Médicos que tratan a pacientes con Covid no vacunados sucumben a la fatiga por compasión | Salud en los Estados Unidos

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LOSEn febrero pasado, el Dr. Bryce Meck, de 30 años, se encerró en el baño para llorar durante cinco minutos mientras sus pacientes, a quienes había observado durante semanas en la unidad de cuidados intensivos médicos, murieron de Covid -19. Le rogaron que le dijera a las personas de su comunidad que se vacunen. De los 20 pacientes con Covid-19 bajo su cuidado, solo tres sobrevivieron.

Cada semana, la frustración de Meck crecía al ver pacientes en una clínica de atención primaria en Columbia, Missouri. Expresaron su renuencia a vacunarse, compartieron información errónea o le dijeron que sus amigos los estaban presionando para que no se vacunen. «Si tan solo los pacientes de la clínica pudieran conocer a las personas que están sufriendo en el hospital», dijo Meck, quien sigue sintiendo los efectos a largo plazo del virus.

Hoy más que nunca, los profesionales de la salud se vacían del dolor y el trauma incesantes de la pandemia. Pero el problema es más que el volumen de pacientes: se enfrentan a la disonancia de los pacientes no vacunados y las limitaciones del sistema de salud, dejándolos sin las herramientas para hacer su trabajo como han sido capacitados. Hay mucho en juego para una fuerza laboral que enfrenta este costo psicológico y emocional: los médicos reciben poco apoyo o margen de maniobra para cometer errores y sufren consecuencias profesionales cuando revelan problemas de salud mental.

Según los expertos, parte de lo que están atravesando se puede resumir en dos términos: dolor moral y fatiga por compasión.

“La fatiga por compasión es el sentimiento: ‘Es difícil preocuparse por eso cuando estás sobrecargado de trabajo pero aún así estás dedicado a la tarea”, dijo el Dr. Kernan Manion, director ejecutivo del Centro de Derechos de los Médicos. “Un dolor moral surge cuando la enfermera o el médico sienten que: ‘Los pacientes a los que he dedicado mi vida a tratar ahora están aquí por su propia negligencia y ahora me están imponiendo a mí y a mi equipo, tratarlos, mientras nos exponen’ ‘. al peligro continuo de este virus.

En estos días, Meck lo sabe de primera mano. Está viendo más niños con Covid-19 en su hospital de Missouri que nunca. Con un 46%, Missouri tiene una de las tasas de vacunación completa más bajas del país. “Ni siquiera tengo la oportunidad de intentar mostrarles todas las decisiones en una fracción de segundo, el pensamiento crítico y la compasión de las que soy capaz”, dijo Meck. “Practicar la atención plena no resolverá las heridas morales. «

En Kansas, las camas de cuidados intensivos están ocupadas por más pacientes de Covid-19 ahora que en cualquier momento durante la pandemia, las morgues están abrumadas en Oregon y los médicos en el condado de Palm Beach, Florida, han rogado al público en una conferencia de prensa que confíe en ellos y vacunarse.

La Dra. Anita Sircar, una médica especializada en enfermedades infecciosas con sede en California, no puede evitar sentirse enojada con los pacientes que están gravemente enfermos por Covid-19 pero que podrían haber evitado su enfermedad tomando la vacuna. «La fatiga de la compasión se estaba asentando», dijo en un editorial ampliamente compartido. «Para aquellos de nosotros que no nos habíamos ido después del año más difícil de nuestra vida laboral, incluso la esperanza era escasa ahora».

Hasta ahora, casi 660.000 personas han muerto a causa de Covid-19 en los Estados Unidos. Con el aumento actual de casos, se espera que ese número aumente en otros 100.000 para diciembre, según el Dr. Anthony Fauci, director del Instituto Nacional de Alergias y Enfermedades Infecciosas y asesor médico en jefe del presidente Joe Biden.

La escuela de medicina no preparó a la residente de medicina de emergencia, la Dra. Michelle Suh, de 29 años, para abordar la desinformación. “No teníamos ningún truco de magia bajo la manga, así que nos sentimos desmoralizados e impotentes”, dijo, reflexionando sobre el brote de Covid-19 en Houston el verano pasado y el impacto que esto ha tenido en sus pacientes. “Esto es lo que hace que esta ola de pandemia sea tan difícil de monitorear, porque tenemos una vacuna y sabemos que funciona. «

La Dra. Leah Brown, de 46 años, «recibió todas las vacunas conocidas por el hombre» mientras estuvo en servicio activo en el ejército durante 12 años. Ahora, el cirujano ortopédico de Arizona está frustrado con la población no vacunada que está convirtiendo la pandemia en un campo de batalla. “La medicina se basa en la ciencia y los expertos. No sé cuándo la opinión o el conocimiento de los expertos prevalecieron sobre la política ”, dijo Brown.

Las consecuencias del brote de Covid son graves para los pacientes de Brown. Se ve obligada a decirles que no pueden reemplazarse el hombro ni someterse a una cirugía de columna porque no hay camas de cuidados intensivos ni enfermeras para realizar la cirugía. Teme que las personas sigan estando cada vez más enfermas y estresadas sin una atención oportuna.

Dado que esto pesa mucho sobre los médicos de todo el país, sus propias opciones para buscar ayuda pueden ser limitadas. A diferencia de otras profesiones, los médicos expuestos a riesgos laborales en su trabajo enfrentan múltiples barreras para la atención de la salud mental. Se les pueden hacer preguntas invasivas sobre su historial de salud mental en las solicitudes de licencias médicas estatales, privilegios hospitalarios, acreditaciones de aseguradoras y seguro de negligencia médica, o se arriesgan a que se citen sus registros médicos. Se les puede derivar a un Programa de Salud para Médicos (PHP), programas controvertidos que se han implementado para ayudar a los médicos en tiempos difíciles. Los médicos mueren por suicidio con la tasa más alta de cualquier profesión.

“Probablemente tenemos la mayor responsabilidad de cualquier profesión, por lo que si no cumple con el estándar de atención, sus compañeros no solo lo juzgan y condenan al ostracismo, sino que también somos castigados”, dijo Brown. “Tenemos que superar todo esto ante los pacientes que deliberadamente no cumplen y prefieren envenenarse. [with therapies that haven’t been tested] que ayudar con un desastre de salud pública.

«Existe tal estigma y está tan acentuado para estos médicos que no creen que las reglas estén a su favor», dijo Corey Feist, cofundador de la Dr. Lorna Breen Heroes ‘Foundation, que aboga por el bienestar de los médicos. . La organización rinde homenaje a Breen, director médico del departamento de emergencias de un hospital de Nueva York, quien murió por suicidio el 26 de abril de 2020.

Estaba aterrorizada de que su reputación profesional se dañara «si alguien tuviera una idea que ella no pudiera seguir», dijo Feist.

La Dra. Mona Masood, psiquiatra con sede en Filadelfia, cofundó Physician Support Line, un servicio telefónico de igual a igual gratuito y confidencial de 800 psiquiatras voluntarios. Impulsados ​​por la crisis a la que se enfrentaron los médicos al inicio de la pandemia, prestaron casi 10.000 minutos al mes de asistencia a los médicos. La línea de ayuda no tiene que informar a las personas que llaman porque los voluntarios no tienen una relación formal médico-paciente, lo que permite que muchos médicos obtengan ayuda sin temor a sus conversaciones privadas y sus condiciones.

“Ha habido un marcado aumento en las llamadas” durante la pandemia, dijo Masood, con muchas conversaciones centradas en la fatiga por compasión y una ruptura en la relación médico-paciente. «Existe la sensación de que ‘estoy arriesgando mi vida, la vida de mi familia, mi propio bienestar por las personas que no se preocupan por mí», dijo.

Mientras tanto, Beck dice que los médicos y otros profesionales médicos necesitan atención de salud mental confidencial para lidiar con los sentimientos heridos que sufren durante la pandemia. Los trabajadores de la salud se las arreglan con tan pocos recursos que solo pueden clasificar, que es similar a operar durante un desastre humanitario.

«No fue prevenible para Detroit o Nueva York [because the vaccine wasn’t available], pero ahora se puede prevenir y, sin embargo, estamos allí ”, dijo Beck. «Simplemente mata las almas de las personas».

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