Incendios forestales de California: Las condiciones climáticas exacerban la amenaza para las secuoyas gigantes | California

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El clima cálido y seco del domingo se sumó a los desafíos que enfrentan los bomberos de California que luchan por evitar que las llamas se hundan más en una arboleda de secuoyas antiguas, donde la base del árbol más alto del mundo estaba envuelta en una película protectora.

Los bomberos advirtieron que los vientos más fuertes estaban contribuyendo a «condiciones críticas de incendio» en el área del complejo KNP, dos incendios provocados por rayos que se fusionaron en el lado oeste del Parque Nacional Sequoia en Sierra Nevada.

El Servicio Meteorológico Nacional (NWS) emitió una advertencia de bandera roja hasta el domingo, diciendo que las ráfagas y la menor humedad podrían crear condiciones para la rápida propagación de incendios forestales.

La sequía histórica relacionada con el cambio climático hace que los incendios forestales sean más difíciles de combatir y ha matado millones de árboles solo en California. Los científicos dicen que el cambio climático ha hecho que el oeste sea mucho más cálido y seco durante los últimos 30 años y continuará haciendo que el clima sea más extremo y los incendios forestales más frecuentes y destructivos.

Más de 7,000 incendios forestales en California este año han dañado o destruido más de 3,000 casas y otros edificios y han quemado más de 3,000 millas cuadradas de tierra, según el Departamento de Silvicultura y Protección contra Incendios de California.

Los incendios forzaron la evacuación del Parque Nacional Sequoia la semana pasada, así como partes de Three Rivers, una comunidad en la cima de una colina de unas 2.500 personas. Los equipos arrasaron una línea entre el fuego y la comunidad. Se han ennegrecido más de 34 millas cuadradas de tierras forestales.

El Servicio de Parques Nacionales dijo el viernes que las llamas habían alcanzado el punto más occidental del bosque gigante, quemando un grupo de secuoyas conocidas como los «Cuatro Guardias» que marcan la entrada a la arboleda de 2.000 árboles.

Los bomberos envolvieron la base del árbol General Sherman, junto con otros árboles en el Bosque Gigante, en un tipo de aluminio que podía soportar altas temperaturas. Los cuatro guardias recibieron el mismo trato. La portavoz de bomberos Katy Hooper dijo que la condición de estos árboles no estaba clara.

El árbol General Sherman es el más grande del mundo por volumen, con 52,508 pies cúbicos, según el Servicio de Parques Nacionales. Mide 275 pies de alto y tiene una circunferencia de 103 pies a nivel del suelo.

Los bomberos que envolvieron la base de las secuoyas en papel de aluminio y barrieron hojas y agujas del suelo del bosque alrededor de los árboles tuvieron que huir el viernes, dijo Hooper. Regresaron el sábado cuando las condiciones mejoraron para continuar el trabajo e iniciar un incendio estratégico a lo largo de la carretera Generals para proteger Giant Forest Grove.

Las secuoyas gigantes están adaptadas al fuego, lo que puede ayudarlas a prosperar liberando semillas de sus conos y creando claros que permiten que los árboles jóvenes crezcan. Pero la extraordinaria intensidad de los incendios provocados por el cambio climático puede abrumar a los árboles.

“Una vez que el fuego arde dentro del árbol, provocará la muerte”, dijo Jon Wallace, jefe de la sección de operaciones del complejo KNP.

Los incendios quemaron varias arboledas que contenían árboles de hasta 200 pies y 2,000 años de edad.

Hacia el sur, el Windy Fire ha alcanzado las 28 millas cuadradas en la Reserva India del Río Tule y el Monumento Nacional Giant Redwoods, donde ha quemado el Peyrone Redwood Grove y ha amenazado a otros.

El incendio también había llegado a Long Meadow Grove, donde el Sendero de las 100 Secuoyas Gigantes es un monumento nacional. Los bomberos no pudieron determinar la extensión del daño a las arboledas, que se encuentran en áreas remotas.

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