Lanzamiento del proyecto Stonehenge para reparar grietas profundas en dinteles | Stonehenge

El gran círculo de Stonehenge existe desde hace 4.500 años, y es tentador imaginar que está destinado a permanecer como está, todavía, inmutable, durante miles más. Pero resulta que incluso este antiguo monumento necesita un cuidado amoroso de vez en cuando.

Un proyecto de conservación, considerado el más importante en Stonehenge en más de 60 años, fue lanzado el lunes por English Heritage para garantizar que la estructura continúe deleitando y asombrando a las generaciones venideras.

La erosión, el impacto de las condiciones climáticas extremas causadas por la emergencia climática y algunas reparaciones poco favorables en la década de 1950 han pasado factura a los dinteles, las pesadas piedras horizontales que dan al círculo su forma icónica.

Se erigieron andamios para permitir a los ingenieros y artesanos reparar grietas y agujeros profundos y excavar el concreto duro utilizado para las reparaciones en 1958, que será reemplazado por un mortero de cal más tolerante y transpirable.

Heather Sebire, curadora principal de la herencia inglesa de Stonehenge, dijo: “Las piedras parecen estar aquí para siempre, pero como casi todo, son vulnerables. Este trabajo vital protegerá las características que hacen que Stonehenge sea tan distintivo. «

De particular preocupación es la piedra número 122, que se cayó y se agrietó en 1900. En 1958, se pegó con cemento y se volvió a colocar en su lugar.

Los ingenieros y artesanos excavarán el concreto utilizado para las reparaciones en 1958 y lo reemplazarán con un mortero de cal más tolerante y transpirable.
Los ingenieros y artesanos excavarán el concreto utilizado para las reparaciones en 1958 y lo reemplazarán con un mortero de cal más tolerante y transpirable. Fotografía: Archivo Histórico de Inglaterra, Inglaterra Histórica

En un proyecto de 2018 que identificó el origen de las piedras sarsen (provenían de West Woods en Wiltshire), los expertos expresaron su preocupación por el estado de la Piedra 122. “El mortero de concreto se estaba agrietando con pedazos que caían. Para ser honesto, fue un poco desordenado ”, dijo Sebire.

Los escáneres láser de todas las piedras revelaron otros problemas. “Las piedras sarsen están llenas de agujeros naturales, algunos de ellos muy profundos”, dijo Sebire. La emergencia climática amenaza con agravar su situación. “El clima está cambiando. Nos volvemos cada vez más extremos: las piedras se secan cuando hace calor y se forman charcos con la lluvia torrencial.

Sebire dijo que English Heritage no se entromete con Stonehenge. Después de todo, es una estructura hecha por el hombre perfeccionada por sus creadores y las generaciones sucesivas han trabajado en ella y la han reparado cuando fue necesario.

English Heritage habló con algunas de las personas que participaron en el último proyecto de conservación en 1958. Era otro momento. Hermosas fotografías antiguas de la obra de arte muestran a personas fumando pipas y vistiendo trilbies mientras se paran sobre piedras para inspeccionarlas. No hay señales de cuerdas o arneses de seguridad.

Entre las personas con las que English Heritage habló se encuentra Richard Woodman-Bailey, de 71 años, hijo del arquitecto jefe de monumentos antiguos TA Bailey, quien supervisó el trabajo.

Mientras era un niño de ocho años con un corte de pelo de tazón de pudín, que lucía corbata incluso para sus visitas a Salisbury Plain, Woodman-Bailey acuñó una moneda de 1958 debajo de uno de los sarsens, y se le pidió que colocara una moneda de dos libras esterlinas especialmente acuñada. Moneda de 2021 que representa una imagen de Britania bajo un dintel restaurado.

Las fotografías del proyecto de restauración de 1958 muestran a personas fumando pipas y vistiendo trilbies mientras están parados sobre piedras.
Las fotografías del proyecto de restauración de 1958 muestran a personas fumando pipas y vistiendo trilbies mientras están de pie sobre piedras, con pocas señales de medidas de salud y seguridad. Fotografía: Archivo Histórico de Inglaterra, Inglaterra Histórica

Sebire dijo: «Fue un privilegio hablar con algunas de las personas involucradas en el último gran trabajo de restauración en Stonehenge hace 60 años; sus recuerdos y conexión especial con el lugar realmente dan vida a la historia de su conservación».

El trabajo de conservación estará a cargo de Strachey Conservation, curadores especializados contratados por English Heritage, y llevará hasta dos semanas. Los visitantes podrán ver el trabajo de conservación en acción, pero los conservadores trabajarán desde una torre que se puede mover en lugar de cubrir el sitio con andamios.

Sebire aceptó que el proyecto era estresante. “Dios no permita que caiga una de las piedras”, dijo. «Pero esperamos hacer el mejor trabajo posible con la última tecnología».

Con suerte, este será el último trabajo de restauración de esta generación. Sebire dijo: «Las piedras deberían poder resistir la prueba del tiempo, y el tiempo de Salisbury Plain, y resistir varios cientos de años más».

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