Ocado gastará £ 5 millones adicionales en conductores en medio de la escasez de Brexit | Ocado

Ocado ha dicho que planea gastar hasta £ 5 millones para contratar y pagar a los conductores de entrega en medio de una escasez nacional relacionada con el Brexit, ya que anunció una pérdida de £ 10 millones relacionada con un incendio en un almacén en julio.

El tendero en línea se ha unido a otros supermercados para instar al gobierno a agregar a los conductores de camiones a su lista de ocupaciones elegibles para visas de trabajadores calificados.

Ocado dijo que enfrenta una factura de hasta £ 5 millones este año debido al aumento del costo de los camiones grandes y los conductores de reparto, así como del personal del almacén.

Un aumento en las compras en línea durante la pandemia, junto con la escasez de conductores causada por el Brexit y la crisis de Covid, obligó a Ocado y a otros grupos de supermercados a aumentar las tarifas por hora y ofrecer bonificaciones por firmar.

El director financiero de Ocado, Niall McBride, dijo el martes que estaba de acuerdo con el director ejecutivo de Morrison, David Potts, cuando sugirió la semana pasada que los conductores de camiones pesados ​​deberían ser elegibles para visas de trabajadores calificados.

Tim Steiner, presidente de Ocado, agregó: “Simplificar las cosas es la respuesta correcta… es importante poder atraer a más personas a través del proceso. Dijo que aumentar la cantidad de personas que realizan pruebas para los aspirantes a conductores también ayudaría.

Dijo que a la compañía no solo le preocupaba la escasez de conductores. «Es la escasez de mano de obra más amplia en todo el país en la que estamos trabajando para mitigar el impacto», agregó. Se negó a decir cuánto pagó Ocado como bonificación.

El tendero en línea también reveló que el incendio de julio en su almacén en Erith, causado por la colisión de tres robots, resultó en la pérdida de 300.000 pedidos.

Ocado dijo que la interrupción del negocio le costó £ 10 millones, más £ 10 millones adicionales por acciones y otras depreciaciones. El costo neto resultante, no cubierto por el seguro, se ha estimado en £ 10 millones, lo que reducirá las ganancias para el año en curso.

Los ingresos de Ocado cayeron 1.8% en las primeras seis semanas de su trimestre más reciente, las 13 semanas que terminaron el 29 de agosto, que empeoraron a una caída del 19% en las siete semanas restantes del trimestre debido al incendio. En general, los ingresos cayeron un 10,6% a 517,5 millones de libras esterlinas en el trimestre, mientras que los pedidos promedio por semana aumentaron un 1,4% a 338.000.

El gobierno había considerado anteriormente agregar conductores de camiones pesados ​​a su lista de trabajadores calificados para llenar los vacíos, pero la idea fue descartada. Los ministros dijeron que, en cambio, cambiarían las reglas de concesión de licencias para facilitar la elegibilidad y aumentar la cantidad de horas que los conductores podrían trabajar.

Ocado dijo que ha aumentado la capacidad de almacenamiento en Purfleet en Essex y Andover en Hampshire, este último procesando 20.000 pedidos por semana. Esto ayudó a compensar las medidas de seguridad adicionales en Erith, que Ocado planea volver a su capacidad previa al incendio a fines de noviembre, a tiempo para Navidad.

Steiner confía en una «gran Navidad» con los espacios de entrega de Ocado que normalmente se agotan con meses de anticipación. Le restó importancia al problema de la escasez de alimentos al decir: “Estamos viendo pequeñas interrupciones, pero nada sustancial. McBride dijo que Ocado tenía una línea de productos más amplia que algunos rivales que podía «flexionar hacia arriba o hacia abajo».

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La semana pasada, Ian Wright de la Federación de Alimentos y Bebidas advirtió que la escasez de alimentos podría volverse permanente en Gran Bretaña ya que el sistema de entrega justo a tiempo ya no funciona, aunque el país no se quedará sin alimentos.

Ocado está construyendo grandes almacenes y reemplazando recolectores humanos con robots que manejan una cuadrícula gigante estilo tablero de ajedrez para clasificar sus pedidos. Steiner dijo que sus últimos robots, presentados a principios de este año, no podían iniciar un incendio porque sus «celdas de iones de litio están muy bien protegidas» en el interior, mientras que los robots de modelos más antiguos recibieron un parche de servicio para prevenir futuros incendios. Señaló que Ocado solo vende sus nuevos robots a otras empresas.

Ocado dijo que atrajo un número récord de nuevos clientes, de 64.000 a 805.000 en el último trimestre.

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