¿Los protectores bucales con microchip han sido la clave del éxito de Harlequins? | Federación de rugby

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TQue los arlequines sean los campeones de Inglaterra es una de las grandes contingencias, dada la penumbra de su profundo invierno. Ha habido muchas retrospectivas sobre cómo lo hicieron, y la mayoría de las teorías exponen las virtudes del rugby con una sonrisa en el rostro.

Quizás la clave esté en esas sonrisas perpetuas. O más precisamente en los protectores bucales que revelaron, y los pequeños fragmentos que están encerrados allí. Quins fue uno de los tres equipos de la Premiership la temporada pasada en adoptar una tecnología llamada Protecht, gracias a la cual pudieron monitorear con precisión cada impacto significativo, directo o indirecto, en la cabeza de cada jugador en tiempo real.

Esta temporada, todos los equipos de la Premiership llevarán estos protectores bucales mientras el rugby union intenta encontrar una salida a su crisis de lesiones en la cabeza. Los clubes más inteligentes los utilizarán, como hizo Quins, para algo más que recopilar datos.

Quizás debido a la desesperación de su situación en enero, cuando Paul Gustard se fue, Quins terminó dando forma a sus métodos de entrenamiento en torno a la nueva tecnología. Ya no confiaban en la cantidad de tacleadas y discusiones informales con los jugadores sobre cómo se sentían. Ahora tenían una lectura forense para cada uno de la cantidad exacta de castigo que había recibido o estaba recibiendo en un juego o sesión de entrenamiento.

“En promedio, pudimos reducir el número de contactos durante el entrenamiento cada semana entre un 40 y un 60%”, dice Mike Lancaster, jefe de ciencias médicas de The Stoop. «Digo esto de forma tentativa, porque quiero ver cómo lo estamos haciendo la próxima temporada, pero la disponibilidad de nuestros jugadores fue la mejor en muchos años».

Proteger protector bucal
Guía protector bucal Protecht. Fotografía: Análisis del deporte y el bienestar

Lo mismo sucedió con la forma – y, lo que es más revelador, la frescura – del equipo mientras aceleraba el ritmo, una y otra vez, justo cuando otros equipos comenzaban a flaquear. Si la medida más sencilla en respuesta a la crisis de lesiones en la cabeza es limitar el contacto en el entrenamiento, los Harlequins han demostrado cómo los jugadores pueden beneficiarse a corto plazo, y mucho menos más adelante en la vida.

Los protectores bucales están diseñados por una empresa llamada Sports and Wellbeing Analytics. Esta está lejos de ser la primera vez que la ciencia ha intentado evaluar las fuerzas a las que están expuestos los jugadores de rugby, pero la ventaja del protector bucal, a diferencia de los sensores colocados en otros lugares, es que está unido al cráneo.

“La aceleración del cráneo es lo que está tratando de medir”, dice Chris Turner, director ejecutivo de SWA, “no la piel o la camisa. La sofisticación de los sensores es el desarrollo clave de los últimos cuatro o cinco años. Su tamaño se ha reducido considerablemente.

Lo que significa que ahora se pueden envolver muchas cosas en la boca de un jugador y una sinfonía de percusión se revela en una pantalla mientras los jugadores de rugby se ocupan de sus asuntos. Un medidor preciso como el de los puntos de presión en un partido es una herramienta tan importante para el futuro del deporte como cualquier otro que esperamos que nos brinde la ciencia.

SWA ha pasado tres temporadas trabajando con Ospreys y Swansea University para perfeccionar la tecnología. La temporada pasada, Quins, Gloucester y Leicester fueron pioneros en su uso en el rugby inglés. SWA comenzó a trabajar en el fútbol femenino, con planes de expandirse al rugby escolar y comunitario, donde los primeros indicios apuntan a que los ritmos son muy diferentes.

Gloucester contra Arlequines
Stephen Varney de Gloucester, otro club que usa la tecnología de Protecht, se enfrentó a los Harlequins la temporada pasada. Los rucks conllevan más riesgo de impacto de lo que a veces cree. Fotografía: Simon West / Action Plus / Shutterstock

La recopilación de datos es ahora la prioridad, pero ya se han registrado más de 60.000 impactos en el rugby de élite masculino y femenino, de los cuales el 32% son impactos directos en la cabeza, lo que significa que más del doble de los eventos registrados a nivel del cráneo son impactos en el cuerpo. La aceleración lineal promedio de un impacto directo en la cabeza es de 33 gy la aceleración de rotación es de 2019 rad / s2. Los golpes en el cuerpo son más de la mitad de intensos. Por lo tanto, el costo total de los golpes en el cuerpo, como se siente en el cerebro, es mayor que el de los golpes directos en la cabeza.

Esta comprensión aleccionadora da fe de la última idea de que no es tanto la conmoción cerebral el problema en el deporte como los golpes múltiples de intensidad moderada. SWA puede demostrar que, en muchos casos, un jugador falla en la evaluación de una lesión en la cabeza no por un gran impacto que sacude el cerebro, sino por una acumulación, esta última no es más grande que los demás.

Otro hallazgo es la frecuencia de los golpes. El número de tacleadas y el número de rucks apenas rascan la superficie.

“Mi percepción de un ruck, digamos, es que es un evento único”, dice el Dr. Chris Jones, director científico de SWA. “En realidad podrían ser cinco, porque me taclearon, retrocedí, me caí al suelo, entró alguien y me dio una patada en la cabeza, que no se ha visto no se ha visto, ha entrado alguien más, etc. “Protecht capturará cada impacto y lo cuantificará.

La conmoción cerebral, en tal escenario, podría incluso considerarse la amiga de un jugador. “En realidad, es una protección contra un impacto mayor”, explica Jones. “Está de licencia forzosa. Si este jugador no hubiera sido eliminado, podría continuar acumulando 300g adicionales. Este 300 va a ser mucho peor a largo plazo que lo que sea que lo haya eliminado. «

Hasta ahora, el rugby se ha centrado en el tackle, donde ocurren la mayoría de las lesiones en la cabeza registradas. Hasta la fecha, no hay evidencia que sugiera que las intervenciones tengan un efecto sobre la incidencia de conmociones cerebrales. Pero si la acumulación de golpes es la métrica, el tackle no es el área clave. «Según los datos que tenemos, la frecuencia más alta de contacto con la cabeza ocurre en el ruck», dice Jones. «Esto se ha pasado por alto en relación con una serie de otras áreas, que han sido muy escrutadas y adaptadas, sin ningún efecto real».

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Hasta ahora, la investigación sobre la tasa de deserción del rugby y las medidas adoptadas en respuesta se han basado, necesariamente, en poco más que conjeturas. Ahora la dinámica del rugby puede comenzar a anatomizarse con precisión.

Por mucho que los románticos entre nosotros odiemos la invasión de la ciencia a nuestras pasiones, es probable que este tipo de ciencia, la ciencia del bienestar, determine si el juego que amamos todavía existe dentro de 50 años. Además, si se elabora con la misma habilidad que los Arlequines, el resultado final es más que suficiente para satisfacer a los románticos de todo el mundo.

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