Watchdog debe hacer más para proteger a un niño de 5 años de los vapores de los vertederos, dictamina la corte | Agencia ambiental

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El Tribunal Superior dictaminó que la Agencia de Medio Ambiente debe hacer más para proteger a un niño de cinco años de los vapores de los vertederos que, según los médicos, acortan su esperanza de vida.

En una sentencia histórica el jueves, un juez de la Corte Suprema dijo que no estaba convencido de que EA cumpliera con su obligación legal de proteger la vida de Mathew Richards, cuyos problemas de salud respiratoria empeoran por los gases de un vertedero cerca de su casa en Silverdale. , cerca de Newcastle-under-Lyme.

El tribunal aceptó pruebas del Dr. Ian Sinha, un consultor pulmonar pediátrico del Hospital de Niños Alder Hey, quien dijo que la exposición a los vapores de sulfuro de hidrógeno del sitio «tendrá un efecto adverso de por vida en la salud. El tracto respiratorio de Mathew» y reducirá su esperanza de vida.

La madre de Mathew, Rebecca Currie, dijo que estaba molesta cuando leyó la decisión: «Mathew hizo esto y no solo lo hicimos para nosotros, lo hicimos para todos en casa. Como Mathew ganó hoy, todos vamos a poder respirar aire fresco, y mucha gente ha sufrido.

“Pero todavía estoy enojado porque esto fue permitido. Fue horrible. Mateo vino corriendo el otro día diciendo que le quemaba la nariz.

Rebekah Carrier, la abogada que representa a Mathew, dijo: “Lo que sucedió en Silverdale realmente me sorprendió. Estoy tan emocionado por ellos que obtuvieron este resultado, pero me siento un poco preocupado sobre si el EA va a dar un paso adelante ahora y qué haremos si no lo hacen.

Añadió: “Creo que este juicio será realmente importante a medida que aprendamos a comprender mejor los impactos de la contaminación.

El fallo dijo que la EA aún no había «cumplido con sus obligaciones legales como debería» y que «existe un imperativo claro y urgente de interés público de que debe hacerlo, con urgencia».

El Tribunal Superior dictaminó que para proteger los derechos humanos de Mathew debe haber «un cambio real y significativo, con urgencia» y que los niveles de emisiones peligrosas del vertedero de Walleys Quarry deben reducirse en unas pocas semanas.

El fallo ordenó que el sulfuro de hidrógeno se redujera a menos de un octavo de los niveles actuales para enero de 2022.

Eloise Scotford, profesora de derecho ambiental en el University College de Londres, dijo que el fallo fue innovador en muchos sentidos y podría abrir la puerta a más demandas por contaminación del aire.

“Siempre ha existido un desafío conceptual a la ley en torno a los derechos de las personas en relación a un problema colectivo como la contaminación del aire, que el Estado controla mediante regulación, pero es un juicio que encuentra la manera de superarlo”, dijo.

Dijo que la decisión de obligar a la EA a tomar medidas también fue única. “Normalmente, los tribunales confiarían en un regulador para hacer su trabajo, pero aquí intervienen y dicen que hay mucho en juego. Los tribunales no tienden a intentar cuestionar a los expertos en revisión judicial, pero esta sentencia sí lo hace, lo cual es bastante inusual. «

El profesor Robert Lee de la Facultad de Derecho de Birmingham dijo que el uso de las leyes de derechos humanos hizo que el caso fuera particularmente interesante. «Todos vivimos en situaciones en las que estamos expuestos a ruidos, olores o contaminación del aire, y se reconoce que parte de esto es económicamente necesario», dijo.

«Pero cuando llegamos a la sección 2 [of the Human Rights Act] y el derecho a la vida, son mucho menos contingentes, y claramente si hay una amenaza para la vida … el Estado debe actuar.

Los activistas elogiaron el juicio como una gran victoria para los afectados por los humos. Los residentes de las ciudades y pueblos que rodean el vertedero de Staffordshire dicen que han estado plagados de malos olores y vapores durante meses, lo que les ha causado dolores de cabeza, picazón en los ojos, hemorragias nasales y agravamiento de problemas respiratorios como el asma.

Un portavoz de EA dijo: “Sentimos toda nuestra simpatía por la comunidad local, que no debería tener que vivir con la angustia causada por el gas de vertedero liberado de la cantera de Walleys. Es por eso que le pedimos al operador, Walleys Quarry Ltd, que tome medidas.

“El tribunal acordó que estábamos en lo correcto al confiar en las evaluaciones y el asesoramiento de Public Health England y no encontró ninguna violación actual por parte de la Agencia de Medio Ambiente de sus obligaciones legales.

“Intentaremos apelar ciertos aspectos de la sentencia relacionados con el papel del tribunal. Esto no afecta ni altera nuestro compromiso de resolver problemas en este sitio en interés del solicitante, la comunidad y el medio ambiente.

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