El penalti de Lyndon Dykes le da a Escocia una invaluable victoria a domicilio sobre Austria | Clasificatorios al Mundial 2022

La noche perfecta para Escocia. Tenso, agotador pero perfecto. Victoriosos en Viena gracias al segundo gol de la victoria de Lyndon Dykes en dos partidos, el equipo de Steve Clarke tomó el control de su destino en el Grupo F con un triunfo memorable sobre Austria. La rotunda derrota de Israel ante los gobernantes fugitivos de Dinamarca proporcionó el brillo.

Escocia defendió magníficamente en todo momento, atacó con amenaza y aprovechó una decisión del VAR para otorgar el penalti decisivo que Dykes estuvo a punto de convertir. Su recompensa no fueron solo tres puntos, sino un ascenso al segundo lugar en el grupo con Israel como los rivales más cercanos para visitar Hampden Park el próximo mes. Qué oportunidad que promete ser.

Sin duda, la presión recayó sobre los anfitriones y el técnico Franco Foda después de su fuerte derrota por 5-2 ante Israel el sábado. El avance de Austria a los octavos de final de la Eurocopa 2020 y la cima de su grupo de la Liga de Naciones, que les ofrece una alternativa a los play-offs de la Copa del Mundo, no ha librado al técnico alemán de las críticas por una decepcionante campaña de clasificación. Escocia percibió una vulnerabilidad en la segunda cabeza de serie del grupo.

Austria tuvo un comienzo dinámico con David Alaba dominando por la izquierda y Marko Arnautovic causando problemas al derribar a la defensa escocesa. Lejos de ocupar un lugar central, como Clarke había instruido a sus jugadores, los visitantes les pisaron los talones en una frenética apertura. Pero podrían sentirse alentados tanto por su firme defensa (Kieran Tierney estaba en primer plano con dos cabezas importantes en su propia área de penalti) como por crear la primera oportunidad real del juego. John McGinn, liberado para fichar por Andy Robertson, lanzó un atrayente centro desde la izquierda para que Dykes pusiera a prueba al portero Daniel Bachmann con un cabezazo imponente.

Los pases agudos e incisivos de Escocia los vieron abrir con frecuencia el flanco izquierdo de Austria, pero recordó que la última pelota de Stephen O’Donnell a menudo se perdió. Che Adams fue ridículamente contratado para convertirse en el teatral Florian Grillitsch. Sin embargo, su siguiente encuentro con el árbitro búlgaro Georgi Kabakov fue mucho más beneficioso.

El delantero de Southampton pareció tropezar por primera vez dentro del área cuando su camino fue bloqueado por un desafío inofensivo de Martin Hinteregger. VAR vio lo contrario. Hinteregger había agarrado el hombro y la camiseta de Adams con ambas manos, e incluso lo había sujetado mientras lo arrastraba al suelo, y el árbitro no dudó en señalar el lugar una vez que consultó al monitor de campo.

Dykes condujo su penalti bajo y fuerte por el medio y debajo del cuerpo de Bachmann. Un golpe de suerte, sin duda, pero lo mismo ocurre con el pesado defensa central austriaco. Hinteregger había sido previamente amonestado por una peligrosa estocada sobre Callum McGregor y fue extremadamente afortunado de escapar de una segunda tarjeta amarilla por su maniobra de lucha libre sobre Adams.

El árbitro del partido fue abucheado en el descanso después de enfurecer aún más a la afición local al desestimar las apelaciones de Austria por un penalti. O’Donnell atrapó a Christoph Baumgartner con un brazo perdido cuando intentaban un tiro de esquina, pero el árbitro acertó en dejar que el juego continuara, y la visión de tres jugadores escoceses lanzándose en el camino del posterior esfuerzo de Konrad Laimer encarnó su resistencia en la primera mitad.

Arnautovic tuvo la suerte de escapar del castigo por una carga deliberada contra Billy Gilmour. Luego, el VAR vino al rescate de Escocia nuevamente cuando Grant Hanley fue condenado por derribar a Hinteregger mientras se apresuraban a colocarse en una esquina. El examen concluyó que no se podía imponer penalti porque no se había ejecutado el tiro de esquina. Pero el influyente defensor se perderá el partido crucial del próximo mes contra Israel en Hampden Park debido a su última tarjeta amarilla.

Escocia continuó absorbiendo la presión y estirando la defensa de Austria cuando se presentó la oportunidad. Adams casi capitaliza cuando Bachmann pateó el suelo mientras intentaba despejar. O’Donnell se encontró limpio en la portería luego de un movimiento fluido que involucró a Gilmour y Adams. El lateral derecho disparó temprano, consciente de la proximidad de Alaba, y Bachmann hizo una buena parada para evitar que O’Donnell encontrara la esquina más lejana. John McGinn explotó cuando estaba bien colocado al borde de la zona austriaca.

Craig Gordon apenas se había estirado, a pesar de la saludable posesión de Austria, pero el veterano marcó su 60ª aparición internacional con una salvada que le salvó la vida cuando Baumgartner se encontró con la esquina de Alaba con un cabezazo en picada desde cerca.

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