ONG condenan el juicio en Austria del denunciante «Ibizagate» | Austria

El enjuiciamiento penal «excesivo» de un consultor de seguridad cuyo video «Ibizagate» derribó al gobierno austriaco disuadirá a los denunciantes y correrá el riesgo de socavar las libertades fundamentales de prensa e información, han dicho grupos de defensa de los derechos.

En una carta abierta, 15 organizaciones austriacas e internacionales dijeron que el juicio de Julian Hessenthaler, que debía comenzar el miércoles, se basó en «cargos parcialmente construidos utilizados para desacreditarlo y aprehenderlo».

El exvicecanciller austriaco Heinz-Christian Strache fue condenado la semana pasada por cargos de corrupción vinculados al escándalo de mayo de 2019, que puso fin a la coalición de su Partido de la Libertad de extrema derecha (FPÖ) y el Partido Popular (ÖVP) del canciller Sebastian Kurz.

El caso se remonta a una reunión de 2017 en Ibiza entre Strache y una mujer que se hacía pasar por la sobrina de un oligarca ruso, a quien prometió contratos estatales a cambio de ayuda con su campaña electoral.

La entonces líder del FPÖ también planteó la posibilidad de que la mujer comprara el periódico sensacionalista más popular de Austria, Kronen Zeitung, y orientara su línea editorial más hacia la plataforma del partido contra el Islam y la inmigración.

Strache, que desconocía que la reunión era una cuerda y que estaba siendo filmada, renunció con su líder parlamentario, Johann Gudenus, luego de que el semanario alemán Der Spiegel y el diario Süddeutsche Zeitung publicaran el video en sus sitios web.

Los juicios «notables» contra Hessenthaler, arrestado en Alemania a fines del año pasado y extraditado a Austria, tienen como objetivo enviar «una señal clara» a los futuros denunciantes, alegan las 15 ONG, entre ellas Reporteros sin Fronteras, Amnistía Internacional, Centro de Investigaciones Fundación Periodismo y Frontera Electrónica.

«La publicación del vídeo, posible gracias a Julian Hessenthaler, inició un debate de gran interés público y permitió que el público se formara una opinión sobre la idoneidad de Strache para un cargo público», dijo Heinz Patzelt, secretario general de Amnistía Internacional Austria.

Una investigación forense iniciada después de la publicación del video ha dado lugar a hasta 12 investigaciones separadas sobre acusaciones de irregularidades por parte de Strache y otros. Kurz también está siendo investigado por presuntas declaraciones falsas a un comité parlamentario sobre el caso. Dice que siempre respondió a las preguntas con honestidad.

Foto de pasaporte de Julian Hessenthaler
Julien Hessenthaler. Fotografía: policía austriaca

Thomas Lohninger, director ejecutivo de epicenter.works, una ONG austriaca de derechos digitales que ayudó a coordinar la campaña, dijo que la publicación del video estaba protegida por las leyes de libertad de expresión en Austria y Alemania.

Dijo: “Existe un fuerte sentimiento de que las autoridades austriacas están recurriendo a nuevos cargos penales, o al menos procesándolos excesivamente, para silenciar a Hessenthaler. Aparentemente, esto se está utilizando como ejemplo para disuadir a posibles futuros informantes de expresar libremente su opinión.

Se han ejecutado varias órdenes de investigación europeas contra Hessenthaler, lo que permite una vigilancia física exhaustiva, el acceso a cuentas bancarias, registros domiciliarios, vigilancia telefónica y la recuperación de registros de pasajeros de aerolíneas.

También enfrenta cargos de falsificación de documentos relacionados con el video, así como cargos de drogas basados ​​en el testimonio contradictorio de un traficante convicto que fue liberado de prisión después de hablar con los investigadores, mientras que las primeras indagatorias sobre su caso las llevó a cabo un funcionario con Cerrar conexiones. en Strache, dijeron las ONG, citando documentos legales e informes de los medios.

«El hecho de que cometió los delitos relacionados con documentos y drogas de los que ahora se le acusa debe resolverse en un tribunal», dijo Lohninger. «Sin embargo, la intensidad y los recursos utilizados para investigar a Julian Hessenthaler, que tiene derecho a la presunción de inocencia, son notables».

La señal fue clara, dijo Lohninger: “Aquellos que revelen demasiada verdad serán sujetos a una investigación criminal, si es necesario a través de las fronteras internacionales. Esto inevitablemente actúa como un elemento disuasorio que desalienta a otros denunciantes de hacer revelaciones y, en última instancia, puede limitar la libertad de opinión y de prensa en Austria.

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