El presidente argelino más antiguo, Abdelaziz Bouteflika, muere a los 84 años | Argelia

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El presidente más antiguo de Argelia, Abdelaziz Bouteflika, quien fue derrocado en 2019 en medio de protestas a favor de la democracia después de dos décadas en el poder, murió a los 84 años.

El anuncio de la televisión estatal el viernes, citando una declaración de la oficina del actual presidente, Abdelmadjid Tebboune, no proporcionó la causa de la muerte.

Bouteflika, un veterano de la guerra de independencia de Argelia, renunció en abril de 2019 en medio de protestas por sus planes de postularse para un quinto mandato. Rara vez se lo había visto en público desde un derrame cerebral en 2013.

Bouteflika nació el 2 de marzo de 1937 de padres argelinos en la ciudad fronteriza de Oujda, Marruecos. En 1956, se unió al Ejército de Liberación Nacional en la guerra contra la dominación francesa. Después de la independencia de Argelia en 1962, Bouteflika se convirtió en el Primer Ministro de Relaciones Exteriores del país con solo 25 años.

Abdelaziz Bouteflika con el secretario de Estado de Estados Unidos, Henry Kissinger, en 1975.
Abdelaziz Bouteflika con el secretario de Estado de Estados Unidos, Henry Kissinger, en 1975. Fotografía: Dave Pickoff / AP

Ocupó este cargo durante 16 años, definiendo al país como líder del Tercer Mundo y movimientos no alineados y presidiendo la Asamblea General de la ONU en 1974.

Bouteflika negoció con éxito con el terrorista Carlos el Chacal para liberar a los ministros de petróleo tomados como rehenes en un ataque a la sede de la OPEP en 1975 e invitó al exlíder palestino Yasser Arafat a dirigirse a la Asamblea General de las Naciones Unidas en 1974.

Abdelaziz Bouteflika y Yasser Arafat en 2001.
Bouteflika y Yasser Arafat en 2001. Fotografía: Zohra Bensemra / Reuters

“Soy un político inconformista. Soy un revolucionario ”, dijo Bouteflika a The Associated Press en vísperas de su primera victoria presidencial en 1999.

A principios de la década de 1980, Bouteflika se exilió en Dubai tras la muerte del ex presidente Houari Boumediene. Regresó en la década de 1990 cuando Argelia fue devastada por una guerra entre el ejército y militantes islamistas que dejó al menos 200.000 muertos.

Bouteflika y el líder libio Muammar Kadhafi en 1999.
Bouteflika y el líder libio Muammar Kadhafi en 1999. Fotografía: Zohra Bensemra / Reuters

Presidente electo, Bouteflika negoció una tregua con los islamistas y lanzó un proceso de reconciliación nacional que permitió al país restablecer la paz. Luego fue reelegido en 2009 y 2013, en medio de acusaciones de fraude y falta de oponentes poderosos.

Bouteflika había utilizado los ingresos del petróleo y el gas para sofocar el descontento interno, y el estado que dirigía se volvió más pacífico y próspero, lo que le permitió evitar, durante un tiempo, los disturbios de la Primavera Árabe que habían derrocado a los gobernantes de la región en 2011. Pero la corrupción floreció y Los argelinos se enojaron cada vez más con el letargo político y económico, alimentando las protestas masivas que finalmente terminaron con la presidencia de Bouteflika.

Después de la renuncia de Bouteflika, las autoridades abrieron investigaciones por corrupción, lo que llevó al encarcelamiento de varios altos funcionarios, incluido el poderoso hermano y asesor de Bouteflika, Saïd.

Poco se sabe sobre la vida privada de Bouteflika. Los documentos oficiales no mencionan a ninguna mujer, aunque algunos relatos dicen que se celebró un matrimonio en 1990.

Con Reuters y Associated Press

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