La mayor mentira de Boris Johnson sobre Europa finalmente está volviendo a casa | Simon Jenkins

IEsa fue la gran mentira del Brexit. No, no los 350 millones de libras esterlinas a la semana para gastar en el NHS o en la «hoguera» de la burocracia. La mentira era que el lío que ahora envolvía el comercio británico con Europa era un precio inevitable a pagar por salir de la UE. Estuvo mal.

Para aumentar sus posibilidades de convertirse en el líder conservador, Boris Johnson ha hecho dos compromisos. Uno era salir de la UE, el otro era dejar la unión aduanera europea y el mercado único, algunos aspectos del cual abarcan otros estados no pertenecientes a la UE como Noruega. El segundo movimiento fue un movimiento casi frívolo para hacerlo parecer macho a los ojos de los partidarios del Brexit acérrimos en el partido. No fue a referéndum y fue más que estúpido.

Ninguna noticia de hoy está libre de consecuencias. A principios de este año, los efectos de la salida del mercado único se podían ver en la caída del comercio con el continente, incluso teniendo en cuenta la pandemia. El papeleo extra es genial. La HMRC estima que los comerciantes procesarán 215 millones de documentos de importación / exportación adicionales por año, a un costo burocrático estimado de £ 7.5 mil millones por año. Es posible que los precios no se apliquen, pero sí las reglas de origen y las normas sanitarias. Cada camión, cada cargamento debe ser inspeccionado.

Cuando se trata de migración, la escasez general de mano de obra agrícola estacional, según Farming Today de BBC Radio 4, es del 20% y, a menudo, más. La fruta se pudrirá en los campos, los cerdos no podrán llegar a los mataderos y los pavos navideños serán una «pesadilla». Mientras tanto, los hogares de ancianos en Inglaterra tienen menos de 170.000 empleados y las empresas de reparto por 100.000 conductores. Los hoteles tienen habitaciones y mesas de restaurante abandonadas. Las industrias creativas, con un valor de £ 110 mil millones para la economía del Reino Unido, han sido olvidadas por los negociadores del Brexit y ahora están prácticamente aisladas de Europa.

No es Brexit. Gran Bretaña podría haber salido de Bruselas y liberarse de una gran cantidad de reglas y regulaciones. Este es el resultado de la salida del mercado único, de la creencia xenófoba de Johnson de que las normas comerciales europeas de alguna manera no eran británicas ”. Estaba ferozmente a favor de los trabajadores de la UE cuando era alcalde de Londres, pero ya no como primer ministro.

Estoy seguro de que algunas de las interrupciones actuales desaparecerán, pero la idea de que el comercio con el mayor socio de Gran Bretaña, la UE, algún día se restablecerá fuera de alguna forma de unión económica es absurda. Lo mismo ocurre con la teoría de que todas las pérdidas del caos actual se compensarán con ganancias en otros lugares. Parece extraño tener que explicarle a un conservador que la prosperidad radica en mercados abiertos y no cerrados.

Johnson no estableció un comité permanente de comercio y agricultura para proteger los intereses británicos en los nuevos acuerdos. Claramente está desesperado por acuerdos, sin importar lo malos que sean. Además, la Oficina Nacional de Auditoría aún no ha llevado a cabo la evaluación de impacto normal del acuerdo posterior al Brexit de Lord Frost con la UE. No le molestó. Imagino que la valoración sería del color de la sangre.

El brexit nunca debería haber devastado tanto la economía británica. El daño provino de la decisión de abandonar el mercado único. El camino sensato ahora sería que Johnson se comiera un humilde pastel y buscara, lo más lejos y rápidamente posible, su readmisión en este mercado. Gran Bretaña emularía el protocolo que acordó para Irlanda del Norte. No significaría unirse a la UE, simplemente unirse a Irlanda, la más deliciosa de las ironías históricas.

La negociación del mercado único en 1987 fue el mayor orgullo de Margaret Thatcher por el libre comercio. Fue en interés de Gran Bretaña y Europa y ha demostrado ser un éxito. Johnson anuló ese logro en un acto de pura ambición política. Afirmó que era necesario para el Brexit. Fue su mayor mentira.

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