Hermanos de sangre: la amistad y las consecuencias de Malcolm X y Muhammad Ali | Películas documentales

BEl director de Lood Brothers, Marcus A Clarke, quiere mostrarnos un lado de Malcolm X y Muhammad Ali que no conocemos, lo cual es un gran desafío. Los dos íconos de los derechos civiles son objeto de múltiples biografías y documentales, sin mencionar biopics dirigidos por leyendas como Spike Lee (Malcolm X) y Michael Mann (Ali). Y recientemente fueron retratados volviéndose ardientes y sentimentales juntos en la película nominada al Oscar de Regina King, A Night in Miami.

Pero en su documental de Netflix, Clarke profundiza en los hombres y su entorno, con documentos de archivo y testimonios de la hija de X, Ilyasah Shabazz, el hermano menor de Ali Rahman y varios otros que los conocían o entendían el entorno político y social en el que se encontraban. versus.

Sentimos la ferocidad de Malcolm X con las palabras pero también su ternura y su vulnerabilidad entre hermanos. Y luego está Muhammad Ali: también tenía boca, pero como campeón de peso pesado hizo temblar al mundo con sus puños duros como una roca. También fue una esponja suave cuando se trataba de aprender de una figura paterna espiritual y un amigo como X. «Simplemente hay esta admiración y alegría compartida entre los dos», dijo Clarke a The Guardian. Durante una llamada de Zoom desde su casa en Los Ángeles. . «Y es algo que no creo que la gente haya visto antes necesariamente».

Blood Brothers, que es producida por la creadora de Black-ish Kenya Barris, adapta el libro de Randy Roberts y Johnny Smith sobre la relación de X y Ali, extraído de una extensa investigación de biografías, documentos y grabaciones de vigilancia del pasado del FBI. Roberts y Smith también aparecen en la película. Y en un momento en el que la autoría y la identidad están llenas de significado e implicación, sería negligente no señalar que ambos autores son blancos.

“Ya sean blancos o negros, la investigación tiene mucho valor”, dice Clarke, quien nació en Brooklyn de padres jamaicanos. Clarke agrega que vio una oportunidad para equilibrar el trabajo científico de Roberts y Smith con relatos más íntimos de aquellos cercanos a X y Ali, al mismo tiempo que explora detalles sociales y culturales que el libro no considera en la misma medida.

Si el libro de Roberts y Smith conectó los puntos para dar forma a la relación de X y Ali, el documental de Clarke colorea todo con una comprensión de lo que significa ser negro en Estados Unidos. Entiende cómo Muhammad Ali, entonces conocido como Cassius Clay, se habría visto afectado de manera transformadora por el linchamiento de Emmett Till, comparando esta experiencia con la forma en que los jóvenes negros de hoy reaccionan a las imágenes de brutalidad policial. El documental también presenta detalles sobre los padres de Malcolm X, quienes siguieron a Marcus Garvey. El movimiento panafricano del líder nacionalista negro encuentra eco en los propios principios de X, al tratar la opresión de negros y marrones como un problema global. «Éstos son la base de quién era», dice Clarke.

También hay apartados musicales en el documento, que explican cómo los sonidos de Bob Marley figuraron en el movimiento, o cómo el líder de Nation of Islam, Louis Farrakhan, tuvo una carrera como cantante de calipso con el sobrenombre de The Charmer. Estos detalles pueden parecer fuera de lugar en un documento sobre X y Ali, pero son parte del tejido cultural que nutriría e inspiraría a los activistas. «Tiendo a pensar que nuestra película tiene mucha alma por esa razón», dice Clarke. “Para los negros, la música y la narración siempre han sido simbióticas. Durante mucho tiempo, nuestra historia se ha contado a través de canciones. Los mensajes se han puesto a cantar.

No puedo evitar prestar atención a la pared detrás de Clarke que presenta una reveladora curación de la historia personal y la cultura popular. Hay un póster de Warhol de Marilyn Monroe y otro de la película Attack of the 50ft Woman. Los dos flanquean una impresión grande de Sunday’s Best, la fotografía de 1941 de jóvenes negros en el lado sur de Chicago sentados en un Pontiac mientras se visten para ir a la iglesia en Pascua. Esta impresión se montó justo encima de un poste enmarcado para la inauguración inaugural de Barack Obama, quien pasó sus años de formación en el vecindario del sur de Chicago. Todo se encuentra encima de una foto enmarcada de la abuela del director.

Elimino estos detalles de la pared, de la misma manera que el cineasta examina estos significantes culturales en las vidas de X y Ali, con la esperanza de llegar a una comprensión más profunda de las influencias en su trabajo, lo que tiende a profundizar la intersección entre lo popular y lo popular. cultura y activismo social.

Clarke comenzó como pasante adolescente, luego asistente de producción para una compañía que producía comerciales de televisión para marcas como Pizza Hut y Danone. Ha trabajado en el tipo de lugares donde el queso caliente se estira a cámara lenta o una barra de chocolate salpica en un charco de chocolate masticable. «Básicamente trabajé para Willy Wonka», dice Clarke. También era a menudo el único hombre negro en la sala o en el set en un momento en que nadie estaba presionando para diversificar el talento detrás de la cámara.

Malcolm X y Muhammad Ali con sus hijos
Malcolm X y Muhammad Ali con sus hijos Fotografía: Netflix

Después de que Eric Garner murió bajo coacción policial, Clarke tomó los recursos que tenía para salir a las calles y documentar las protestas de Black Lives Matter que cerraron la ciudad de Nueva York, y el material se convirtió en uno de sus primeros cortometrajes: I Can’t Breathe de 2014. “Me abrió las posibilidades sobre cómo puedo comenzar a fusionar más publicaciones y realmente decir algo con las películas que estaba haciendo”, dice Clarke.

Luego exploró los fundamentos sociales del rap sureño en el corto Trap City de Mass Appeal y siguió al rapero TI en un viaje político y activista en un episodio de la serie documental de hip-hop de Netflix Rapture. Y luego llegó a Blood Brothers, contando la historia de Malcolm X y Muhammad Ali en un momento en que el poder de su activismo es un testimonio del dolor y la ira abrumadores que siguieron al asesinato de George Floyd.

Las palabras de Malcolm X resuenan hoy, dice Clarke. También ve una lección que aprender de las trágicas consecuencias del líder con Ali. El documental de Clarke aprovecha las fuerzas y presiones externas que causaron la ruptura entre X y Ali, influencias subversivas que, según el director, todavía están presentes en la actualidad. Considere el escrutinio de Black Lives Matter sobre cómo se asignan los recursos, la información errónea difundida sobre los manifestantes por parte de la extrema derecha y la vigilancia del FBI de los activistas negros que se hacen eco de las tácticas Cointelpro de la agencia para interrumpir los movimientos sociales.

«Las personas que son negras y morenas, que están tratando de lograr algo, que tienen una misión, que sienten que tienen un propósito para algo, deben tener en cuenta que siempre habrá fortalezas. En el trabajo para tratar de frenarlos, detente o dividirlos ”, dice Clarke.

“Necesitamos más solidaridad. Eso es lo que era Malcolm. Tenemos la misma misión. Ya sea que se encuentre en América, África o el Caribe, dondequiera que estén los negros y los marrones, enfrentamos la misma opresión. «

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