Los incendios forestales de California cierran el Parque Nacional Sequoia y provocan evacuaciones | California

Un complejo de incendios forestales provocados por rayos en la Sierra Nevada de California ha aumentado de tamaño, provocando evacuaciones y el cierre del Parque Nacional Sequoia, donde el fuego arde cerca de los árboles homónimos del parque.

El incendio del complejo KNP, que consiste en los incendios Paradise y Colony, se extendió a través de una densa vegetación montañosa el 9 de septiembre. Hasta el miércoles por la mañana, el incendio había quemado más de 7,000 acres.

Las evacuaciones obligatorias están en vigor en el Parque Nacional Sequoia y la región de Trois Rivières, y el incendio continúa amenazando antiguas arboledas de árboles gigantes que crecen en la ladera occidental de la cordillera.

Aproximadamente 350 personas ahora están combatiendo el incendio y hay refuerzos adicionales en camino, incluido un equipo de administración especializado que tomará el control del complejo el jueves por la mañana. Pero los esfuerzos de extinción de incendios se complican por el humo, que oscurece la visibilidad de las gotas de aire, y por el hecho de que las llamas arden sobre un terreno empinado y accidentado, lo que reduce el acceso al suelo.

Se han cerrado todas las instalaciones de Sequoia y se han cancelado los permisos para iniciar los senderos silvestres. El Parque Nacional Kings Canyon, al norte de Sequoia, permaneció abierto.

Un letrero anuncia el cierre del Parque Nacional Sequoia, donde arden los incendios del complejo KNP.
Un letrero anuncia el cierre del Parque Nacional Sequoia, donde arden los incendios del complejo KNP. Fotografía: Noah Berger / AP

“Como comunidad, vamos a ser evaluados”, dijo Clay Jordan, superintendente del Parque Nacional Sequoia y Kings Canyon, en una reunión comunitaria el martes por la noche, y señaló que probablemente empeoraría antes de mejorar.

Impulsado por temperaturas más altas y condiciones extremas de sequía, California ya ha luchado con más de 7,400 incendios forestales este año, quemando más de 2.2 millones de acres. El complejo KNP es uno de los 12 grandes incendios activos en todo el estado. Los bomberos avanzaron en dos de las conflagraciones más devastadoras, llevando el incendio más grande en la historia del estado, el incendio Dixie, a un 75% de contención después de quemar casi 960,500 acres en el norte de la Sierra y el sur de la región de Cascades. Cerca del lago Tahoe, la contención del incendio de Caldor de más de 219,260 acres aumentó al 70% el miércoles.

Les responsables du complexe KNP ont déclaré que les ressources de lutte contre les incendies étaient limitées en raison du nombre d’incendies qui brûlaient dans l’ouest, mais espéraient que les équipages feraient tout leur possible pour protéger les séquoias géants pour lesquels le parc porte el apellido.

Las llamas arden a una milla del icónico Bosque Gigante, una arboleda de más de 2.000 secuoyas gigantes, incluido el árbol General Sherman, el árbol más grande de la Tierra por volumen, que los investigadores creen que ha estado vivo durante más de 2.300 años.

“Algunos de estos árboles son más importantes que nuestros edificios”, dijo Clay Jordan, director del Parque Nacional Sequoia y Kings Canyon. «Queremos que la gente venga dentro de 200 o 300 años para aprovechar estos árboles».

Las secuoyas son increíblemente resistentes y han evolucionado para prosperar en el fuego. Su corteza roja esponjosa se ha adaptado para protegerlos del calor, mientras que sus conos con semillas dependen de las llamas para abrirse, y los fuegos pueden ayudar a despejar la maleza para crear espacio para las plántulas. Pero a medida que los incendios se vuelven más extremos, más calientes y más altos en el dosel, pueden devastar las defensas del árbol, especialmente las que ya están debilitadas por la sequía, las enfermedades y las infestaciones de insectos.

El incendio del complejo KNP arde a menos de una milla del icónico General Sherman Tree, que se muestra aquí en 2015.
El incendio del complejo KNP arde a menos de una milla del icónico General Sherman Tree, que se muestra aquí en 2015. Fotografía: 105897.000000 / Getty Images / Altrendo

Los científicos estiman que hasta 10,600 secuoyas murieron cuando el incendio del castillo devastó el área el año pasado, o alrededor del 42% de los árboles gigantes que se interpusieron en su camino. Fue un descubrimiento alarmante que puso de relieve otro efecto devastador del cambio climático en los paisajes y los ecosistemas.

“Las secoyas son un árbol que se adapta al fuego”, dijo Mark Ruggiero, gerente de información sobre incendios de los Parques Nacionales Sequoia y Kings Canyon. «Tener fuego es importante para que las secuoyas prosperen, pero cuando tenemos incendios tan intensos, ni siquiera las secuoyas pueden resistirlos».

Siempre hay esperanza. Las secuoyas gigantes están estrechamente relacionadas con las altísimas y delgadas secuoyas que crecen a lo largo de la costa norte de California y tienen la misma relación con el fuego. Del mismo modo, los incendios más grandes los ponen a prueba, pero un año después de que el incendio del complejo CZU quemó el 97% del Parque Estatal Big Basin Redwoods en la costa entre San Francisco y la Bahía de Monterey, hay signos prometedores de renacimiento. Los brotes verdes crecen en los troncos ennegrecidos y muchos de los árboles más queridos del parque han sobrevivido.

Cuando las llamas se acercaron al bosque gigante del Parque Nacional Sequoia, Rebecca Paterson, gerente de información de incendios del KNP Complex, dijo que se sentía segura de la capacidad de recuperación de la famosa arboleda. El área ha sido tratada con quemaduras prescritas durante varias décadas y los funcionarios esperan que esto los proteja ahora. «Hay razones para ser optimistas, por supuesto», dijo, «pero es imposible para nosotros saber qué va a pasar».

Associated Press contribuyó con reportajes

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