Inicio Fallece el pionero informático Sir Clive Sinclair a los 81 años | Clive sinclair

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Sir Clive Sinclair, el inventor y empresario que ayudó a llevar las computadoras personales a las masas, falleció a la edad de 81 años.

Su hija, Belinda, dijo que murió el jueves por la mañana en su casa en Londres a causa de una larga enfermedad. Sinclair inventó la calculadora de bolsillo, pero fue más conocida por popularizar la computadora doméstica, llevándola a los grandes almacenes del Reino Unido a precios relativamente asequibles.

Muchos titanes modernos de la industria de los videojuegos debutaron en uno de sus modelos ZX. Para cierta generación de jugadores, la computadora elegida fue la ZX Spectrum 48K o su rival, la Commodore 64.

Belinda Sinclair, de 57 años, le dijo a The Guardian: “Era una persona increíble. Por supuesto que era tan inteligente y siempre estaba interesado en todo. Mi hija y su esposo son ingenieros, por lo que él hablaba de ingeniería con ellos.

Dejó la escuela a los 17 y trabajó durante cuatro años como reportero técnico para recaudar fondos para fundar Sinclair Radionics.

Sinclair ZX Spectre
Un espectro de Sinclair ZX. Fotografía: Stephen Cooper / Alamy

A principios de la década de 1970, inventó una serie de calculadoras diseñadas para ser lo suficientemente pequeñas y livianas como para caber en un bolsillo en un momento en que la mayoría de los modelos existentes eran del tamaño de una caja pasada de moda. “Quería hacer las cosas pequeñas y baratas para que la gente pudiera acceder a ellas”, dijo su hija.

Su primer ordenador personal, el ZX80, que lleva el nombre del año en que apareció, revolucionó el mercado, aunque distaba mucho de los modelos actuales. A 79,95 libras esterlinas como kit y 99,95 libras esterlinas ensambladas, era aproximadamente una quinta parte del precio de otras computadoras personales en ese momento. Vendió 50.000 unidades, mientras que su sucesor, el ZX81, que lo reemplazó, costó £ 69.95 y vendió 250.000. Muchos veteranos de la industria del juego han comenzado a escribir programas en su teclado táctil y se han vuelto adictos a juegos como 3D Monster Maze y Mazogs. La ZX80 y la ZX81 lo hicieron muy rico: en 2010, Sinclair le dijo a The Guardian: “En dos o tres años obtuvimos una ganancia de £ 14 millones en un año.

En 1982, lanzó el ZX Spectrum 48K. Sus teclas de goma, sus efectos visuales espeluznantes y su sonido metálico no le han impedido ser un pivote en el desarrollo de la industria de los juegos del Reino Unido. Los juegos populares, ahora en color, que inspiraron a una generación incluyeron Jet Set Willy, Horace Goes Skiing, Chuckie Egg, Saboteur, Knight Lore y Lords of Midnight.

Sinclair se convirtió en un nombre familiar cuando sus productos volaron de los estantes y fueron nombrados caballero en 1983. Pero también se convertiría en sinónimo de uno de sus inventos menos exitosos, el Sinclair C5, que le costaría económicamente. El C5, un triciclo eléctrico a batería, se lanzó en enero de 1985, y Sinclair pronosticó ventas de 100.000 en el primer año.

Pero falló y Sinclair Vehicles se encontró en quiebra en octubre del mismo año. Los asesores han expresado su preocupación por la seguridad de operar un vehículo por debajo de la línea de visión de otros conductores, así como por la exposición a los elementos. Al año siguiente, Sinclair vendió su negocio de TI a Amstrad.

Clive Sinclair con Pocket TV
Sir Clive Sinclair con un televisor de bolsillo. Fotografía: Características de Rex

El Sinclair TV80, un televisor de bolsillo, fue otro dispositivo, como el C5, que no se popularizó, aunque ahora la gente ve programas con regularidad en sus teléfonos móviles. Y aunque no se parecen al último Sinclair C5 de culto, los vehículos eléctricos están de moda hoy en día.

Belinda Sinclair dijo: “Fueron las ideas, el desafío, lo que le pareció emocionante. Tuvo una idea y dijo: «No tiene sentido preguntar si alguien lo quiere, porque no puede imaginarlo».

Pero no hizo un uso personal de sus propios inventos. Su hija dijo que él nunca tuvo una calculadora de bolsillo que ella supiera, sino que tenía una regla de cálculo con él en todo momento. Y les dijo a los entrevistadores que no usa una computadora ni un correo electrónico.

Además de la invención, sus intereses incluían la poesía, las carreras de maratones y el póquer. Apareció en las primeras tres temporadas de la serie de televisión Late Night Poker y ganó la final de la primera temporada del spin-off Celebrity Poker Club, venciendo a Keith Allen.

Le sobreviven Belinda, sus hijos Crispin y Bartholomew, de 55 y 52 años respectivamente, cinco nietos y dos bisnietos.

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