Fuerte aumento de camas médicas agudas ocupadas por niños con problemas de salud mental | Salud infantil

Un tercio de todas las camas de hospital para niños agudos en algunas partes de Inglaterra están ocupadas por niños vulnerables que no necesitan atención médica aguda pero no tienen adónde ir, advirtieron los expertos.

Los médicos dicen que se sienten como “niñeras” muy caras para los niños vulnerables, muchos de los cuales están bajo cuidado pero cuyas ubicaciones han fallado debido a su comportamiento violento y autodestructivo. Otros tienen graves trastornos del desarrollo neurológico o de la alimentación y necesitan un tratamiento especializado que no está disponible en los pabellones infantiles convencionales, donde están «atascados», a veces durante meses.

Se pide cada vez más a la policía que ayude a sujetar a los niños o traerlos de vuelta cuando se escapan. Los pediatras le dijeron a The Guardian que tenían que lidiar con niños vulnerables que no estaban físicamente enfermos pero exhibían un comportamiento tan difícil que no podían ser atendidos en los hogares de los niños.

«Se estima que actualmente alrededor de un tercio de las camas de los hospitales para casos agudos están ocupadas por estos jóvenes vulnerables, muchos de los cuales están bajo planes de protección infantil o ya son niños bajo cuidado», que viven en una ubicación residencial que colapsa «, dijo la Dra. Emilia Wawrzkowicz. , consultor pediátrico y subdirector de protección infantil en el Royal College of Pediatrics and Child Health (RCPCH).

Estos niños a veces necesitan atención médica aguda, por ejemplo, si han tomado una sobredosis o se han autolesionado. “Pero generalmente no brindamos atención médica aguda. De la forma en que lo entendemos, como pediatras agudos cuidamos a los niños, básicamente. Y los niños están estancados ”, dijo Wawrzkowic. «Es una situación desesperada».

Aunque muchos de estos niños se encuentran en una angustia extrema, a menudo no tienen una enfermedad mental diagnosticable y no son elegibles para una cama psiquiátrica de “nivel cuatro”. Aquellos que califican a menudo no pueden obtener uno porque las camas son limitadas. Aquellos que necesitan colocaciones especializadas tampoco pueden obtenerlas fácilmente, ya que son raras y caras, a veces cuestan hasta £ 10,000 por semana por niño.

“Algunos niños tienen problemas emocionales y de comportamiento tan extremos o corren el riesgo de ser explotados que no pueden regresar a sus ubicaciones residenciales ni a sus padres adoptivos. Obviamente, no pueden irse a casa y tenemos que mantenerlos a salvo. Así que se sientan en el hospital porque no hay adónde ir. Hay niños sentados en nuestras salas durante meses ”, dijo Wawrzkowicz.

“Cuando comencé como pediatra, es posible que tengas un caso como este una vez al mes o incluso una vez cada tres meses. Ahora es todas las noches.

Charlotte Ramsden, presidenta de la Asociación de Directores de Servicios para Niños, advirtió que si no se incrementan las provisiones apropiadas para los niños traumatizados, se producirán más suicidios de niños y más niños terminarán detenidos después de suicidarse. Dijo que los niños estaban siendo expulsados ​​de los hogares infantiles con menos de 24 horas de anticipación por su comportamiento violento y algunos habían intentado suicidarse.

En julio, un juez ordenó la liberación de un niño de 12 años de Wigan que estaba detenido en el hospital. El comportamiento del niño fue tan difícil que, en un momento, había 15 agentes de policía en la sala para ayudar a someterlo, y los niños gravemente enfermos tuvieron que ser trasladados a otros hospitales por su propia seguridad.

Un consultor pediátrico del suroeste de Inglaterra, que pidió no ser identificado para preservar la confidencialidad del paciente, dijo que un paciente vulnerable reciente tenía solo ocho años.

La policía fue llamada a la sala de pediatría de su hospital para ayudar al personal, dijo. “Muchos niños en peligro no justifican la separación según la Ley de Salud Mental, pero no pueden regresar a casa porque los padres no pueden hacer frente o el entorno no es adecuado. No son solo los niños bajo cuidado y los niños de la cohorte de bienestar infantil. Los niños con autismo son un grupo grande.

La Dra. Vicki Walker, pediatra consultora y representante de los niños bajo cuidado en el Comité de Salvaguardia del RCPCH, dijo que la detención de niños vulnerables en centros de cuidados intensivos es una señal de múltiples fallas sociales. “Es el final de una vida muy traumática. Necesitamos analizar lo que sucedió en el período preparatorio para ver qué apoyo recibieron ellos y sus familias ”, dijo. “Es un problema para la sociedad en su conjunto, y estos niños muy vulnerables sienten que nadie más lo quiere. «

El Dr. Peter Green, presidente de la Red Nacional de Profesionales de la Salud Designados, que reúne a médicos y enfermeras que trabajan en la protección y el cuidado infantil, dijo que el entorno hospitalario, asociado con la participación de la policía, había empeorado la situación.

“Si te sientas y cierras la puerta y mantienes a la policía alejada y tienes una relación cariñosa, entonces de repente todo el enojo desaparece y las lágrimas comienzan porque son personajes muy, muy infelices y muy trágicos. Y necesitan todo el amor, el cuidado y el apoyo que podemos brindarles ”, dijo Green.

En el año hasta marzo de 2020, los consejos ingleses solicitaron al Tribunal Superior que privara de su libertad a 327 niños, a menudo porque un niño necesitaba un lugar en un hogar infantil seguro, pero no había ninguno disponible. Se trata de un fuerte aumento, desde 215 el año hasta marzo de 2019 y 103 el año anterior, según cifras recopiladas por el Comisionado de la Infancia.

Un portavoz del gobierno dijo: ‘El gobierno está proporcionando 2.300 millones de libras esterlinas adicionales por año para servicios de salud mental para 2024. Nuestra financiación abrirá los servicios del NHS o el apoyo escolar y universitario a 345.000 niños y jóvenes adicionales cada año hasta 2024 …

Al mismo tiempo, se han otorgado más de mil millones de libras esterlinas en fondos adicionales de atención social a las autoridades locales para 2021-2022 para mantener los servicios de atención, incluido el apoyo a las personas con autismo que necesitan atención «.

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