Emma Raducanu hace historia en el tenis con la victoria en la final del US Open | Abierto de tenis de Estados Unidos 2021

Hay tantos pasos fundamentales que Emma Raducanu aún tiene que registrar en una carrera de tenis profesional que solo comenzó hace tres meses. Nunca ha participado directamente en un cuadro principal de Grand Slam, aún no ha jugado un partido de nivel de tres sets y ni siquiera ha ganado un partido en un evento de la gira WTA.

Sin embargo, a veces aparece un actor especial y hace que la convención sea irrelevante. Después de tres semanas y una de las carreras más increíbles que se recuerden, Raducanu se ha establecido como campeona de Grand Slam para siempre. Terminó el US Open donde lo comenzó: dominando sin miedo desde dentro de la línea de fondo al derrotar a Leylah Annie Fernandez 6-4, 6-3 en un juego de la mayor intensidad para ganar el título sin perder un set.

Esta es solo la segunda aparición de Raducanu en el cuadro principal de Grand Slam y ninguna mujer en la era Open ha ganado en tan pocos intentos. Junto con esta distinción, una lista aparentemente interminable de récords: Raducanu es la primera mujer británica en ganar un título de Grand Slam desde la victoria de Virginia Wade en Wimbledon en 1977. Es la primera clasificatoria, masculina o femenina, en ganar un título. Grand Slam. A los 18 años, es la campeona de Grand Slam más joven desde Maria Sharapova en 2004.

Desde el inicio de la primera final de slam de adolescentes en 22 años, ambos jugadores se negaron a verse afectados por el momento. Durante el primer set lucharon entre sí, se defendieron con un movimiento de élite e imbuyeron cada partido de pura intensidad. Raducanu comenzó el juego controlando los primeros pasos cambiando constantemente la dirección de ambas alas, y marcó la pauta al golpear un revés cruzado ganador en el primer partido.

Emma Raducanu sirve a Leylah Fernandez
Emma Raducanu se desempeña como Leylah Fernandez. Fotografía: Frank Franklin II / AP

Después de mantener el servicio, Raducanu inmediatamente ganó la devolución, rompiendo su sexto punto de quiebre. Pero Fernández respondió con su propia vuelta sofocante, retirándose a su cuarto punto de quiebre por 2-1. Tras 22 largos minutos de pura intensidad, solo habían disputado tres partidos.

Mientras se enfrentaba a su oponente más difícil en los campeonatos, Raducanu a veces estaba visiblemente frustrada con su nivel, ya que la defensa de Fernández cometió errores que otros oponentes del británico no pudieron. Pero a medida que avanzaba la serie, comenzó a dominar los puntos clave nuevamente con su potencia de fuego en ambas alas.

Raducanu lo hizo correr a 5-4 con una racha de retornos sensuales, golpeando un revés cruzado ganador de retorno para traer un doble punto de set. Fernández salvó a ambos, incluso con una atrevida serie de derechas, luego Raducanu falló un tercero. Pero Raducanu se mantuvo por encima de la línea de base; ella golpeó un golpe de derecha de revés ganador para traer un cuarto punto de set, luego envió otro gran golpe de derecha para tomar el set.

El ímpetu continuó dirigiendo la dirección de Raducanu a medida que avanzaba para liderar 6-4, 1-0 y 0-40 con el servicio de Fernández. Pero de espaldas a la pared, Fernández dio un paso adelante y se balanceó libremente. Salvó los tres y luego usó el impulso para romper el servicio por 2-1. Raducanu respondió de inmediato, pidiendo su inmenso retorno de servicio y rompiendo con un ganador de retorno cruzado en ángulo. Después de mantener el servicio, jugó un juego de devolución balística y nuevamente rompió para 4-2 con un golpe de derecha que ganó el tiro de pase.

Dos puntos de partido llegaron poco después para Raducanu en 5-2, pero ambas veces acertó nerviosamente y falló. Fernández, sazonado por cuatro tres pasadores consecutivos, inició una última carga de zanja. Mantuvo el servicio, luego tomó impulso al atacar el servicio de Raducanu. Con 30-30, tenía a Raducanu contra las cuerdas y logró un golpe de derecha ganador, pero cuando la británica se deslizó hacia un revés defensivo, se raspó la rodilla derecha mientras resbalaba.

El pie de Raducanu comenzó a sangrar, por lo que con una puntuación de 6-4, 5-3 y un punto de quiebre en el juego más importante de su vida, Raducanu se vio obligada a tomarse un descanso médico. Fernández, quien tuvo el impulso, no fue sorprendentemente infeliz y cuando finalmente se recuperaron, inmediatamente disparó un golpe de derecha en el punto de quiebre.

Pero luego inmediatamente generó otro punto de ruptura, haciendo a Raducanu una última pregunta. Bajo la presión final del Grand Slam que ha sofocado a tantos grandes jugadores durante el año, la reacción de Raducanu dijo todo lo que había que saber sobre su coraje y compostura. Salvó el segundo punto de quiebre con el pie delantero con un ganador por encima de su alcance, golpeó un revés en la línea para traer el punto de partido. Ella le sirvió un as.

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Cuando Raducanu llegó a la ciudad de Nueva York hace tres semanas, hubo cierta cautela sobre su estado físico después de unas semanas intensas en la carretera en lo que sigue siendo su primer viaje largo fuera de casa para competir. Sus vuelos estaban reservados para el final de la semana de clasificación, ya que una pérdida en cualquier serie habría sido un resultado perfectamente normal y una valiosa experiencia de aprendizaje dada su inexperiencia.

Y, sin embargo, en su torneo de cuarto nivel, dejó la ciudad de Nueva York como campeona. Después de comenzar el verano en el puesto 366 y 12 entre los jugadores británicos, Raducanu es ahora 23 en el mundo. Las ganancias de su carrera al comienzo del verano fueron de $ 35,185, pero ganó $ 2,500,000 (£ 1.8 millones) en tres semanas.

Con cada nuevo desafío que enfrentó, aprendió y se adaptó en el momento, desbloqueando nuevas cualidades contra algunos de los mejores tenistas del mundo. En unas pocas semanas, mejoró tanto como algunos lo han hecho en años y hay mucho más por venir.

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