El suicidio todavía se considera un delito en al menos 20 países, según un informe | Desarrollo global

El suicidio todavía se considera un delito grave en 20 países, punible con multas de varios miles de libras y hasta tres años de prisión, según una investigación.

En muchos países, los niños pueden ser procesados ​​por intento de suicidio y en Nigeria, niños de hasta siete años pueden ser arrestados, juzgados y procesados, según el informe de United for Global Mental Health, un grupo que pide la despenalización. Otros veinte países castigan el suicidio con arreglo a la ley islámica.

En cuatro de los países del informe (las Bahamas, Bangladesh, Guyana y Kenia) se puede ignorar la voluntad de una persona que se haya suicidado.

“Criminalizar el suicidio es contraproducente, no impide que las personas se suiciden”, dijo Sarah Kline, cofundadora de United for Global Mental Health. «Esto disuade a las personas de buscar ayuda en un momento de crisis aguda y puede evitar que las personas reciban el apoyo que necesitan para su salud mental.

El Dr. Lakshmi Vijayakumar, psiquiatra en Chennai, India y fundador de una organización de prevención del suicidio, ha visto el impacto de las leyes que criminalizan el suicidio. Ella cree que la legislación contribuye al estigma y la discriminación en torno a la salud mental.

“Estas leyes no son teóricas. Afectan directamente a las personas más vulnerables en los países más vulnerables ”, dijo, y agregó que la legislación afecta a los países de ingresos medios y bajos donde ocurren el 77% de los suicidios.

Una sobreviviente del suicidio de la región de Sindh en Pakistán, que solicitó el anonimato, dijo que la policía fue a su casa para arrestarla.

“Me sentí culpable y estúpida por intentar suicidarme”, dijo. “Además, lo que empeoró la situación fue la forma en que la policía manejó la situación. Humillaron a mi padre solo para poder sacarle dinero. [The police officer’s] las palabras eran: «O tu hija va a ir a la cárcel o tú estás allí». «Su padre terminó pagando un soborno para detener cualquier otra acción.

En los últimos años, las leyes sobre el suicidio han sido derogadas con éxito o reemplazadas por nuevas leyes en algunos países.

En las Islas Caimán, el suicidio fue despenalizado en diciembre de 2020 luego de que una campaña señalara que solo el 5% de los niños y jóvenes en riesgo buscaban ayuda debido al estigma causado en parte por la criminalización del suicidio. Argumentó que el suicidio es un problema de salud mental y nunca un delito.

El suicidio sigue siendo una de las principales causas de muerte en todo el mundo. Cada año mueren más personas por suicidio que por el VIH, la malaria, el cáncer de mama o incluso la guerra. En 2019, más de 700.000 personas se suicidaron: una de cada 100 muertes. Por cada persona que muere, 20 más han intentado suicidarse.

Kline agregó: “Este año, los ministros de salud acordaron que la despenalización es un paso político importante para reducir las tasas de suicidio: ahora es el momento de que los países restantes reforman sus leyes. «

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