Se busca: un verdadero líder para Europa ahora que el reinado de Merkel ha terminado | Simón tisdall

AAvanzar tanques Panzer y Wehrmacht las divisiones simbolizaron una vez las ambiciones alemanas de dominar Europa. Ochenta años después, la situación se invierte totalmente. La Blitzkrieg ha sido reemplazada por snooze-krieg, ya que los principales candidatos a la sucesión de Angela Merkel en las elecciones federales de este mes buscan perpetuar la renuencia arraigada de la Alemania actual a liderar a Europa en la escena mundial.

Mientras el mundo está en llamas, Alemania duerme. Ya sea que el desafío sea una aceleración de la crisis climática, el colapso de la unidad de la UE, el autoritarismo abusivo de China, el colapso de un paraguas de seguridad estadounidense o la incansable malicia rusa, el país es el más poderoso de Europa con demasiada frecuencia y no toma una posición. La Francia de Emmanuel Macron golpea al azar. La Gran Bretaña de Boris Johnson pretende, de forma ilusoria, «hacer su peso». Berlín, en cambio, lucha tímidamente.

El reinado de 16 años de la popular Merkel se considera generalmente bueno para Alemania en casa. Los votantes están tristes de verla partir y este arrepentimiento se comparte en el extranjero. La primera mujer líder de Alemania es vista como una figura competente, tranquilizadora y confiable que ha evitado las historias y los errores de los políticos. Su valiente respuesta a la crisis de refugiados sirios y su manejo personal de los terribles gemelos, los ogros chovinistas Donald Trump y Vladimir Putin, son ampliamente admirados.

Sin embargo, la longevidad no debe confundirse con el éxito. La buena gestión tampoco sustituye al pensamiento estratégico. Helmut Schmidt, el difunto canciller de Alemania Occidental, bromeó memorablemente: “Nosotros Sombrero visionen, soll zum Arzt gehen(«Cualquiera que tenga visiones debe ir al médico»). Los alemanes, se dice, tienen un miedo históricamente justificado a los líderes carismáticos. Nadie ha acusado a Merkel de ser una visionaria o un carisma ilimitado. En cambio, su renuencia a insistir en el panorama general produjo el problema opuesto.

Bajo el liderazgo de Merkel, reacio al riesgo, Alemania obstaculizó el desarrollo de una capacidad de seguridad y defensa europea creíble e independiente.

La respuesta de Merkel a la crisis de la deuda soberana europea de 2009 es un buen ejemplo. Los admiradores dicen que salvó a la eurozona al respaldar los rescates para sus miembros más afectados. Los críticos dicen que el rescate miope benefició principalmente a los bancos alemanes. Se impusieron severas medidas de austeridad a Grecia y los países más pobres, ampliar la división norte-sur de la UE. Su legado sigue estimulando los movimientos nacionalistas-populistas euroescépticos de extrema derecha.

Merkel está acusada de dar prioridad a los intereses económicos y comerciales alemanes sobre la solidaridad de la UE y los valores democráticos y de derechos humanos, un enfoque que se llama sólo medio en broma «merkantilismo». Solo hay que considerar su ahora desaparecida alianza parlamentaria europea con Viktor Orbán, el autoritario líder húngaro, que viola las leyes de la UE y denigra a los homosexuales. Se afirma, por ejemplo, que apoyó la elección de Merkel como presidenta de la Comisión Europea, la tristemente inepta Ursula von der Leyen, a cambio de protección política.

“La alianza de Merkel con Orbán no se trataba solo de política de partidos; era típicamente Merkantilista ”, dicen los analistas Matthias Matthijs y R. Daniel Kelemen. «Hungría es un importante centro de fabricación de bajo costo y cercano a la costa para las multinacionales alemanas … Merkel reconoció cómo las buenas relaciones con el régimen de Orbán sirvieron a los intereses comerciales alemanes y utilizó su enorme influencia para protegerlo de las críticas de la UE».

Merkel también está siendo atacada por anteponer las ganancias a los principios en China, cuya intimidación global y abusos a los derechos humanos no han disuadido el enorme crecimiento de las exportaciones alemanas. Rusia es otro punto delicado. Ucrania y los estados de Europa del Este se oponen firmemente a su apoyo al oleoducto Nord Stream 2 Baltic. Estados Unidos teme que el proyecto favorito de Putin aumente la dependencia energética de Europa, pero sus advertencias están siendo ignoradas.

Las relaciones amistosas de Merkel con dictaduras y autócratas, justificadas por la promoción del compromiso y la influencia pacíficos, supuestamente produjeron poco beneficio político y socavaron los principios europeos. Sus esfuerzos por revertir la anexión ilegal de Crimea por parte de Rusia fracasaron. Sus cautelosas protestas contra la represión en Hong Kong y Bielorrusia y el envenenamiento del crítico más conocido de Putin, Alexei Navalny, han tenido poco efecto práctico.

Bajo el liderazgo de Merkel, reacio al riesgo, Alemania ha obstaculizado el desarrollo de una capacidad de seguridad y defensa europea creíble e independiente, para frustración de Macron y, quizás, para alegría de los rusos, los chinos y los Estados Unidos. Y como señala la líder de los Verdes Annalena Baerbock, su historial en otro gran tema, la crisis climática, también está lejos de ser inspirador.

Al renunciar a la prisa por la energía nuclear después del accidente de Fukushima en Japón, Merkel dejó a Alemania más dependiente del carbón y del gas importado. Desde entonces, el impulso hacia las energías renovables se ha ralentizado. Las catastróficas inundaciones de julio en las regiones occidentales aumentaron la apuesta. Ahora admite que Alemania debe hacer mucho más para reducir las emisiones de carbono. Pero eso no lo hará ella.

El hecho de que Merkel no lidere con el ejemplo en algunos de los desafíos clave que enfrenta Europa, basándose en la autoridad conferida por su largo mandato y experiencia, es la mayor decepción de su mandato como canciller. Incluso ella «Cable schaffen das!”(“ ¡Podemos hacerlo! ”) El momento de la crisis de refugiados de 2015 no puede enmascarar el posterior incumplimiento de un pacto de asilo en toda la UE. Para ser justos, Merkel, a diferencia de otros, hizo todo lo posible.

Quizás ella sea culpable de un pragmatismo excesivo. Tal vez se preocupe demasiado por los viejos fantasmas. O tal vez esta renuencia a ofrecer una fuerte ventaja en Europa refleja una preferencia activa, compartida por los alemanes en general, por una vida tranquila en un mundo que se está yendo ruidosamente al infierno a su alrededor. Algunos pueden llamarlo razonable, otros estúpido y egoísta, dado que la prosperidad de Alemania depende de la estabilidad.

Cualquiera sea la verdad, los sucesores más probables de Merkel, Armin Laschet u Olaf Scholz, no muestran signos de cambiar los constantes mantras, cuidado con los extraños enredos de la escuela de gobierno de Merkel. Los dos hombres se presentan como el “candidato a la continuidad”. En los grandes temas mundiales, los dos hacen todo lo posible para parecerse a Merkel, aunque «Mutti» lleva los pantalones mucho mejor que ellos.

¿Quién hablará por Europa en un mundo desgarrado por el conflicto, el populismo, la pandemia y la pobreza? Ciertamente no es una burocracia de Bruselas ineficiente. Gran Bretaña se arrojó bajo un autobús geopolítico. Francia carece de fuerza. Y Alemania, estratégicamente por debajo de su rendimiento, está dormida al volante. La respuesta debería ser obvia.

A menos que Berlín se despierte y, como Rapunzel, se suelte el pelo, los enemigos de la democracia que la rodean seguirán prosperando.

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