Reino Unido fracasa en el cuidado infantil, dice una encuesta a más de 20.000 padres que trabajan | Cuidado de niños

Decenas de miles de padres que trabajan dicen que el gobierno les está fallando con políticas de cuidado infantil inadecuadas que los dejan paralizados financieramente, varados en sus carreras y desesperados por un cambio radical, según una importante encuesta.

La encuesta de más de 20.000 padres que trabajan, que se compartió con The Guardian e involucró a más de una docena de organizaciones, encontró que el 96% creía que los ministros no estaban haciendo lo suficiente para ayudar a los padres con el costo y la disponibilidad del cuidado infantil, mientras que el 97% dijo que el cuidado infantil en el Reino Unido. era demasiado caro.

Un tercio de los padres dijeron que pagaron más por el cuidado de los niños que el alquiler o la hipoteca. Esta proporción aumentó al 38% para las personas que trabajan a tiempo completo o con familias monoparentales, y al 47% para los encuestados de etnia negra.

Gráfico de la encuesta de cuidado infantil

La investigación se produce antes de un debate sobre el cuidado infantil en el Parlamento el lunes que se inició después de que más de 100.000 padres firmaran una petición pidiendo una revisión independiente de la financiación y la asequibilidad de los servicios de cuidado infantil.

Cuadro comparativo de cuidado infantil de la OCDE

Según datos de la Organización para la Cooperación y el Desarrollo Económicos, el Reino Unido tiene el tercer sistema de cuidado infantil más caro del mundo, detrás de Eslovaquia y Suiza; un lugar de tiempo completo cuesta un promedio de £ 12,376 por año.

Una investigación del Trades Union Congress (TUC) encontró que entre 2008 y 2016, el costo del cuidado infantil para un niño de un año creció cuatro veces más rápido que los salarios en Inglaterra. En Londres, fue más de siete veces más rápido.

Los costos de cuidado infantil han aumentado cuatro veces más rápido que la tabla de salarios

Las advertencias de que el sector de la primera infancia está en riesgo de colapsar se han ignorado en gran medida y la moral está en su punto más bajo: un estudio de Nursery World encontró que una de cada diez educadoras vive en la pobreza.

Justine Roberts, directora general del Foro en línea de Mumsnet, dijo: “Este es un problema que ha estado al acecho a la vista durante años, y los padres saben exactamente cuánto les está fallando. El gobierno no debe ignorar la miseria e insistir en este problema para los padres de todo el país. «

La encuesta encontró que las personas más afectadas eran las de ingresos más bajos, con crédito universal, padres solteros, tenían una discapacidad o eran de etnia negra. Uno de cada tres padres con un ingreso familiar de menos de £ 20,000 tuvo que recortar los alimentos esenciales o el alojamiento debido a las facturas del cuidado de los niños, mientras que cuatro de cada 10 padres solteros tuvieron que usar tarjetas de crédito para pagar los artículos esenciales.

El noventa y dos por ciento de los padres dijo que el costo del cuidado de los niños afectó su nivel de vida, mientras que el 50% dijo que el costo era totalmente inasequible o tenía un impacto sustancial. El noventa y cuatro por ciento de los padres que cambiaron sus hábitos de trabajo después de tener hijos dijeron que los gastos de cuidado infantil fueron un factor en la decisión.

La encuesta también reveló cuánto dependían los padres de la familia para el cuidado de los niños, mientras que el 75% usaba guarderías privadas para el cuidado de los niños, el 56% de los padres dijeron que dependían de la ayuda de los abuelos. En general, la encuesta encontró que el 99% de todos los encuestados estuvieron de acuerdo en que los servicios de cuidado infantil deben ser reconocidos como una parte esencial de la infraestructura económica y social del Reino Unido.

Joeli Brearley, fundadora de la organización benéfica Pregnant Then Screwed, dijo: “Todo lo que queremos del gobierno es transparencia. El costo del cuidado infantil sigue aumentando, obligando a más padres a dejar sus trabajos, y la calidad de nuestras instalaciones para la primera infancia está disminuyendo, lo que tendrá graves consecuencias a largo plazo para todos nosotros. No creemos que el gobierno tenga idea de la magnitud del problema y el impacto que está teniendo en las familias y la economía. «

La encuesta fue producida y distribuida por Mumsnet, Pregnant Then Screwed, TUC, Fawcett Society, Women’s Budget Group, Gingerbread, Working, Fatherhood Institute, Maternity Action, Music Football Fatherhood, Mother Pukka, Tova Leigh, Black Mums Upfront, the Young Women’s Trust y Cathy Reay (esa madre soltera).

Los datos, no ponderados, se recopilaron de 20.046 padres en el Reino Unido con al menos un hijo de 18 años o menos, tomados entre el 20 de julio y el 31 de agosto de 2021, y el 97% de los encuestados eran mujeres.

Presentó pruebas contundentes de que la falta de acceso a los servicios de cuidado infantil impide el avance en la igualdad de género. Solo el 16% de las mujeres dijo que el cuidado de los niños no afectó su permanencia o ingresos en el trabajo, en comparación con el 42% de los hombres. De las mujeres encuestadas, el 83% dijo que los costos y la disponibilidad del cuidado infantil afectaban más a las madres que a los padres; El 41% de los hombres encuestados dijo que también afectaba a los padres. Dos tercios de las mujeres encuestadas redujeron sus horas después de tener un bebé, en comparación con el 26% de los hombres.

Felicia Willow, Directora Ejecutiva de la Sociedad Fawcett, dijo: “Nuestro gobierno no puede dejar caer la pelota en esto – está claro que la falta de acceso al cuidado infantil está impidiendo que las mujeres vayan al trabajo y progresen en el trabajo”.

La encuesta también sugirió que la política insignia del gobierno sobre la licencia parental compartida fue un fracaso particular; solo el 17% de los encuestados dijo que era útil para su familia.

Ros Bragg, Director de Maternity Action, dijo: “La licencia parental compartida profundamente defectuosa ha sido tan útil para los padres que trabajan como una tetera de chocolate. La tasa de participación entre las familias elegibles es ahora inferior al 4% en su quinto año de funcionamiento. Está claro que tenemos que empezar de nuevo. «

Elliott Rae, fundador de Music Football Fatherhood, dijo: “Los costos exorbitantes del cuidado de los niños refuerzan los roles tradicionales de crianza de género y dificultan que los padres tengan flexibilidad en sus trabajos y sean padres, plenamente activos y comprometidos.

La encuesta sugirió que los encuestados querían una revisión radical del sistema de cuidado infantil: el 90% de todos los padres apoyaron al menos tres meses de permiso parental ‘úselo o piérdalo’ para los padres, pagado al menos al nivel del salario mínimo, mientras que el 94% creía que el cuidado infantil subvencionado debería comenzar tan pronto como terminara la licencia de maternidad remunerada.

Frances O’Grady, secretaria general del TUC, dijo: “No queremos jugar con los bordes. Nuestro sistema de permiso parental roto necesita una revisión completa. «

El Departamento de Educación dijo que la capacidad de los padres para reclamar 30 horas ‘gratis’ por semana durante el horario escolar para niños de tres y cuatro años podría ahorrarles hasta £ 5,000 por año y la cantidad de espacios de cuidado infantil ofrecidos por los proveedores se mantuvo estable.

Un portavoz dijo que los proveedores de la primera infancia habían recibido apoyo financiero durante la pandemia y que el gobierno había invertido £ 3.5 mil millones al año en cuidado infantil desde 2018, y agregó: ‘Estamos haciendo que millones más estén disponibles a través de nuestro fondo de estímulo para mejorar los resultados tempranos de los niños, mejorar aún más la calidad de la educación preescolar.

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