Europa retiene la Copa Solheim tras emocionante victoria sobre Estados Unidos | Copa Solheim

«Los buenos tiempos nunca se vieron tan bien», corearon los delirantes jugadores europeos. Puedes apostar que no lo hicieron. Sólo una segunda victoria de la Copa Solheim para los azules y amarillos en suelo estadounidense. Este llegó sin un medio de viaje. Saluda, Catriona Matthew, quien ha sido capitana de su equipo con victorias consecutivas.

Las simples estadísticas desmienten la historia de un día excepcional bajo el sol de Toledo. Debería ser un momento decisivo para el golf femenino. Qué lástima que la transición de Solheim a años pares no comience hasta 2024. El nivel de juego en Inverness Club fue realmente excepcional.

En un momento, los jugadores de Matthew, que solo necesitaban cuatro puntos el lunes para mantenerse, estaban por delante de ocho juegos. Siguió una feroz reacción en casa. Europa ha mantenido la calma; incluso frotando sal en las lesiones estadounidenses al ganar rotundamente, 15-13.

Matthew nunca igualará las hazañas profesionales de ganar un torneo importante solo 11 semanas después de dar a luz, pero sus esfuerzos como capitán contra algunos equipos estadounidenses muy apreciados merecen crédito. «Es lindo», dijo el escocés, con el típico eufemismo.

Debe haber sido Mathilde Castren. En octubre pasado, el finlandés no había terminado entre los 15 primeros en ninguna gira profesional. Ganó el Symetra Tour que la elevó al LPGA Tour. Otro éxito allí en junio despertó la conciencia de que Castren no era miembro del Ladies European Tour y, por lo tanto, era elegible para la Copa Solheim. Regresó a su continente natal, ganó en Finlandia en julio y el resto es historia del deporte. Matthew y el contingente europeo saltaron de alegría cuando Castren golpeó el putt, lo que confirmó que Europa no devolvería el trofeo a Estados Unidos.

Leona Maguire – ¿quién más? – lideró la primera carga europea. La debutante irlandesa se aseguró de ganar cuatro puntos y medio de los cinco posibles al dejar de lado a Jennifer Kupcho, 5 y 4. Maguire empató el segundo por cinco y no miró atrás; su actuación aquí ha atraído herogramas de todo el golf. Ella era enorme en cada sesión.

“Lo di todo”, dijo Maguire. «No podría haber pedido una semana mejor». Maguire es el primer asesino silencioso en llevar una nueva madera.

El segundo punto de Europa vino de Madelene Sagström, que venció a Ally Ewing 3 y 2. Céline Boutier agregó más azul al tablero, gracias a un flechazo de 5 y 4 de Mina Harigae. Europa solo necesitaba dos puntos para recordar; tres del equipo de Matthew iban por delante, pero dos a uno.

La última batalla épica entre Lexi Thompson y Anna Nordqvist terminó, merecidamente, en un partido partido a la mitad. Nordqvist tenía una ventaja después de siete, con Thompson liderando en noveno. Nordqvist volvió a tomar la delantera con un birdie tres en el 15, pero Thompson restauró el empate un hoyo más tarde.

Con los Estados Unidos sin inspiración, cuidado con Nelly Korda. La número 1 del mundo soportó una concurrida Copa Solheim, en parte debido a la reacción que tuvo al beneficiarse de una controversia de reglas de alto perfil el primer día. Korda es ampliamente descrita como disgustada por la sensación de que fue antideportiva o injusta durante este episodio de cuatro bolas. Cuando Georgia Hall subió a dos en solo cuatro hoyos, el Solheim horribilis de Korda parecía listo para continuar. En cambio, Korda tomó represalias; lideró dos en el turn y cerró un primer punto en individuales para Estados Unidos con una victoria de uno. “Llegar al puesto número uno esta semana no es fácil”, admitió Korda.

Mientras Megan Khang se dirigía a una victoria sobre Sophia Popov (el margen final fue de 3 y 2) y Jessica Korda redujo a Charley Hull de dos a cuatro, Estados Unidos tenía el pulso. Carlota Ciganda parecía lista para anotar un punto europeo, pero cayó de dos puntos después del 12 para empatar con Brittany Altomare en el tee 15. Emily Pedersen lideró a Danielle Kang en el juego final; Europa realmente no quería que todo se redujera a esto, especialmente en una atmósfera tan partidista. Jessica Korda aumentó la presión al ganar el 14, tomando la delantera por primera vez en su enfrentamiento con Hull. No podrían … ¿podrían?

Pronto llegaron dos momentos clave. Austin Ernst fue domesticado con un 18 putt verde y habría logrado una victoria sobre Nanna Koerstz Madsen. Lizette Salas perdió la oportunidad de alinear su partido contra Castren el día 17. Europa estaba a un punto de casa, Castren garantizó el 50%. Pedersen había mostrado resistencia para avanzar tres después de 14. Luego entregó el acto final del día, sellando una victoria de uno.

Desde 140 yardas y desde el medio de la calle hasta la última, Castren lanzó su bola hacia un lie de moda en un bunker en el green. Ventaja Salas, que dejó una oportunidad para un birdie. El intento de Salas se deslizó angustiosamente más allá del hoyo, dejando a Castren 12 pies para retener la Copa Solheim para Europa. La joven de 26 años continuó con su cuento de hadas.

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