¿Musa y modelo o pintor-poeta? Elizabeth Siddal recibe un nuevo retrato | Teatro

Wuno, pálido, trágico. Elizabeth «Lizzie» Siddal es recordada por cómo fue descrita por hombres del siglo XIX que la vieron como su musa: los artistas Walter Deverell, su esposo Dante Gabriel Rossetti y el más famoso John Everett Millais, quien la describió como su Etérea Ofelia ahogada. Pero Siddal era una artista por derecho propio, y la representación de su propia imagen contrastaba marcadamente con la de estos hombres.

«Cuando pienso en sus pinturas, pienso en su autorretrato en relación con la forma en que dibujaron su piel y su rostro», dice Abbi Greenland, un tercero de la compañía de teatro RashDash, que cuenta la historia de Siddal en el escenario con Comedia y Canciones. “Esas características abiertas, esas tapas pesadas y esa paleta perfecta. Y la forma en que se dibujó, tan nítida y puntiaguda y en colores saturados. «Y frunciendo el ceño», dice Becky Wilkie, otro tercio de la compañía, el músico del trío. «¡Y frunciendo el ceño!» »Ecos de Groenlandia. «La diferencia entre esta mujer enferma y esta mujer agudamente enojada, se siente como si estuviera en su propio arte».

Ofelia de John Everett Millais (1851-2).
Ofelia de John Everett Millais (1851-2). Fotografía: Características de Ray Tang / Rex

En su nuevo programa, Look At Me Don’t Look At Me, RashDash contra la idea de un Siddal débil y lánguido, dándole fuerza, color e ira. La pintan como la artista que era, exponiendo su compleja y tóxica relación con Rossetti y creando una conversación visceral y emocional entre su historia de hace más de 150 años y la dinámica de poder que todavía existe en el arte de hoy. ‘Hui.

No es la primera vez que Siddal se adentra en el arte o en la vida; Rossetti tristemente la desenterró para desenterrar poemas que había enterrado con ella. El proyecto RashDash comenzó hace diez años, cuando Groenlandia se mudó por primera vez a Londres. «Simplemente no obtuvimos fondos del Consejo de las Artes de Canadá», dice, «y pensé que no quería que ellos controlaran si yo era una persona creativa o no». Al mismo tiempo, aprovechaba al máximo las galerías gratuitas de la ciudad y Siddal seguía apareciendo entre los prerrafaelitas. «Alguien me contó la historia de Siddal acostado en un baño y enfermándose», dice Greenland. «Es una historia bastante famosa, pero es una imagen increíble por la forma en que se trató a las modelos».

Cuando Millais pintó Ofelia, hizo que Siddal se tumbara en un baño durante horas. La mayor parte del tiempo tenía velas calentando el agua desde abajo, pero cuando se apagaban no las reemplazaba y Siddal tenía neumonía. “Miras esta obra de arte increíblemente famosa que es muy hermosa”, dice Greenland, “y ella realmente sufrió por su fabricación y se enfermó increíblemente, y tal vez ese fue el comienzo de la enfermedad que se volvió cada vez más crónica con el tiempo. . La idea de sufrir por tu arte es bastante problemática, sin que sea el arte de otra persona por el que estás sufriendo.

Autorretrato de Siddal.
Autorretrato de Siddal. Fotografía: Archivo de imágenes históricas de Granger / Alamy

Originalmente, el programa estaba destinado a ser un álbum conceptual. “La historia de Lizzie contada a través de canciones”, dice Wilkie. “Rossetti no estaba por ningún lado. Fue solo más recientemente que el pintor, que la eclipsó, abusó y obsesionó con ella, se escapó. Con Helen Goalen, la tercera miembro de RashDash, de baja por maternidad, Greenland y Wilkie empezaron a pensar en la pieza como a dos manos. Entonces, si Siddal todavía está en la habitación con otra persona, ¿con quién está?

Al principio querían hacer un programa que no estuviera en Rossetti. “Pero fue una tensión fundamental en la vida de Siddal. “Ella siguió tratando de ser una artista seria y una persona independiente, pero no pudo serlo. No solo porque estaba enredada emocionalmente en esta relación, sino también porque era una mujer de la Inglaterra victoriana, por lo que dependía completamente de él económicamente. En el programa, Groenlandia interpreta a Siddal – vestido verde, cabello rojo, serio y enojado – y Wilkie interpreta a Rossetti – bombín, camisa grande, barriga más grande, payaso en su humor melancólico.

A principios de este año, Wilkie trabajó con la poesía de Siddal en una comisión para el Royal Exchange en Manchester con motivo del Día Internacional de la Mujer. “Su poesía es muy hermosa y muy desesperada”, dice. «Es hermoso e inusual. Al tratar de poner la vida de Siddal en una canción, era importante para ellos tener su propia letra, por lo que gran parte de su poesía, y también de Rossetti, está en el guión, unas pocas líneas simples, otras veces se levantan gusanos enteros. En una sección, cantan juntos, cada uno interpretando una contra melodía con uno de sus propios poemas. “Ha escrito mucho sobre su dolor en el amor”, dice Greenland. Cuando buscaron su voz en el escenario, «su lengua parecía ser la primera parada».

Becky Wilkie como Rossetti y Helen Greenland como Siddal.
Becky Wilkie como Rossetti y Helen Greenland como Siddal. Fotografía: Sebastian Hinds

Aunque resisten la etiqueta de trágico, los ritmos de su historia son inequívocamente una tragedia. Ella estaba en una relación controladora. Fue medicada hasta el punto de volverse adicta. Se suicidó después de dar a luz a dos niños nacidos muertos. Sin embargo, el programa los equilibra con ligereza, un sentido de diversión y, lo más importante, una comedia brillante. «No pudimos darle un final feliz», dice Greenland, «pero queríamos darle algo poderoso al final».

Parte de ese poder está en su humor. Al enviar a Rossetti y sus amigos – «No pueden reírse de sí mismos», se queja Wilkie – RashDash está devolviendo atención y seriedad a Siddal y su historia. Es una línea muy fina para caminar, dice Greenland, pero la comedia a menudo proviene de lugares difíciles. «Realmente no creo que confíe en un programa que nunca es divertido».

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