El último fracaso del Manchester United parece menos un incidente que parte de un patrón | Manchester unido

WCon unos 10 minutos para el final en el Wankdorf Stadion, hubo un alboroto repentino desde el banco del Manchester United. El árbitro, François Letexier, no había visto una falta sobre Paul Pogba, y en la línea de banda se unieron a Ole Gunnar Solskjær Bruno Fernandes y Cristiano Ronaldo, gesticulando salvajemente con toda la justa indignación de los muchachos que habían puesto su 50p al borde. de la mesa de billar y ahora veía a alguien más apilar las bolas.

Si alguna vez hubo un motivo apropiado para la sorpresiva derrota del United por 2-1 ante el Young Boys, tal vez fue este: el entrenador del United y quizás sus dos jugadores más famosos despotricando al margen, incapaces de influir en nada. En cambio, serán Jesse Lingard y Jordan Siebatcheu quienes harán las aportaciones decisivas, el primero con su impactante pase hacia atrás, el segundo con su agradecido final en el quinto minuto del tiempo añadido.

Posteriormente, Solskjær buscó centrar la atención en el árbitro de 32 años por no conceder un penalti a Ronaldo al comienzo de la segunda mitad. «A veces lo consigues con árbitros jóvenes», observó con indiferencia, y aunque hay algunas áreas en las que Solskjær puede ser legítimamente desafiado, cuando se trata de promover a personas a roles importantes en el fútbol con solo la experiencia más insignificante, probablemente sea mejor confiar en el juicio.

Como es habitual en estos escenarios, el capitán Harry Maguire asumió valientemente las tareas de la conferencia de prensa posterior al partido, luciendo grave y arrepentido, como un científico de la NASA que explica pacientemente a los medios de comunicación del mundo cómo habían logrado perder accidentalmente a Saturno. «A ningún futbolista le gusta cometer errores, pero somos humanos», dijo sobre el error de Lingard, y para ser justos, no había mucho que discutir en las dos partes de esta declaración.

Pero la parte más interesante del análisis de Maguire fue cuando evaluó los cambios tácticos que tuvieron lugar a ambos lados del medio. Inmediatamente después del despido de Aaron Wan-Bissaka, el United estaba en un improvisado 4-4-1 con Fernandes y Pogba patrullando torpemente las bandas. Después del descanso, Solskjær subió a un 5-3-1, y durante 20 minutos después del descanso, el United estuvo relativamente seguro en la parte de atrás.

“La mayoría de sus oportunidades llegaron al final de la primera parte cuando estábamos jugando contra cuatro y no podíamos salir para detener sus cruces con la cantidad de cuerpos que lanzaban al área”, dijo Maguire. “En la segunda mitad estuvimos bastante cómodos. Podríamos haber hecho más con el balón, pero en términos de forma sin el balón, sentí que era mucho mejor cuando bajamos a tres. No crearon muchas oportunidades.

La incorporación de Raphael Varane (izquierda) privó al Manchester United de salidas en el mediocampo y lo preparó para una retaguardia defensiva.
La incorporación de Raphael Varane (izquierda) privó al Manchester United de salidas en el mediocampo y lo preparó para una retaguardia defensiva. Fotografía: Eurasia Sport Images / Getty Images

El problema era que tampoco United. De hecho, desde el minuto 25, Young Boys logró 15 tiros a puerta contra el United. Incluso para un United de 10 por lado, estaba desesperadamente delgado contra el lado más débil de su grupo y, sin embargo, a pesar de todo su progreso nacional con Solskjær, un patrón está comenzando a emerger aquí. Su récord de la Liga de Campeones es de cuatro victorias, siete derrotas, y en la mayoría de esas derrotas, el United no solo ha sido pisoteado sino dominado, frustrado, dominado.

Si Lingard hubiera lanzado el balón al touch en lugar de devolvérselo imprudentemente a David de Gea, las preguntas podrían haber parecido menos urgentes, pero aún así tendrían que hacerse. ¿Cómo se las arregla uno de los conjuntos de ataque más impresionantes del fútbol mundial para mostrar esta pequeña ambición contra oponentes limitados? ¿Por qué le sigue sucediendo esto a Solskjær en Europa? ¿Y es eso realmente lo mejor que puede hacer un club como el United?

Solskjær ciertamente trató de dejar su huella en el proceso, pero casi todas las decisiones que tomó parecían hacer que el United fuera menos amenazante. Quitar a Jadon Sancho por Diogo Dalot fue un cambio forzado, pero quitar a Donny van de Beek por Raphael Varane privó al United de salidas en el medio campo y lo preparó para una retaguardia defensiva. Ronaldo y Fernandes estaban ausentes del juego cuando se retiraron, pero reemplazarlos con Lingard y Nemanja Matic fue un movimiento absurdamente hacia atrás con Mason Greenwood y Anthony Martial en la reserva. «Queríamos las piernas de Jesse», explicó Solskjær.

Un Ole Gunnar Solskjær descontento con el árbitro François Letexier.
Un Ole Gunnar Solskjær descontento con el árbitro François Letexier. Fotografía: Eurasia Sport Images / Getty Images

Y así, según el desenlace, el United estaba esencialmente irreconocible del equipo que había comenzado con tal promesa: cuatro de sus cinco delanteros despegaron, la forma cambió al menos tres veces, los jugadores zumbaban con solo la más mínima pista de lo que estaban destinados a hacer. estar haciendo. Está bien culpar a los errores individuales, pero en algún momento también hay que mirar el panorama más amplio, y contra un rival de rango medio, el United ha producido tal vez 100 minutos de fútbol decente en el transcurso de sus primeros cinco partidos.

Todo esto nos devuelve a Solskjær. Vencer a equipos como Leeds y Newcastle es bueno, pero esa no es la razón por la que se inscribieron jugadores como Ronaldo y Varane. Un club de la ambición del United probablemente debería apuntar a ganar alrededor del 70-75% de sus juegos, lo que generalmente significa hoy en día tener una fórmula sólida que funcione contra la mayoría de los oponentes en la mayoría de las condiciones, en casa y en casa, Europa. Casi tres años después del inicio de la era Solskjær, todavía no está claro exactamente cuál es esta fórmula.

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Tal vez sean solo problemas iniciales de la dentición. Tal vez Solskjær todavía esté en la etapa de palanca de la temporada, descubriendo cómo sacar el máximo provecho de Ronaldo, Fernandes, Pogba y Sancho (y Greenwood y Marcus Rashford). O tal vez eso es todo lo que hay, y lo que parece un estratega maestro que busca soluciones de élite es en realidad solo un hombre, de pie en una caja pintada, agitando los brazos.

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