Estatua que celebra a las enfermeras del NHS Windrush develada en Londres | NHS

En Londres se ha presentado una estatua que conmemora a las 40.000 parteras y enfermeras de Windrush y Commonwealth que respondieron al llamado a trabajar para el NHS.

La escultura de granito de una mujer con un bebé en las afueras del Hospital Whittington en Holloway fue erigida después de una campaña de tres años y un esfuerzo de financiación colectiva por parte de Nubian Jak Community Trust y su fundador, Jak Beula.

“Finalmente tenemos algo que simboliza su experiencia”, dijo. «Necesitábamos un legado, un monumento que la gente pueda visitar, que sea bastante sanador e inspirador y que sea un símbolo de orgullo, coraje y dedicación».

Una temprana escasez de enfermeras en el NHS llevó a campañas de reclutamiento en los países de la Commonwealth desde 1948 hasta mediados de la década de 1970, pero la generación Windrush rara vez fue reconocida por sus esfuerzos.

Una de las parteras, Sherrill Gregory, que tiene 72 años y trabajó para el NHS durante 30 años, ayudó a recaudar parte de las 100.000 libras esterlinas necesarias para erigir la estatua. Dijo que no fue hasta después del escándalo de Windrush que sintió que se reconocía su papel.

“Hasta que salió a la luz la evidencia del entorno hostil, no creo que la gente se fijara en lo que eso realmente significaba: las dificultades, los desafíos y los triunfos”, dijo. «Creo que es solo ahora que estamos empezando a tener la imagen completa».

Los críticos de campañas como Rhodes Must Fall han pedido a la gente que erija nuevas estatuas, en lugar de eliminar las de los comerciantes de esclavos y colonialistas como Cecil Rhodes o el comerciante de esclavos de Bristol Edward Colston. “Solo hay otras dos estatuas dedicadas a las mujeres negras en la capital”, dijo Beula. “Tomar la iniciativa para hacerlo y erigir una estatua no es una tarea fácil, especialmente el problema de encontrar un sitio y obtener financiamiento. Nos tomó tres años. Los crowdfunders han sido de gran ayuda y nos han brindado mucho apoyo.

Rob Love, cofundador de Crowdfunder, dijo: “Nubian Jak vino a nosotros porque no había ninguna caridad o campaña que representara sus intereses. Estamos orgullosos de apoyar a grupos como Nubian Jak que buscan cambiar la sociedad.

Cerca de una estatua de bronce naturalista de una mujer negra con un pañuelo sosteniendo a un bebé en alto y mirándola a los ojos
Mujer en bronce, la estatua de Stockwell inspirada en un poema de Cécile Nobrega. Fotografía: Fotografía de la undécima hora / Alamy Stock Photo

Las otras dos estatuas de mujeres negras son las de Mary Seacole, la enfermera jamaicana que trató a los soldados durante la guerra de Crimea, en el St Thomas ‘Hospital de Londres, y de la «Mujer de bronce» en Stockwell, al sur. De Londres, inspirada por un poema de Cécile Nobrega.

«Ciertamente sé que con Mary Seacole hubo problemas en torno a dónde debería ir y algunas personas piensan que es demasiado importante», dijo Gregory, quien hizo importantes contribuciones a la investigación sobre la anemia de células falciformes durante su carrera. “Hay un gran desequilibrio en todas las áreas. Y son los que tienen las voces más fuertes y las voces más fuertes quienes obtienen lo que quieren.

Añadió que el progreso sobre los prejuicios raciales había sido más lento de lo que había imaginado cuando llegó a Gran Bretaña. “Lo triste es que, si bien hubo algunos cambios, el cambio no fue tan drástico como nos gustaría ver, se fue desintegrando muy lentamente.

«El racismo que experimentamos no solo se produjo en el lugar de trabajo, sino en todas partes, y afectó a nuestras familias, nuestras condiciones de vida e incluso nuestra salud».

Las historias de algunas de las enfermeras y parteras cuyas experiencias inspiraron la estatua también se cuentan en un libro de Beula, Sanar una nación, que incluye contribuciones de Gregory y otras enfermeras de Whittington. El hospital ayudó a financiar la estatua con el Consejo de Islington.

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