Leona Maguire y Mel Reid encargados de la tarea de hacerse cargo de las hermanas Korda | Copa Solheim

ISi los ojos irlandeses sonríen el sábado al mediodía en Toledo, una de las fuerzas supremas del golf habrá sido derrotada. Leona Maguire, en su debut en la Copa Solheim, tuvo la tarea de derrotar a las hermanas Korda. Maguire, el primer jugador irlandés en participar en el evento bienal, se unirá a Mel Reid en el tercer juego de la sesión de cuatro hombres. Nelly y Jessica Korda, las estrellas del programa estadounidense incluso derrotadas en Gleneagles hace dos años, están mirando. Maguire expresó sus pensamientos sobre el enfrentamiento, incluido un toque de guerra psicológica, con la confianza de un veterano.

“Estoy emocionado”, dijo Maguire. “Esta es obviamente su pareja de oro. Habrá una enorme presión sobre ellos. Mel y yo somos luchadores, le vamos a dar absolutamente todo lo que tenemos.

“Esto es para lo que te preparas. Obviamente, Nelly es la mejor jugadora del mundo en este momento. Para ser el mejor, debes vencer al mejor. Estos son los juegos que está esperando, lo tomaré con calma. Realmente no hay presión sobre nosotros, todos esperan que los Kordas ganen. Esperamos aumentar esta presión lo antes posible.

«Siento que podemos salir sin absolutamente nada que perder, lo cual es una posición peligrosa. Este primer tee será diferente a todo lo que haya experimentado antes, pero voy a jugar mi propio juego. No lo haré» algo diferente de lo que normalmente haría.

Esto marca una considerable demostración de fe en Maguire por parte de Catriona Matthew, la capitana europea. Pat Hurst, la contraparte de Matthew, no desplegó ningún novato en los primeros cuatro juegos.

«Ni siquiera es realmente su juego esta semana, ha sido su juego durante probablemente un año y medio», dijo Matthew de Maguire. «Creo que es una jugadora muy estable. Golpea muchas calles, golpea muchos greens, hace muchos birdies, un gran putter. Leona es una fantástica lectora de green y un putter fantástico y Mel tal vez tenga ese pequeño extra. de longitud. Creo que les gusta jugar juntos [in practice] y su interpretación se complementará bien en cuartetos.

Anna Nordqvist y Matilda Castren encabezarán el desafío europeo contra Danielle Kang y Austin Ernst. En el segundo partido, Céline Boutier y Georgia Hall se enfrentan al dúo estadounidense Ally Ewing y Megan Khang. Después de que Reid y Maguire se combinan en el penúltimo partido, Charley Hull y Emily Pedersen se enfrentarán a Lexi Thompson y Brittany Altomare.

Dadas las restricciones de viaje, Europa tiene poco apoyo valioso en Ohio. Maguire reveló que habló con el ex capitán de la Ryder Cup europea Paul McGinley la semana pasada, quien instó a su compatriota a «abrazar el silencio».

Thompson insistió en que la escala de apoyo a Estados Unidos no aplicará la palabra p como señaló Maguire. El telón de fondo está compuesto casi en su totalidad por estrellas y rayas. “Es más algo que apreciamos”, dijo Thompson. “Nos gusta salir y jugar frente a la afición. Creo que eso es lo que hace que el golf sea tan bueno y especialmente este evento. Estas son las mayores multitudes que recibimos, y solo se trata de disfrutar la experiencia y darnos cuenta de que hemos alcanzado el nivel más alto de representación de nuestro país. No puedo hablar por todos en el equipo, pero cuantos más aficionados, mejor. Nos da una razón para jugar. Es un juego de fósforos; cualquiera puede ganar.

“No hay nada como representar a su país. Es el mayor honor que puedes tener, y solo estar aquí y besar a todos los fanáticos en suelo estadounidense, no existe tal cosa. Solo tienes que abrazarlo por completo.

Que Estados Unidos vuelva a ser claramente el favorito no tiene por qué provocar miedo en el contingente europeo. Tres miembros del equipo de Hurst, Mina Harigae, Jennifer Kupcho y Yealimi Noh, debutan. La experiencia de Lizette Salas y Thompson, que han jugado cuatro Copas Solheim, contrasta con el hecho de que Nelly Korda, Khang, Ewing, Ernst y Altomare solo compitieron en una. Ernst formó parte del exitoso equipo de EE. UU. En Des Moines hace cuatro años, pero para otros hay un marcado contraste entre 2019 en Perthshire y lo que puede suceder con temperaturas abrasadoras, frente a una multitud estadounidense embarazada en el Inverness Club. El contingente de novatos europeos incluye a Sophia Popov, quien ganó el Open Femenino, y Maguire, quien habría jugado mucho antes si no hubiera extendido una destacada carrera amateur mientras completaba sus estudios. El número combinado de Copas Solheim disputadas por el equipo de EE. UU. Es de 17, en comparación con las 22 de los europeos. No obstante, en términos de base, el equipo estadounidense es el más fuerte. Su clasificación mundial promedio es de 25,8, en comparación con 43,75 para los europeos. «Se trata de mostrarle al mundo nuestro juego», dijo Thompson. El escenario está listo.

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