Al-Qaida: el grupo terrorista que aprendió el secreto de la longevidad | Al-Qaida

In el verano de 1988, una docena de hombres se reunieron en la sofocante ciudad fronteriza pakistaní de Peshawar. Al otro lado de la frontera afgana, la guerra alcanzó un clímax sangriento, cuando cientos de miles de muyahidines locales se enfrentaron con los ocupantes soviéticos y sus auxiliares locales.

Los hombres, que probablemente se conocieron en una de las casas de huéspedes que servían como oficinas y albergues para los visitantes extranjeros a Peshawar, eran todos del Medio Oriente. La mayoría había estado en Pakistán durante varios años, pero sólo habían desempeñado un papel muy marginal en la sangrienta guerra que se libraba en el oeste. Pero un puñado había estado con su líder de facto, un rico saudí llamado Osama bin Laden, cuando repelió un ataque soviético a una base en Afganistán un año antes.

Se habían reunido para discutir varios temas: asuntos administrativos con el flujo de ayuda financiera y de otro tipo del Golfo, rivalidades personales con los principales líderes de los llamados «árabes afganos» con base en Peshawar, y mucho más. Pero también querían hablar sobre un nuevo proyecto: la creación de una unidad de combatientes islamistas comprometidos y experimentados que pudieran desplegarse donde los musulmanes necesitaran su protección. El grupo también sería una vanguardia que podría atraer nuevos reclutas y difundir las opiniones radicales de sus miembros. Su nombre sería al-Qaida.

Trece años después, se cree que al-Qaida y bin Laden son responsables de los ataques del 11 de septiembre contra Nueva York y Washington, que dejaron 3.000 muertos. Estos llevaron a la guerra contra el terrorismo de la administración Bush, las invasiones de Afganistán e Irak, una persecución que llevó a la muerte de Bin Laden en 2011 y una multitud de consecuencias sísmicas globales. Desde 1914, cuando el asesinato del Archiduque Fernando desencadenó la Primera Guerra Mundial, un solo ataque de un solo grupo terrorista no había tenido tal impacto.

Veinte años después de este ataque, Al Qaeda todavía está con nosotros. Las investigaciones sugieren que los grupos terroristas individuales normalmente sobreviven entre cinco y diez años, o incluso menos, por lo que este es un logro convincente. Aún más asombroso es disfrutar de tal longevidad frente al esfuerzo más costoso, tecnológicamente avanzado y expansivo jamás realizado contra un solo grupo. Nadie en este trágico aniversario predice el fin de Al-Qaida. Entonces, ¿cómo lo hicieron?

Las torres del World Trade Center se incendiaron poco después de ser atacadas por aviones en la mañana del 11 de septiembre de 2001 en la ciudad de Nueva York.
Desde 1914, cuando el asesinato del Archiduque Fernando en Sarajevo desencadenó la Primera Guerra Mundial, un solo ataque de un solo grupo terrorista no había tenido tal impacto. Fotografía: Jason Szenes / EPA

La primera ventaja obvia de la que disfruta Al Qaeda fueron los fracasos y debilidades de sus oponentes. La propaganda del grupo ha buscado retratar a los gobiernos locales en todo el mundo islámico como corruptos, incompetentes, represivos y exclusivos. Esta no es una crítica injusta y, por lo tanto, resuena más fácilmente el argumento de Al Qaeda de que estos defectos se deben al rechazo del verdadero camino indicado por los textos sagrados y las tradiciones del Islam.

Los errores de quienes lideraron la campaña contra Al Qaeda también han sido de gran ayuda. En 2002, al-Qaida perdió su refugio en Afganistán y muchos de sus miembros murieron. Los demás se dispersaron en países vecinos o huyeron más lejos. Durante dos años después del ataque del 11 de septiembre, cuando Osama bin Laden se trasladó de un refugio a otro en Pakistán, Al Qaeda no tenía timón. Aunque criminalmente indiscriminado, la redada de la CIA ha atraído a figuras prominentes y las operaciones en otros lugares han recogido muchas más.

Pero la retórica belicosa, el desconocimiento del carácter difuso e ideológico de la amenaza y especialmente la invasión de Irak han devuelto la suerte al grupo. Ha desviado la atención de los políticos estadounidenses y los recursos de sus agencias de seguridad. La guerra para derrocar a Saddam Hussein, justificada en parte por un vínculo espurio entre al-Qaida y el régimen iraquí, pareció justificar muchos de los argumentos de Bin Laden y desató una gran ola de ira en el mundo islámico. También abrió un nuevo frente, que permitió a Al Qaeda reanudar la lucha.

Sin embargo, esto no permitió que ganara Al Qaeda. La ola de violencia desatada por los militantes a mediados de la década posterior al 11 de septiembre tenía como objetivo aterrorizar a los enemigos, radicalizar a los miembros existentes y movilizar a nuevos partidarios. Es posible que haya logrado los dos primeros objetivos, al menos en parte, pero no el tercero. A medida que estallaba cada nueva campaña en el Medio Oriente – en Irak, Jordania, Pakistán, Arabia Saudita – los extremistas perdieron toda la simpatía entre la población en general. En 2010, Bin Laden estaba tan preocupado por cómo las repetidas masacres de otros musulmanes habían empañado la marca de al-Qaida que consideró cambiar su nombre, y envió feroces mandatos a sus subordinados para reducir la violencia. Una vez más, el péndulo se estaba volviendo contra Al Qaeda, pero volvería.

Pero 2011 fue particularmente malo para el grupo. Bin Laden murió en una redada de las fuerzas especiales estadounidenses en su casa en la ciudad de Abbottabad, en el norte de Pakistán, y media docena de otras figuras importantes de la organización murieron o también fueron detenidas.

En las semanas previas a su muerte, bin Laden temía que él, su organización y su pensamiento hubieran sido marginados por la agitación de la Primavera Árabe. Las multitudes en la plaza Tahrir de El Cairo y en otras partes del Medio Oriente clamaban por la democracia, no por un régimen islámico severo. En última instancia, fue el sucesor de Bin Laden, Ayman al-Zawahiri, un pediatra egipcio mayor y un extremista veterano que encontró la manera de explotar el caos repentino y restaurar la fortuna de al-Qaida.

Ayman al-Zawahiri
Ayman al-Zawahiri ha demostrado un talento estratégico insospechado y una capacidad para aprender las lecciones de décadas anteriores. Fotografía: AFP / Getty Images

Zawahiri tuvo una carrera mediocre como líder extremista, carecía de carisma y no era bien visto ni dentro de Al-Qaida ni en el movimiento yihadista en general. Pero de inmediato demostró un talento estratégico insospechado y una capacidad para aprender las lecciones de décadas anteriores. La principal innovación de Bin Laden a fines de la década de 1990 fue dirigir todos sus recursos contra «el enemigo lejano», Estados Unidos y Occidente, y no contra «el enemigo cercano, los gobiernos locales de Oriente Medio». Las primeras aventuras de Bin Laden en esta dirección se produjeron cuando apuntó a las fuerzas estadounidenses en Yemen en 1991, pero maduró siete años después con ataques masivos y mortales contra las embajadas de Estados Unidos en Kenia y Tanzania, seguidos rápidamente por ‘un ataque marítimo contra un buque de guerra estadounidense en el Golfo . de Adén. Estos esfuerzos culminaron con los ataques del 11 de septiembre, que fueron profundamente controvertidos dentro de su organización y a los que se opusieron muchos de sus líderes secundarios.

Zawahiri se apartó de esta estrategia, dejando en claro que el enemigo distante ya no era una prioridad, en parte porque tales ataques se habían vuelto mucho más duros y en parte debido a la respuesta que probablemente provocarían. También distanció a al-Qaida de su doctrina de «sólo jihad», y destacó la importancia de forjar vínculos con las comunidades locales de todo el mundo islámico que se sentían amenazadas.

Si al-Qaida pudiera brindar protección, seguridad e incluso gobernanza, entonces podría fortalecer el apoyo de las bases y expandir su alcance. La nueva estrategia dio sus frutos rápidamente, trayendo nueva influencia y nuevos reclutas al Sahel, África Oriental, Yemen y Afganistán, donde se hizo un nuevo esfuerzo para forjar lazos con los talibanes, que serían de crucial importancia una década después.

Luego, en 2014, surgió un nuevo desafío: un grupo disidente que rechazó por completo la autoridad de Zawahiri. Primero se llamó a sí mismo Estado Islámico en Irak y Siria, y luego, una vez que capturó una franja de tierra en esos dos países y anunció el establecimiento de un califato, simplemente Estado Islámico.

Podría haber sido un desastre para Al Qaeda. ISIS aprovechó mucho más rápido las oportunidades presentadas por la asombrosa difusión de las redes sociales y los teléfonos inteligentes, y parecía haber logrado ya el objetivo a largo plazo por el que se estaba esforzando al-Qaida. Pero la brutalidad de los recién llegados, combinada con la estrategia más pragmática de Zawahiri, se combinó para darle a Al Qaeda el cambio de imagen que Bin Laden imaginó antes de su muerte.

Comparado con el espectacular sadismo del Estado Islámico, incluso al-Qaida parecía menos sanguinario. Un texto clave para ambos grupos fue un manual de jihad titulado ambiguamente Managing Savagery. Los dos interpretaron su consejo de manera diferente. ISIS y su creciente número de afiliados creían que el título sugería el uso de brutalidad extrema, mientras que Al Qaeda creía que significaba la necesidad de controlar la violencia. Como había hecho Bin Laden, Zawahiri también distanció a su organización del sectarismo y milenialismo apocalíptico de su rival. Cuando el califato del Estado Islámico colapsó en 2019, al-Qaida estaba en una buena posición para reclamar una vez más el liderazgo del movimiento yihadista global. Aún no lo ha hecho, y el Estado Islámico todavía se opone al papel, a veces con violencia, pero ha recuperado mucho terreno. La caída de Afganistán en manos de sus antiguos aliados, los talibanes, ha dado un nuevo impulso.

Diez días después de la captura de Kabul por los talibanes, Al Qaeda emitió un comunicado felicitando al movimiento por su «gran victoria contra la alianza cruzada», un eco de las primeras declaraciones de guerra en Occidente transmitidas por bin Laden hace 25 años. Fue en nombre de todos los musulmanes y un «preludio de la liberación de Palestina … el Levante, Somalia, Yemen, Cachemira», dijo el grupo, enfatizando sus ambiciones globales pero también su orientación local. Para el liderazgo de al-Qaida, “la derrota de Estados Unidos coloca a la jihad global en una nueva fase”.

Es demasiado pronto para saber si esta última afirmación es cierta. Pero podemos adivinar una cosa.

Al-Qaida sobrevivió 33 años porque evolucionó. A lo largo de su sangrienta historia, ha ido evolucionando con el tiempo. A pesar de las grandes ambiciones de sus fundadores, la organización fue originalmente parroquial en su objetivo, con Arabia Saudita, el lugar de nacimiento de Bin Laden, a la cabeza de sus objetivos. Para propagar su ideología, buscó llevar a cabo ataques masivos que atraigan la atención de los principales medios de comunicación, entonces la única forma de llegar a una audiencia masiva. Luego, Al-Qaida se volvió contra el enemigo distante y libró una campaña verdaderamente mundial durante una década y media caracterizada en todas partes por una globalización sin precedentes.

Su estrategia de comunicaciones ha sido rediseñada para adaptarse a las nuevas capacidades de las redes satelitales, y el grupo ha aprovechado al máximo la ahora omnipresente Internet para ayudar a gestionar una organización en expansión y planificar ataques. En los últimos 10 años, a medida que esta ola de globalización ha disminuido frente a las crisis económicas y la resistencia a la erosión de las identidades culturales, al-Qaida ha evolucionado nuevamente, pivotando claramente hacia algo mucho más local, y lo ha descubierto en los nuevos medios. medio ambiente, las tramas complejas funcionan peor que los ataques «sin líder» inspirados en las redes sociales.

La palabra árabe elegida como nombre del grupo a finales de los 80 sugería mucho: un principio organizador o la base sólida de un edificio son dos posibles interpretaciones, pero sobre todo una base militar. Así hablaban estos hombres del campo atrincherado del que acababan de expulsar a los soviéticos en la primera batalla real de su campaña. Así es también como los combatientes y los ejércitos irregulares se han referido a las fortalezas durante mucho más tiempo, tanto en Afganistán como en gran parte del mundo islámico. La diferencia era que Al Qaeda no sería solo una ubicación geográfica, sino una aspiración ideológica internacional.

Las posibilidades de realizar esta ambición de crear una vanguardia de combatientes islámicos que elevarán al mundo musulmán en un amplio levantamiento contra los líderes locales incrédulos y Occidente siguen siendo extremadamente escasas y las perspectivas para quienes aún participan en el proyecto son sombrías. Zawahiri está enfermo, o tal vez ya haya muerto, y nadie sabe quién podría ser su sucesor o qué podría hacer. Pero la historia sugiere que excluir a Al Qaeda de la lista, incluso después de 33 años, sería muy optimista.

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