Corea del Norte anuncia pruebas de misiles de crucero de largo alcance | Corea del Norte

Corea del Norte realizó con éxito pruebas de un nuevo misil de crucero de largo alcance durante el fin de semana, dijeron los medios estatales KCNA, en medio de un prolongado enfrentamiento con Estados Unidos por la desnuclearización.

Los misiles son «un arma estratégica de gran importancia» y recorrieron 1.500 kilómetros (930 millas) antes de alcanzar sus objetivos y caer en las aguas territoriales del país durante las pruebas realizadas el sábado y domingo, dijo KCNA. Los misiles viajaron durante 7.580 segundos a lo largo de «órbitas de vuelo ovaladas y modelo 8», dijo.

La última prueba destacó el progreso constante en el programa de armas de Pyongyang en medio de un enfrentamiento sobre las conversaciones para desmantelar los programas nucleares y de misiles balísticos de Corea del Norte a cambio del alivio de las sanciones de Estados Unidos. Las discusiones se han estancado desde 2019.

«Sería el primer misil de crucero en Corea del Norte en ser designado explícitamente como un rol ‘estratégico'», dijo a Reuters Ankit Panda, investigador principal de Carnegie Endowment for International Peace, con sede en Estados Unidos. «Esa es una subestimación común para un sistema con capacidad nuclear».

No se sabe si Corea del Norte ha dominado la tecnología para construir ojivas lo suficientemente pequeñas como para ser transportadas en un misil de crucero, pero el líder Kim Jong-un dijo a principios de este año que el desarrollo de bombas más pequeñas era un objetivo prioritario.

El ejército surcoreano no reveló si detectó las pruebas, pero dijo el lunes que estaba realizando un análisis detallado en cooperación con Estados Unidos.

Rodong Sinmun, el diario oficial del gobernante Partido de los Trabajadores, publicó fotos del nuevo misil de crucero de largo alcance volando y disparado desde un transportador-ensamblador-lanzador.

El líder norcoreano no parece haber asistido a la prueba, y KCNA afirmó que la supervisaba Pak Jong Chon, miembro del poderoso buró político del Partido de los Trabajadores y secretario de su comité central.

Se consideró el primer lanzamiento de misiles de Corea del Norte después de probar un nuevo misil balístico táctico de corto alcance en marzo. Corea del Norte también realizó una prueba de misiles de crucero pocas horas después de que el presidente de Estados Unidos, Joe Biden, asumiera el cargo en enero.

Los misiles de crucero norcoreanos generalmente reciben menos interés que los misiles balísticos porque no están explícitamente prohibidos por las resoluciones del Consejo de Seguridad de la ONU.

El solitario Norte ha acusado durante mucho tiempo a Estados Unidos y Corea del Sur de «políticas hostiles» hacia Pyongyang.

La presentación de la prueba se produjo justo un día antes de que los negociadores nucleares clave de Estados Unidos, Corea del Sur y Japón se reunieran en Tokio para explorar formas de romper el estancamiento con Corea del Norte.

El ministro de Relaciones Exteriores de China, Wang Yi, también viajará a Seúl el martes para conversar con su homólogo, Chung Eui-yong.

Las conversaciones para desmantelar los programas nucleares y de misiles balísticos de Corea del Norte a cambio del alivio de las sanciones estadounidenses se han estancado desde 2019.

El mes pasado, el organismo de control atómico de la ONU dijo que Corea del Norte parecía haber reiniciado un reactor nuclear que se cree que ha producido plutonio para armas nucleares.

La administración Biden se ha declarado abierta a la diplomacia para lograr la desnuclearización de Corea del Norte, pero no ha mostrado ninguna voluntad de flexibilizar las sanciones.

Sung Kim, el enviado de Estados Unidos a Corea del Norte, dijo en Seúl en agosto que estaba listo para reunirse con funcionarios norcoreanos «en cualquier lugar y en cualquier momento».

Una reactivación de las líneas directas intercoreanas en julio generó esperanzas de un reinicio de las negociaciones, pero Corea del Norte dejó de responder a las llamadas cuando comenzaron los ejercicios militares anuales entre Corea del Sur y Estados Unidos el mes pasado, lo que, dijo Pyongyang, podría desencadenar una crisis de seguridad.

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