«Todos los mensajes han sido copiados a la policía»: la historia interna del ataque de vigilancia más atrevido de la historia | Crimen – Australia

TLa lluvia crepitaba levemente sobre el puerto de la ciudad portuaria belga de Gante cuando, el 21 de junio de 2021, un equipo de buzos profesionales se deslizó bajo la superficie en la oscuridad esmeralda. El petrolero brasileño, cargado con jugo de frutas con destino a Australia, ya había cruzado el Océano Atlántico, pero su viaje no estaba a mitad de camino, ya que los buzos se abrieron paso por la hendidura de su casco en percebes. Buscaban el cofre marino, una entrada de metal debajo de la línea de flotación, a través de la cual el barco succiona agua de mar para enfriar sus motores. Escondidos dentro, encontraron lo que estaban buscando: tres bolsas largas, cada una envuelta en una bolsa de plástico negra gruesa y atada con una cuerda náutica a rayas blancas y negras.

Las bolsas eran pesadas. Cada uno pesaba tanto como una oveja y, con la forma de una bolsa para cadáveres, podía contener uno. Cuando la policía belga abrió la primera bolsa, se resbaló una pila de ladrillos carmesí. Si este envío hubiera llegado a Australia, donde la alta demanda y la oferta limitada han elevado el precio de un kilo de cocaína a ocho veces su costo equivalente en América del Norte, el transporte habría valido más de 64 millones de dólares australianos (34 millones de libras esterlinas).

El contrabando de decenas de millones de dólares de drogas de Clase A a través del océano requiere un total secreto y una amplia coordinación logística internacional. Pero la policía estaba al tanto de la presunta conspiración a través de la inteligencia obtenida de un dispositivo que, desde su lanzamiento en 2018, se había convertido en una especie de sensación viral en el inframundo mundial.

El equipo de Chin había visto un torrente de información fluir hacia ellos, como miles de escuchas telefónicas chirriando simultáneamente.

An0m, como se llamaba, se parecía a cualquier teléfono inteligente disponible en el mercado, una piedra pulida de vidrio negro y aluminio. El dispositivo había sido modificado para eliminar muchas de sus funciones principales. An0m no se puede comprar en una tienda ni en un sitio web. Primero tenías que conocer a un chico. Luego tenía que estar preparado para pagar el costo astronómico: $ 1,700 por el teléfono, con una suscripción anual de $ 1,250, un precio asombroso para un teléfono que no puede hacer llamadas o navegar por Internet.

Casi 10.000 usuarios de todo el mundo habían acordado pagar, no tanto por el teléfono como por una aplicación específica instalada en él. Abrir la calculadora del teléfono permitió a los usuarios ingresar una suma que funcionaba como una especie de sésamo abierto digital para lanzar una aplicación de mensajería secreta. Los vendedores de teléfonos afirmaron que An0m era el servicio de mensajería más seguro del mundo. No solo se encriptaba cada mensaje para que no pudiera ser leído por un espía digital, sino que solo podía ser recibido por otro usuario de teléfono An0m, formando un sistema de circuito cerrado completamente separado de las rutas de información por las que viajan la mayoría de los mensajes de texto. Además, An0m no se pudo descargar de ninguna de las tiendas de aplicaciones habituales. La única forma de acceder era comprando un teléfono con el software preinstalado.

Según los informes, la confianza del usuario en An0m se vio reforzada por las nuevas funciones incluidas en todos los dispositivos. En el pasado, los teléfonos comercializados para usuarios conscientes de la hiperseguridad se vendían con la capacidad de borrar de forma remota los datos del dispositivo. Esto permitiría, por ejemplo, a un contrabandista destruir pruebas incluso después de haberlas recopilado. Para contrarrestar el plan, los investigadores de la policía habían comenzado a usar bolsas de Faraday, contenedores revestidos de metal que evitarían que un teléfono enviara y recibiera una señal de muerte. El teléfono An0m vino con una solución ingeniosa: los usuarios podían configurar una opción para borrar los datos del teléfono si el dispositivo estaba fuera de línea durante un período de tiempo específico. Los usuarios también pueden configurar mensajes especialmente sensibles para que se borren automáticamente después de abrirlos, y pueden grabar y enviar notas de voz en las que el teléfono enmascara automáticamente la voz del hablante.

Los presuntos delitos de los objetivos del Big Bang iban desde el tráfico de drogas hasta el intento de asesinato. Lo que tenían en común era su elección de aplicación de mensajes de texto.

An0m se ha comercializado y vendido no tanto a personas conscientes de la seguridad como a personas paranoicas de la seguridad; su conjunto integrado de herramientas de anonimización digital superó con creces los requisitos del usuario medio. Según la policía australiana, era el canal de telecomunicaciones ideal para organizar el paso seguro de cocaína por valor de 64 millones de dólares australianos en todo el mundo. Sin embargo, An0m no era una aplicación de teléfono segura. Todos los mensajes enviados a la aplicación desde su lanzamiento en 2018 (19,37 millones de ellos) habían sido recopilados y muchos de ellos leídos por el La Policía Federal Australiana (AFP) que, junto con el FBI, había diseñado, fabricado, comercializado y vendido los dispositivos.

El 7 de junio de 2021 se realizaron más de 800 detenciones en todo el mundo, todas de personas que de alguna manera se habían vuelto sospechosas gracias a un dispositivo traicionero que envió información a manos de AFP. En Bélgica, dos semanas después, los buzos no tuvieron que perseguir las bolsas de cocaína por mucho tiempo; ya sabían exactamente dónde buscar.


OLa Operación Ironside (u Operación Escudo Troyano, como se la llamó en América del Norte y en otros lugares) fue el mayor esfuerzo coordinado de aplicación de la ley en la historia de Australia. El comandante Richard Chin, jefe de operaciones transnacionales de AFP, solía llamar el 7 de junio, el día en que su trabajo se materializaría en una serie de registros y arrestos que involucraron a 4.000 oficiales australianos, «Big Bang». Si todo salió según lo planeado, este sería un momento con el potencial de remodelar el mundo criminal.

Las fuerzas policiales locales comenzaron a realizar arrestos a las 2 p.m. Chin, hijo de inmigrantes de Brunei, cuya madre le rogó que no siguiera una vocación tan peligrosa, es un observador nato que habla en voz baja y asiduamente en privado. Durante el Big Bang, paseó por su sala de operaciones en la sede nacional de la AFP en Canberra, sintiendo una compleja mezcla de alivio y aprensión. Alivio porque había requerido un enorme esfuerzo mantener la Operación Ironside en secreto para sus colegas más importantes. Y aprensión porque, tras 18 meses de planificación, era el momento de las cuentas, el apogeo de un esquema de imaginación, atrevimiento y complejidad jurídica sin precedentes, que involucraba a las fuerzas policiales de 16 países. “Cada intervención requería una evaluación cuidadosa del riesgo táctico”, recuerda Chin. Él creía que el éxito no solo eliminaría a los criminales violentos de las calles, sino que también ayudaría a sentar precedentes para la policía que trabaja en las fronteras de la tecnología moderna. Si los intrincados fundamentos legales de esta operación de vigilancia masiva se derrumbaran, los delincuentes podrían obtener una ventaja que tardaría años en recuperar.

Una imagen compuesta de una persona encapuchada en un teléfono, el comandante Richard Chin, quien dirigió la Operación Ironside en Australia y una persona que llevaba un casco de motocicleta.
«Nos hemos posicionado como una marca pequeña y personalizada que ingresa al mercado del crimen organizado», dijo el comandante Richard Chin, centro, quien dirigió la Operación Ironside en Australia. Ilustración: Guardian Design / Getty / Policía Federal Australiana / Reuters

En los meses previos al Big Bang, Chin y su equipo habían visto este torrente de información fluir hacia ellos, como mil escuchas telefónicas sonando simultáneamente. AFP afirma haber seguido únicamente a delincuentes en la plataforma (afirmación que, hasta que no se hayan leído y evaluado todos los mensajes recopilados, no se puede confirmar con absoluta certeza). Los objetivos de Big Bang comprendían una amplia gama de figuras del hampa: gángsters italianos, motociclistas con chaquetas con tachuelas, capos de la droga del vecindario. Sus presuntos delitos iban desde el tráfico de drogas hasta el lavado de dinero y el intento de asesinato. Lo que tenían en común era su elección de aplicación de mensajes de texto.


TEl proyecto se lanzó 10 años antes en Vancouver. Allí, en 2008, Vincent Ramos, un joven emprendedor que comenzó como vendedor de tinas antes de cambiarse a teléfonos inteligentes, fundó Phantom Secure, una empresa de telecomunicaciones que prometía a los usuarios privacidad absoluta. Fue un argumento de venta premonitorio. Después de años de extraer datos sin cesar, la idea de que los usuarios de tecnología ahora quieren evitar la vigilancia en línea se ha extendido por Silicon Valley; El fundador de Facebook, Mark Zuckerberg, dijo recientemente: “El futuro es privado. En 2008, sin embargo, el sentimiento y la tecnología que permitía una comunicación segura eran preocupaciones de nicho.

A diferencia de la tecnología a medida de An0m, los teléfonos de Phantom Secure eran BlackBerry estándar modificados para eliminar la cámara, el micrófono y el software de rastreo GPS, e instalados con una función de borrado remoto. Cada mensaje enviado de un dispositivo a otro fue encriptado y enrutado a través de servidores en Panamá y Hong Kong. Para despertar el interés de boca en boca en su nuevo producto, Ramos ofreció dispositivos gratuitos a los principales «influencers»: raperos y atletas para quienes la privacidad era una preocupación importante. Para los clientes que pagan, la funcionalidad aparentemente básica tiene un costo exorbitante: según los documentos judiciales, un teléfono y una suscripción Phantom Secure podrían costarle hasta $ 2,000 por un contrato de seis meses. Era un precio justo a pagar, aseguró Ramos a los clientes potenciales, por una total discreción.

Para lanzar un teléfono codificado deseable, la AFP y el FBI no solo necesitaban pensar como una startup tecnológica, tenían que convertirse en una startup tecnológica.

En el sitio web de la empresa, los teléfonos Phantom Secure se comercializaron con el «marco sofisticado». Si bien la política de la empresa era no recopilar los nombres de los clientes, Ramos pronto se dio cuenta de que sus clientes no eran, de hecho, empresarios legítimos, sino delincuentes atraídos por la promesa, una forma de comunicarse entre sí más allá del alcance de la policía. Ramos no controlaba a sus clientes. No creía que fuera su responsabilidad moderar la forma en que se usaban sus teléfonos. Él era solo un humilde vendedor de Blackberry del mercado de accesorios, a pesar de que conducía un Lamborghini, poseía propiedades en Las Vegas y Canadá y tenía un patrimonio neto de $ 10 millones.


In 2015, la oficina de San Diego de El FBI comenzó a investigar a Owen Hanson, un musculoso ex jugador de fútbol americano de la Universidad del Sur de California que, después de que su negocio inmobiliario colapsara durante la crisis económica de 2007, se dedicó al tráfico de drogas. Hanson era un cliente de Phantom Secure. Un agente encubierto del FBI se ganó la confianza de Hanson y finalmente recibió su propio dispositivo Phantom Secure. Hanson idolatraba a los gángsters de Hollywood (su nombre de usuario en la aplicación Phantom Secure era «Don Corleone»), tenía un AK-47 plateado en su oficina estampado con el logo de Louis Vuitton y era dueño de un restaurante con una trastienda. «» habitación de los sabios «. No fue demasiado cuidadoso al ocultar sus actividades criminales en público, y mucho menos en un dispositivo que prometía la máxima privacidad. Al adquirir su primer teléfono Phantom Secure, el FBI había obtenido acceso al equivalente criminal de WhatsApp: un servicio de mensajería lleno de una acumulación de montones de evidencia digital.

Gran parte del negocio de Hanson se llevaba a cabo en Australia, un país que se había vuelto popular entre las bandas del crimen organizado internacional debido al alto margen de las drogas ilegales. («Se sabe que los australianos pagan precios extremadamente altos», dijo un portavoz de AFP. A pesar de la pandemia de Covid, AFP identificó en 2020 un aumento del 22% en el peso total incautado de metanfetamina, cocaína, heroína y MDMA). arresto, que tuvo lugar en el estacionamiento de un club de golf Park Hyatt en Carlsbad, California, en septiembre de 2015, enviaba regularmente cocaína a Australia por 175 $ 000 el kilogramo. Dos años después, Hanson fue encarcelado durante 21 años y tres meses por tráfico de drogas y crimen organizado. La logística se planificó en teléfonos Phantom Secure, dispositivos que habían llegado a dominar el mercado criminal australiano, donde traficantes de alto perfil como Hanson exigían que cualquier persona con la que trataran también usara un dispositivo.

An0m tuvo que usarse y probarse y luego muy lentamente, como cualquier otra marca, podría tomar participación de mercado

El FBI ha iniciado una empresa conjunta de dos años y medio con AFP, conocida como Operation Safe Cracking, para infiltrarse en la red más grande de Phantom Secure, que estaba integrada en países de todo el mundo. Con la ayuda de uno de los distribuidores de Phantom Secure, un individuo que había aceptado convertirse en una fuente humana confidencial, pasando información a las fuerzas del orden público, el FBI arrestó a Ramos a principios de marzo de 2018. Le ofrecieron un trato.: La posibilidad de mostrar indulgencia en la condena si ha acordado colocar una puerta trasera en la red Phantom Secure para permitir que las fuerzas del orden monitoreen las comunicaciones criminales. Ya sea por falta de conocimientos técnicos o por temor por su seguridad, Ramos se negó y se declaró culpable de dirigir una empresa criminal, cargo por el que fue condenado a nueve años de prisión. Sin «entrada», el FBI no tuvo más remedio que cerrar los servidores Phantom Secure, saquear docenas de oficinas y tomar el control de más de 180 dominios web asociados.

La desaparición de una plataforma criptográfica tan bien integrada ha dejado un gran vacío en el mercado, un vacío que ha brindado a las fuerzas del orden una oportunidad sin precedentes. Los agentes razonaron: ¿qué pasa si, en lugar de intentar infiltrarnos en una red telefónica cifrada existente, construimos la nuestra?


TPara lanzar un producto de teléfono codificado deseable, la AFP y el FBI no solo necesitaban pensar como una startup tecnológica, sino que en realidad tenían que convertirse en una startup tecnológica (él no sabe cuál de las agencias internacionales jugó el papel principal en el diseño y desarrollo de la operación). El objetivo era crear el boca a boca, pero dentro de un grupo demográfico único y muy específico. Esto requirió la comercialización de la exclusividad: una minimización de la presencia pública para crear un aura de discreción y selección. “Nos hemos posicionado como una marca pequeña y personalizada que ingresa al mercado del crimen organizado”, dice Chin. El objetivo era brindar a los clientes potenciales la «seguridad, privacidad y anonimato» del producto.

La aplicación An0m y el sistema operativo a medida en el que se ejecutaba, llamado ArcaneOS, según un informe de Vice (AFP no ha confirmado este detalle y el FBI se negó a comentar), fue proporcionado por un ex distribuidor de teléfonos Phantom Secure, que el FBI lo reclutó en 2018 a cambio de la posibilidad de una sentencia reducida. El FBI le pagó a la fuente confidencial 180.000 dólares en sueldos y gastos, y construyó «una llave maestra» que, según explicó el FBI en documentos judiciales, «se adhiere subrepticiamente a cada mensaje y permite a las fuerzas ordenar descifrar y almacenar la información». mensaje a medida que se transmite. ”. Cada mensaje enviado a través de An0m fue transmitido efectivamente por CCI a la policía.

Para ganarse la confianza de las redes delictivas, AFP puso en marcha un programa piloto: en octubre de 2018, los agentes entregaron más de 50 dispositivos An0m a tres distribuidores de confianza en Australia. El plan era que estos distribuidores, creyendo que An0m sería la próxima generación de Phantom Secure, respondieran por la seguridad del dispositivo y comenzaran a venderlos a bandas criminales organizadas. “An0m tenía que usarse y probarse, si tenía características útiles, luego muy lentamente, como cualquier otra marca, podría ganar participación de mercado creando una red de personas a las que les gusta usarlo”, explica Chin.

AFP lanzó una campaña de marketing de base, identificando a los llamados influencers («figuras delictivas bien conocidas que ejercen un poder e influencia significativos sobre otros asociados criminales», dice la acusación estadounidense) dentro de las subculturas criminales. Podrían elevar el perfil de los dispositivos An0m, de la misma manera que las marcas colaboran con personalidades populares en las redes sociales para aumentar el conocimiento de sus productos.

Una imagen compuesta de una mano enguantada sosteniendo un teléfono An0m, personas arrestadas, bolsas llenas de dinero en efectivo, relojes y armas robadas
Los mensajes decodificados de An0m provocaron 800 arrestos en todo el mundo y la incautación de bienes robados, dinero, armas y drogas por valor de millones de dólares. Ilustración: Guardian Design / Getty / AAP Image / Policía Federal Australiana

En Australia, la AFP se ha centrado en dos personas clave: «Mafia Man», un individuo con presuntos vínculos con el crimen organizado italiano en Australia, cuyo respaldo por An0m, dice Chin, «trajo mucha credibilidad», y Hakan Ayik, ahora conocido como Hakan Reis – un miembro de 42 años del llamado Cartel Australiano, una pandilla responsable del contrabando de alrededor de $ 1.5 mil millones en drogas a Australia cada año.

Caricaturosamente musculoso y a menudo fotografiado en topless y flexionando, Reis huyó de Australia en 2010 para evitar el arresto y se convirtió en el primer usuario e influenciador oficial de An0m. Su apoyo involuntario a los esfuerzos de AFP resultó directamente en el arresto y acusación de numerosos asociados criminales, dice Chin. El superintendente de la AFP, Jared Taggart, dijo al Australian Daily Telegraph: «Es como un árbol genealógico; probablemente se podría rastrear casi cualquier dispositivo hasta él». (Reis es actualmente un prófugo que, según los informes, se esconde en Turquía; AFP expresó «serias preocupaciones por la seguridad y el bienestar de [his] esposa y dos hijos ”).

Tan pronto como los dispositivos An0m estuvieron disponibles, AFP comenzó a recibir y descifrar los mensajes enviados a través de la aplicación. “Todos los días recibimos mensajes sobre la distribución de medicamentos, la importación de medicamentos a Australia y otros lugares”, explica Chin. Algunos usuarios se sintieron tan confiados en su seguridad que en muchos casos se deshicieron de todos los eufemismos, nombrando medicamentos específicos y medidas de peso. “Si estuvieran hablando de dinero, describirían las cantidades exactas. No eran conversaciones codificadas, eran en blanco y negro ”, dijo el comisionado adjunto de la AFP, Nigel Ryan.

(No todas las comunicaciones en la plataforma fueron aparentemente tan sencillas como sugiere Ryan; los abogados de un acusado acusado de conspirar para cometer un asesinato, dicen que el caso «en realidad está construido sobre bases muy frágiles» y que «ni un solo mensaje … o conversación» respalda el caso.)

El éxito de An0m en Australia se replicó rápidamente en el extranjero, con distribuidores en España, Turquía, Países Bajos, Finlandia, México y Tailandia, así como al menos un ciudadano británico, James Flood, que se cree que vive en España. Pronto hubo tantos usuarios de teléfonos An0m en Alemania, España y los Países Bajos como en Australia. A medida que el alcance de An0m se expandió a 12,000 aviones en más de 90 países, la red de la operación se vio obligada a expandirse en consecuencia.


Wuando Chin y su equipo tuvieron un acceso sin precedentes a millones de mensajes, la operación reveló rápidamente el cuidado y la sofisticación con que las grandes organizaciones criminales llevan a cabo sus políticas de comunicación. Las pandillas compartimentarían las actividades utilizando una variedad de marcas de dispositivos cifrados. Los miembros involucrados en el tráfico de drogas en un puerto pueden usar dispositivos An0m, mientras que los involucrados en la distribución de estas drogas usan un servicio de la competencia, como Sky Global, EncroChat o MPC. La idea era proteger partes separadas de la operación si un grupo o conjunto de dispositivos se veía comprometido.

Los mensajes decodificados plantearon a la AFP un dilema ético apremiante: cuándo intervenir para prevenir un solo delito planificado y arriesgarse a poner en peligro la operación en su conjunto, y cuándo permitir que ocurran los delitos, preservando la integridad de la operación en su conjunto. Finalmente, AFP decidió intervenir principalmente en los casos en que existía «un riesgo grave de que alguien fuera asesinado», dijo Chin. En los 18 meses previos al 7 de junio, la agencia actuó sobre 21 de estas amenazas a la vida; en una, la policía intervino directamente para evitar que se llevara a cabo un presunto plan de asesinato inminente.

Tales acciones se han utilizado con moderación. Siempre que las autoridades incitaran a redadas o arrestos basándose únicamente en la inteligencia recopilada de An0m, existía el riesgo de que el patrón de intervenciones revelara que los teléfonos estaban comprometidos.

Hasta ahora, 289 presuntos delincuentes han sido acusados ​​y AU $ 49 millones en efectivo, 4.788 kg de drogas y 138 armas incautadas solo en Australia.

En marzo de 2021, la popularidad de An0m explotó después de que la policía belga desmantelara Sky Global, un servicio rival. La base de usuarios activos de An0m se ha triplicado. El aumento de la actividad provocó un aumento drástico en la cantidad de información que Chin y su equipo debían analizar, aumentando las amenazas potenciales a la vida a proporciones inmanejables para las AFP. El programa An0m había sido un éxito insostenible. Además, las autoridades de escuchas telefónicas del FBI vinculadas al caso han sido expirará en junio. Se fijó la fecha del Big Bang.

Para minimizar el riesgo de exposición, pocas personas de la agencia se habían enterado de la Operación Ironside (durante el desmantelamiento de Sky Global, varios policías fueron acusados ​​de trabajar con bandas delictivas organizadas en el servicio). «La gran mayoría de AFP no habría sabido que se estaba llevando a cabo la operación», dijo Chin. Cuando, una semana antes del Big Bang, se informó al personal más amplio de la AFP sobre en qué estaba trabajando el equipo, la conmoción fue generalizada. «Me sorprendió la escala», me dijo un policía involucrado en las redadas en Sydney.

Si bien la mayoría de las redadas tuvieron lugar el 7 de junio, las actividades policiales previas a ese día llevaron a algunos usuarios a sospechar que sus teléfonos podrían estar comprometidos. Algunos han incluido sus dispositivos en páginas de clasificados locales. La mayoría, sin embargo, continuó enviando mensajes sin su conocimiento. Como resultado de la Operación Ironside, al 25 de julio, se habían emitido 693 órdenes de registro, 289 sospechosos delincuentes acusados, y 49 millones de dólares australianos en efectivo, 4.788 kg de drogas y 138 armas de fuego y armas incautadas solo en Australia. Se han desmantelado seis laboratorios de drogas ilegales.


ALos principales proveedores de teléfonos y fabricantes de aplicaciones, desde WhatsApp hasta Signal, propiedad de Facebook, han promocionado cada vez más el cifrado de extremo a extremo como un punto de venta clave, y la policía de todo el mundo lo impulsa. . Un caso judicial entre el FBI y Apple, en el que el primero le pidió a la compañía que creara una herramienta que le permitiera acceder a mensajes en un iPhone 5C para usar en su caso contra los tiradores de San Bernardino, se ha convertido en un punto de contacto en un debate sobre libertades civiles en un mundo digital. La red An0m fue un paso creativo: ¿por qué debatir las empresas de tecnología sobre cuestiones de privacidad a través de costosas batallas legales si puede engañar a los delincuentes para que usen su propia red monitoreada?

Sin embargo, las dificultades de organizar una operación de vigilancia tan ambiciosa y a gran escala correspondían a las complejidades legales vinculadas al reagrupamiento de fuerzas de diferentes países, cada uno sujeto a diferentes leyes. No es una coincidencia que el FBI eligiera asociarse con AFP y probar An0m en Australia. Allí, desde 2018, la Enmienda de Telecomunicaciones y Otra Legislación (Tola) permite a las agencias gubernamentales obligar a los proveedores de telecomunicaciones a permitir que las autoridades intercepten mensajes criminales, poderes que aún no están disponibles para la policía en otras partes del país.

Tola no permitió que AFP compartiera los millones de mensajes descifrados que estaba recopilando con agencias extranjeras. El FBI tenía las claves para descifrar los mensajes, pero no los mensajes en sí. Trabajando con abogados en San Diego, el FBI ideó una estratagema ingeniosa, aunque cuestionable. Un tercer país, actualmente no identificado, aparentemente regido por leyes que permiten la aceptación de datos, acordó tomar el enorme caché de mensajes de AFP.

El hecho de que la ley estadounidense no sea adecuada para una operación de este tipo puede ser más una crítica a la ley estadounidense que a la operación.

Sin las claves de cifrado, era solo una masa digital de ruido ilegible. Pero el tercer país acordó luego compartir el caché con el FBI en virtud de un tratado de asistencia legal mutua, a cambio de las claves de cifrado. Una vez que se completó el intercambio, ambas partes pudieron leer los mensajes. (El FBI tuvo cuidado de evitar la vigilancia de los ciudadanos estadounidenses mediante engaños: estos mensajes se excluyeron automáticamente del caché enviado al FBI. AFP leyó estos mensajes y, si contenían una amenaza creíble para la vida en suelo estadounidense, informó al FBI en consecuencia. )

Los críticos pueden argumentar que el FBI usó a la AFP y al «tercer» país para eludir las reglas, una violación del espíritu de la ley, si no de la letra. «Esa es una objeción legítima», dice Stewart Baker, experto en leyes de privacidad de Estados Unidos, ex asesor general de la Agencia de Seguridad Nacional y subsecretario del Departamento de Seguridad Nacional de Estados Unidos, «aunque se incluye en El hecho de que la ley de Estados Unidos no es adecuada para tal operación puede ser más una crítica a la ley estadounidense que a la operación.

A raíz de la reciente ¿Podría el escándalo Pegasus, donde los gobiernos han utilizado software espía diseñado para atrapar a criminales y terroristas para monitorear a periodistas y disidentes, podría la operación generar preocupaciones para aquellos que quieran usar redes de comunicación seguras? Del tipo An0m para usuarios legítimos? «Lo dudo», dice Baker, «aunque admito que los reporteros todavía piensan que la historia debería ser sobre ellos». Él cree que los gobiernos involucrados implementaron un cuidadoso procedimiento de verificación que hizo poco probable que los periodistas y otros no criminales pudieran usar An0m. Mais rien n’empêche un régime autoritaire et oppressif de tromper les critiques et les dissidents en utilisant un service bidon similaire avec la promesse de la vie privée.

Maintenant que les rouages ​​ont été révélés, An0m est une astuce qui ne pourrait sûrement jamais être répétée dans le monde du crime organisé. Les révélations éloigneront les criminels de la technologie, même si cela rend leur travail plus laborieux et lent. Par ailleurs, l’AFP estime que les messages récoltés via An0m ne représentent qu’une fraction des communications criminelles envoyées en Australie au cours des 18 mois d’An0m sur le marché.

« Il est vrai que les groupes s’adapteront en conséquence », dit Chin. «Je suppose que tout ce que je peux dire, c’est que nous avons aussi des compétences et des capacités d’adaptation.»

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