«Recuperar el poder»: Run It Back de Talawa y la política de la alegría negra | Teatro

WNos animaron a llevar nuestros «trapos y banderas» al primer espectáculo en vivo de Talawa desde que se levantaron las restricciones de encierro, que fueron organizadas por artistas emergentes y descritas como una rave teatral de una hora de duración. Aquellos de nosotros que nos olvidamos de traerlos recibimos pañuelos de colores y platos de papel en la puerta de Fairfield Halls en Croydon, al sur de Londres, para que los agitemos al ritmo de nuestros asientos.

Los momentos iniciales de Run It Back cuentan con una imponente variedad de altavoces iluminados por cuerdas mientras DJ Psykhomantus es llevado al centro del escenario cruzado, una estructura de andamio, con su mezclador y tocadiscos a cuestas. Se produce un terremoto de producción, con sonidos que van desde el grime hasta la jungla, soca, bashment y afrobeats, a veces en segundos, y con coreografías a juego.

El volumen se establece inicialmente en 10 y se dispara con un bajo tan grande que parece que sus vibraciones han entrado en el cuerpo y se han asentado debajo de la piel. “El bajo es el corazón”, dice un artista, y cuenta cómo “azota” con tanta adrenalina que “hasta los muertos tienen que moverse”. Antes del lanzamiento de la primera canción, el salón sacude sus harapos y hace sonar pitos de carnaval en un estado de euforia.

Esta es la puesta en escena más pura de «alegría negra» – como acto político – que he visto en el último año.

Si bien ha habido una ola creciente de dramas políticos que han abordado cuestiones de raza y desigualdad desde el resurgimiento del movimiento Black Lives Matter, esta es la representación más pura de la ‘alegría negra’, como un acto político, que he visto en el año pasado.

Concebido originalmente en 2018, su puesta en escena ahora parece conmovedora, poderosa, necesaria. Dirigida por Coral Messam, fue creada con Gail Babb y co-diseñada por Talawa Young People’s Teatro. Los artistas intérpretes o ejecutantes incluyen a Bimpe Pacheco, George Owusu-Afriyie, Hayley Konadu, Yemurai Zvaraya, Verona Patterson, Johnson Adebayo, Montel Douglas, Azara Meghie y Mateus Daniel. Actúan como un grupo de bailarines coreografiados y, a veces, participan en breves monólogos.

La idea de la alegría negra (asertividad y expresión a través de la celebración en lugar de la protesta) está en el corazón de cada conjunto. «Recupera el poder», grita alegremente un artista.

Se parece de diversas formas a una fiesta en un almacén, un club nocturno y un carnaval. Cuando llega el dancehall, bailan en pareja y todo parece una versión en miniatura de Lovers Rock de Steve McQueen (parte de la serie Small Axe), con giros de cadera que se repiten lentamente y que son hipnóticamente sensuales. “Nuestros padres tenían razón: un movimiento toda la noche. Caderas hasta ocho ”, explica una bailarina.

Pero si bien su enfoque central es llenar la habitación con una fisicalidad embriagadora, temas serios zumban debajo, incluida la misoginia, la violación sexual y los límites de la masculinidad tradicional. El lugar y valor de la mujer dentro de esta cultura musical es un tema que resurge y en este recuerda el musical de grime Poet in da Corner de Debris Stevenson, así como J’Ouvert de Yasmin Joseph, aunque estas dos producciones tienen un mayor sentido. de historia. Las mujeres se inclinan mientras los hombres bailan con ellas de manera sexualmente agresiva. Un hombre arranca una peluca de la cabeza de una mujer y los otros hombres graban su humillación en sus teléfonos. Las mujeres toman represalias realizando los mismos gestos misóginos en los hombres, haciéndolos absurdos, y sincronizando los labios con My Neck, My Back de Khia («Todas las mujeres se revientan el coño así») para afirmar su agencia sexual.

El final nos deja eufóricos e incómodos, con la palabra N mostrada en las chaquetas en letras brillantes. Parece menos una recuperación que un símbolo de conflicto y peligro sin resolver, ya que el grupo se mueve silenciosamente en una mímica lenta y perturbada. A pesar de la dureza del final, el espectáculo rebosa de energía visceral y estimulante y actúa como un antídoto contra la silenciosa insularidad del encierro. “La música es libertad”, dice un artista, y así es aquí.

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