en las afueras del este de Londres. Por lo que podemos recordar, siempre ha sido una maravilla. Una carrera estelar en las categorías inferiores del Chelsea fue seguida por un gol en su debut en la liga en White Hart Lane a la edad de 17 años, el último de los famosos ‘Patitos’ de Ted Drake.

En esas primeras temporadas, Greaves fue nada menos que irresistible, el primer jugador en anotar 100 goles en la liga antes de los 21 años y una cautivadora combinación de habilidad y valentía. A principios de 1961, a los 20 años, Greaves anotaba una racha de 174 goles en 137 partidos de la Premier League, el período de éxito más sostenido en la historia del fútbol inglés.

Solo fue interrumpido por un amargo interludio de seis meses en Milán, también el trampolín desde el club de su infancia, el Chelsea, a sus sublimes años de madurez en el Tottenham.

Siguió triste porque durante un tiempo su imagen pública se definió por dos cosas al final de este período. Con Inglaterra, Greaves comenzó a desmoronarse en el momento equivocado. En julio de 1966, el mes de la Copa del Mundo, había marcado 43 goles en 49 partidos y se había establecido como un fenómeno histórico. Sus últimos ocho partidos en Inglaterra a partir de ese momento se han traducido en mala forma, lesiones, un solo gol y la omisión del día más importante del fútbol inglés que dejó una contusión duradera.

Durante un tiempo, su vida estuvo dominada por la adicción al alcohol. Greaves sufrió, al igual que los que lo rodeaban. Jugó su último partido de la Premier League con el West Ham a la edad de 31 años. Un poco obsesionado, un poco más fornido, anotó 25 goles en 31 apariciones en la liga en una sola temporada en el mediocampo para el Barnet fuera de la liga antes de retirarse a los 39 años en 1978.

Luego vino un cambio. La primera línea de su autobiografía de 1979 This One’s On Me fue sorprendente en su día: «Mi nombre es Jimmy Greaves. I una m un futbolista profesional. Y yo soy un alcohólico. Entendido ahora, Greaves se ha convertido en una voz pública poco común sobre problemas de adicción al alcohol y las drogas, y algo que un hombre ha cambiado después de tiempos oscuros.

Dirigió un negocio de envases con su cuñado después de su jubilación y estaba cerca de sus cuatro hijos. Su salud fue mala en sus últimos años. Un segundo derrame cerebral en mayo de 2015 lo dejó incapacitado para hablar y, finalmente, para caminar.

En los últimos años, ha habido llamados periódicos para que Greaves sea nombrado caballero, aunque esto puede estar más en consonancia con el estado moderno y suavemente iconoclasta de los jóvenes Greaves que no ha recibido respuesta.

Deja un récord inigualable como goleador inglés. Y algo más también, un deportista que tendrá presente la gracia rara y juvenil de sus maravillosos años.

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