Líderes nativos americanos desconsolados denuncian la venta de la cueva sagrada de Missouri con obras de arte antiguas | Nativos americanos

Una cueva de Missouri que contiene obras de arte de nativos americanos que datan de hace más de 1.000 años fue subastada el martes, decepcionando a los líderes de la Nación Osage que esperaban comprar la tierra para «proteger y preservar nuestro sitio más sagrado».

Un postor acordó pagar 2,2 millones de dólares a propietarios privados por lo que se conoce como «Picture Cave», así como por los 43 acres ondulados que la rodean cerca de la ciudad de Warrenton, a unas 60 millas (97 km) al oeste de St. Louis. .

Bryan Laughlin, director de Selkirk Auctioneers & Appraisers, la empresa con sede en St. Louis que gestiona la subasta, dijo que el postor ganador no quiso ser identificado. Una familia de St. Louis, propietaria de la tierra desde 1953, la ha utilizado principalmente para la caza.

La cueva fue el lugar de los rituales sagrados y el entierro de los muertos. También tiene más de 290 glifos prehistóricos, o símbolos jeroglíficos utilizados para representar sonidos o significados, «lo que la convierte en la colección más grande de pinturas a todo color de personas nativas de Missouri», según el sitio de subastas.

Carol Diaz-Granados se opuso a la venta. Ella y su esposo, James Duncan, pasaron 20 años investigando la cueva y escribieron un libro al respecto. Duncan es un especialista en historia oral de Osage y Díaz-Granados es investigador asociado en el departamento de antropología de la Universidad de Washington en St. Louis.

«La subasta de un sitio sagrado de los indios americanos realmente envía el mensaje equivocado», dijo Díaz-Granados. «Es como subastar la Capilla Sixtina».

The Osage Nation, en un comunicado, calificó la venta como «realmente desgarradora».

«Nuestros antepasados ​​vivieron en esta región durante 1.300 años», dice el comunicado. “Era nuestra tierra. Tenemos cientos de miles de nuestros antepasados ​​enterrados en Missouri e Illinois, incluida Picture Cave. «

La «cueva de la imagen» fue el lugar de los rituales sagrados y el entierro de los muertos. También cuenta con más de 290 glifos prehistóricos. Fotografía: Alan Cressler / AP

La cueva presenta dibujos de personas, animales, pájaros y criaturas míticas. Díaz-Granados dijo que se utilizaron varios medios para crear arte. Se utilizó material botánico carbonizado para dibujar. Para una representación de un ser mítico, el artista creó una figura blanca raspando la piedra arenisca marrón.

Díaz-Granados dijo que los intrincados detalles distinguen a la cueva de Missouri de otros sitios con diseños antiguos.

“Obtienes figuras de palitos en otros sitios de arte rupestre, o tal vez una pequeña pluma en la parte superior de tu cabeza, o una figura sosteniendo un arma”, dijo. “Pero en Picture Cave, obtienes detalles reales sobre la ropa, los detalles del tocado, las plumas, las armas. Es realmente increíble.

Hace años, los químicos analíticos de Texas A&M utilizaron muestras de pigmentos para determinar que los diseños tenían al menos 1.000 años de antigüedad.

La cueva también tiene otra historia, dijo Laughlin. Los exploradores europeos viajaron en el 1700 y escribieron el nombre del capitán del barco y los nombres de algunos miembros de la tripulación en las paredes. También es el hogar durante todo el año de los murciélagos grises en peligro de extinción de Indiana.

Laughlin dijo que hay muchas razones para creer que la cueva permanecerá protegida y respetada. Por un lado, dijo, Selkirk ha investigado a los compradores potenciales, y luego está la ley.

La ley revisada 194.410 de Missouri establece que cualquier persona o entidad que «a sabiendas interrumpa, destruya, destroce o dañe un sitio de entierro humano marcado o no marcado comete un delito grave de Clase D». El estatuto también tipifica como delito lucrarse con objetos culturales obtenidos del sitio.

Finalmente, está la ubicación.

“No puedes coger un vehículo y conducir hasta la cueva. De hecho, tienes que caminar por el bosque hasta un terreno más alto y atravesar una abertura de tres por tres pies asegurada por la Sociedad Histórica de Missouri con barras de acero ”, dijo Laughlin.

Díaz-Granados espera que el nuevo propietario lo done a la Nación Osage.

«Es su cueva», dijo. «Es su santuario sagrado, y debería ser de ellos».

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