Se debe mantener la decisión de Russell de asociarse con Hamilton en Mercedes | Formula Uno

Se espera que la decisión de George Russell de asociarse con Lewis Hamilton la próxima temporada sea confirmada oficialmente por Mercedes el martes después de que Valtteri Bottas anunciara su intención de unirse a Alfa Romeo.

El gerente del equipo de Mercedes, Toto Wolff, ya había dejado en claro que el asiento junto a Hamilton está entre Russell y el actual Bottas. El anuncio de Bottas el lunes confirma, por tanto, que el piloto británico tiene el lugar. King’s Lynn, de 23 años, está en su tercera temporada con Williams, pero es miembro del programa Mercedes Young Driver y se espera que tenga un asiento con el equipo en algún momento. Russell fue extremadamente impresionante en sus primeras tres temporadas en la F1, se clasificó y corrió bien en un auto que no alcanzó el ritmo.

Bottas ha sido el socio de Hamilton en Mercedes desde que Nico Rosberg sorprendió al equipo al retirarse después de ganar el título de 2016. El finlandés ha tenido un buen desempeño, con nueve victorias y 17 poles, terminando segundo detrás de Hamilton en 2019 y 2020. Sin embargo, esta temporada no lo ha hecho. Ha sido igual de eficiente y ha sido criticado por otros conductores tras provocar un accidente en el GP de Hungría. Su mejor resultado esta temporada ha sido el segundo lugar y, a menudo, no ha estado lo suficientemente a la cabeza como para marcar la diferencia en la pelea por el título de Hamilton con Max Verstappen de Red Bull liderando el campeonato por tres puntos.

Mercedes ha ganado los últimos siete títulos consecutivos de pilotos y fabricantes, pero con un Red Bull resurgente y nuevas regulaciones el próximo año, necesitará un equipo de pilotos muy fuerte. Hamilton ha dejado claro que realmente disfruta de tener a Bottas como compañero de equipo y hubiera querido que continuara, pero con el campeón del mundo llegando cerca del final de su carrera, Mercedes optó por traer a su sucesor potencial.

Wolff admitió que la decisión de dejar a Bottas no se tomó a la ligera. “No ha sido un proceso fácil ni una decisión sencilla para nosotros”, dijo. “Valtteri ha hecho un trabajo fantástico durante las últimas cinco temporadas y ha hecho una contribución vital a nuestro éxito y crecimiento.

«Con Lewis construyó una asociación de referencia entre dos compañeros de equipo en el deporte, y eso ha sido un arma valiosa en nuestras batallas por el campeonato y nos impulsó a lograr un éxito sin precedentes. Él absolutamente merecía permanecer en el juego. Equipo y estoy feliz de que él pudo elegir un desafío emocionante con Alfa el próximo año.

Hamilton añadió: “Estoy muy orgulloso de haber trabajado junto a Valtteri durante los últimos cinco años. Fue el mejor compañero de equipo con el que he tenido el placer de trabajar. Su velocidad y resistencia han sido impresionantes, pero donde realmente se destaca es el ser humano que es y señor. Eres más alto de lo que piensas y sé que hay un futuro brillante por delante. Nos vas a faltar.»

Bottas ha firmado un contrato de varios años con Alfa Romeo para reemplazar a Kimi Raikkonen, quien anunció la semana pasada que se retiraría al final de la temporada. El compañero de equipo de Bottas aún no se ha confirmado con el contrato del actual piloto Antonio Giovinazzi al final de esta temporada.

«Estoy muy orgulloso de todo lo que hemos logrado juntos durante mi tiempo con Mercedes y aún no ha terminado, ya que tenemos nuestro mayor desafío hasta ahora para intentar ganar nuestro octavo título de constructores», dijo Bottas. “Cuando miro hacia atrás en mi tiempo con Mercedes, quiero poder decir que aproveché cada oportunidad y no dejé nada sobre la mesa; y quiero asegurarme de que terminemos nuestro tiempo juntos como campeones.

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