Contra viento y marea: Cómo Nueva Zelanda dobla la curva delta | Nueva Zelanda

Hace menos de un mes, los neozelandeses desaparecieron en sus hogares, retirándose del dominio público como agua derramada en una esponja seca. Las carreteras y calles de la ciudad estaban casi vacías, las tiendas cerradas, las escuelas y los patios de recreo desiertos. Solo se había detectado un caso de la variante Delta altamente contagiosa y el gobierno pidió un bloqueo instantáneo de Nivel 4, introduciendo algunas de las restricciones más duras del mundo.

Se trataba de una nueva amenaza para un país cuya respuesta a la pandemia de Covid-cero se había clasificado entre las mejores del mundo. Nueva Zelanda nunca antes se había enfrentado a un brote en el Delta, y nadie sabía si sus estrategias pasadas estarían a la altura.

Al otro lado del Tasmania, se vislumbraba un panorama sombrío: Australia, como Nueva Zelanda, había mantenido una estrategia de eliminación de Covid cero durante el primer año de la pandemia, pero ahora estaba lidiando con brotes en Nueva Gales del Sur y Victoria. Los dos países han vacunado a menos de un tercio de su población total. Con casos en Nueva Gales del Sur que ahora alcanzan regularmente más de 1.400 por día, el estado ha proporcionado el peor de los casos de lo que podría ver Nueva Zelanda.

Pero ahora, contra todo pronóstico, Nueva Zelanda está doblando la curva Delta.

“Se ve muy bien para poner fin a esta epidemia”, dice el profesor Michael Baker, epidemiólogo y experto en salud pública. «Yo no diría ‘certeza absoluta’, pero ahora es mucho más una cuestión de cuándo, en lugar de si».

Si se deja solo o se maneja a medias, el crecimiento exponencial de la variante Delta se convierte rápidamente en una línea de tendencia vertical. Para muchos países en medio de epidemias, el objetivo es convertir ese precipicio en una pendiente, extendiendo el pico durante un período más largo para que los sistemas de salud no colapsen y provoquen muertes innecesarias. En Nueva Zelanda, y para algunos otros estados de Covid-zero de Asia-Pacífico, el objetivo es más ambicioso. Su objetivo no solo era reducir la línea de crecimiento, sino también doblar la curva por completo, lo que obligó a que el número de casos volviera a cero y eliminara la transmisión por completo. Ahora, poco menos de un mes después de que la variante llegara a Nueva Zelanda, ese objetivo de repente parece estar al alcance.

Después de alcanzar un máximo de 83 casos por día a fines de agosto, los casos se han rastreado regularmente: las cifras diarias no han superado los 21 en la última semana. A mitad de semana, cayeron a 15, luego a 13, luego a 11. Los modeladores predicen que salvo catástrofes, se espera que los casos alcancen un solo dígito la próxima semana. Auckland, el centro del brote, permanece en el nivel de alerta 4. Pero la mayor parte del país dejó un duro bloqueo el miércoles, acudiendo en masa a restaurantes, cafés y escuelas.

«Muy reconfortante»

No ha sido un camino fácil. En agosto, al comienzo de la epidemia, Baker le dijo a The Guardian que era la pesadilla de un experto en enfermedades infecciosas. Discotecas, iglesias, restaurantes, hospitales, escuelas: la lista de eventos de exhibición se lee como una lista de verificación de todas las reuniones de alto riesgo imaginables.

Tampoco ha sido un camino sin oponentes. A nivel internacional, algunas partes describieron la respuesta primero como una reacción exagerada, desproporcionada al número de casos, y luego, a medida que aumentaba el número de casos, como un esfuerzo desesperado e inútil frente a una variante que había abrumado las defensas de otros.

«Cualquier estado y territorio que crea que puede protegerse de Covid con la cepa Delta para siempre es una tontería», dijo el primer ministro australiano, Scott Morrison. “Nueva Zelanda no puede hacer esto. Seguían una estrategia de eliminación. Están confinados. «

Pero el gobierno de Nueva Zelanda hasta ahora ha sido firme en su compromiso con la eliminación, una estrategia que ha permitido a los residentes mantener una vida relativamente normal durante la mayor parte del año pasado. La primera ministra Jacinda Ardern dijo: «Si bien sabemos que Delta es un enemigo más peligroso para combatir, las mismas acciones que derrotaron al virus el año pasado se pueden aplicar para derrotarlo nuevamente».

Los expertos dicen que funciona el mismo conjunto de herramientas esenciales.

«Creo que podemos decir, más o menos, que nuestro nivel de alerta 4 mide Delta», dice el profesor Shaun Hendy, modelador de epidemias del centro de investigación Te Pūnaha Matatini.

«Al principio estábamos tratando de pensar en la efectividad del nivel de alerta 4 y pensamos que podría ser considerablemente menos efectivo contra Delta en comparación con lo que vimos durante el brote en marzo y abril», dijo. “Pero en realidad fue muy similar: el rendimiento se vio favorecido por las tasas de vacunación, sin duda. Pero básicamente funcionó casi tan bien como el año pasado. Semanas después, parece que estamos en el camino correcto para poner fin a la epidemia. «

En comparación con brotes anteriores, «ha sido un orden de magnitud más grave y realmente ha probado nuestros sistemas», dijo Hendy. «Nuestros sistemas, nunca se puede decir que son lo suficientemente buenos. Pero en este caso, hemos mejorado nuestro juego lo suficiente como para tenerlo bajo control».

La trayectoria del último brote también puede tranquilizar a Nueva Zelanda de que la estrategia del país de “ir fuerte y comenzar temprano” puede contener un brote del Delta.

Nueva Zelanda también tiene la oportunidad de aprender algo de la experiencia australiana.

Por ahora, «creo que es una advertencia para nosotros», dice la Dra. Siouxsie Wiles, microbióloga y una de las principales comunicadoras de pandemias de Nueva Zelanda. “Muestran lo que pasa si no controlas la transmisión. Y supongo que lo que también han demostrado es si el virus llega a los trabajadores esenciales y sus lugares de trabajo. «

Los expertos tienen cuidado de advertir que aún queda un largo camino por recorrer; además de la disminución de las cifras absolutas, Nueva Zelanda también debe aumentar el porcentaje de casos sin «eventos de exposición» o que están aislados durante su período infeccioso. «Si vemos que los números disminuyen pero también tenemos varios días para no ver casos inesperados, eso es muy tranquilizador», dijo Baker.

¿Qué pasa después?

Si Nueva Zelanda logra eliminar la variante Delta, todavía plantea preguntas sobre el próximo paso para un país que ha utilizado controles fronterizos extremadamente estrictos para mantenerse libre de Covid hasta ahora. El gobierno había publicado un plan provisional para reabrir pocos días antes del inicio de la epidemia. Pero el miércoles, el ministro de Respuesta de Covid-19, Chris Hipkins, dijo que podría ser necesario reevaluarlo. «Sería justo decir que Delta realmente ha cambiado algunas de las ideas sobre esto, incluso en las últimas semanas», dijo. “Delta cambió las reglas del juego. «

La estrategia de eliminación de Nueva Zelanda significa que hasta ahora ha evitado la mayor parte del costo económico, social y de salud pública de Covid. Si Nueva Zelanda logra eliminar a Delta nuevamente en las próximas semanas, esa es una ventaja a la que pueden estar buscando aferrarse.

«Estamos en la posición privilegiada de unos pocos países de la Tierra … que han descartado el virus», dijo Baker. “Podemos mantener abiertas las opciones. Elegimos cuándo interactuar con el virus, cuando la mayoría de los países del mundo no tienen otra opción. Odiaría que renunciéramos a esta ventaja que tenemos, hasta que estemos listos para hacerlo en nuestros términos.

«Soy muy optimista de que podemos lograr la eliminación», dijo Wiles. Hace una pausa, luego corrige: “Supongo que eso es cautelosamente optimista.

“Estamos en esta posición por un caso, así que tenemos que tener mucho cuidado con eso. Un caso podría ser suficiente.

Deja un comentario