Dar a los estudiantes un golpe Covid para evitar que el virus cruce el Reino Unido, dice un experto | Coronavirus

Los escolares deben recibir la vacuna Covid para evitar que el virus «pase a través de la población», dijo un destacado experto científico, después de que los asesores oficiales de vacunas concluyeran que el beneficio neto para la salud de inmunizar a los niños de 12 a 15 años era demasiado débil.

El Comité Conjunto de Vacunación e Inmunización (JCVI) se detuvo el viernes antes de recomendar la vacunación de niños sanos de 12 a 15 años contra Covid, diciendo que «el margen de beneficio se considera demasiado pequeño» para apoyar la inmunización universal.

Los ministros podrían ahora, por primera vez, desafiar el consejo del organismo de control científico y avanzar, en una medida que pone de relieve una brecha cada vez mayor entre el gobierno y los asesores científicos sobre la siguiente fase del programa: vacunación.

El profesor John Edmunds, miembro del grupo asesor científico del gobierno para emergencias, dijo que los ministros deben considerar «el efecto más amplio que Covid puede tener» en los niños no vacunados.

«Esta es una pregunta muy difícil, van a tener una perspectiva más amplia que la de JCVI, creo que es cierto», dijo el sábado al programa Today de BBC Radio 4.

“Creo que debemos tener en cuenta el efecto más amplio que Covid podría tener en los niños, su educación y sus logros en el desarrollo.

« En el Reino Unido ahora es difícil decir cuántos niños no se han infectado, pero probablemente sea aproximadamente la mitad de ellos, o aproximadamente 6 millones de niños, por lo que es un largo camino por recorrer si permitimos que la infección pase a través de la población ». Eso es una gran cantidad de niños que se infectarán y perturbará mucho las escuelas en los próximos meses.

Los médicos jefes de salud de los cuatro países del Reino Unido evaluarán ahora si administrar o no la vacuna a los niños en edad escolar, y la decisión debe tomarse en unos días.

El JCVI recomendó una extensión de un programa de vacunación existente para niños mayores con problemas de salud, que incluyen enfermedades cardíacas, diabetes tipo 1 y asma grave, aumentando el grupo elegible a alrededor de 200.000.

Pero la decisión supuso un duro golpe para el gobierno, que tanto se ha agitado calladamente en los últimos días por una decisión de la JCVI, dado que la mayoría de colegios de Inglaterra han vuelto esta semana, y ha destacado los programas de vacunación de masa que existen para estos niños en lugares como Israel, Estados Unidos y Alemania.

Inmediatamente después del anuncio, Sajid Javid, el Secretario de Salud, y sus homólogos en Escocia, Gales e Irlanda del Norte, escribieron a los directores médicos de sus países, pidiéndoles que «consideren la cuestión desde una perspectiva más amplia».

El profesor Anthony Harnden, vicepresidente de la JVCI, dijo el sábado que aunque las decisiones pasadas han sido «bastante claras», era «completamente razonable que el gobierno buscara más asesoramiento sobre otros aspectos» y «seguir adelante y echar un vistazo desde un punto pedagógico». de vista «.

Cuando se le preguntó sobre la posibilidad de expandir el lanzamiento de la vacuna a los niños pequeños, dijo a la BBC Breakfast: “Los padres deben comprender cuáles son los riesgos, cuáles son los beneficios y decidir si ofrecen la vacuna o no su consentimiento. . «

Si bien los funcionarios enfatizan que esperarán el veredicto, las fuentes dijeron que existe una posibilidad muy alta de que la recomendación de la JCVI sea revocada.

Sin embargo, la recomendación fue bien recibida por la Asociación de Líderes Escolares y Universitarios.

Su secretario general, Geoff Barton, dijo al programa Today de BBC Radio 4: “Si la dirección es que esto reducirá las interrupciones para todos estos jóvenes, sí, lo apoyaremos absolutamente.

“El gobierno tiene razón en este punto, tenemos que mirar el panorama general … en Inglaterra.

«Específicamente, donde ahora tenemos tan pocas mediciones, esta será una de las formas más tranquilizadoras de decirle a esos niños de 12 a 15 años … minimizará las interrupciones para usted».

Sin embargo, un experto de un consejo de salud escocés calificó la demora en la decisión de «frustrante» y dijo que vacunar al grupo de edad ayudaría a prevenir la propagación del coronavirus, así como a proteger a los niños de la enfermedad.

Jillian Evans, jefa de inteligencia de salud en NHS Grampian, dijo al programa Good Morning Scotland de la BBC: “Sabemos que la decisión de JCVI se basa principalmente en los beneficios y riesgos individuales para un niño, y no se sostiene. impactos, y eso es lo que harán los directores médicos.

“Lo que pasa es que es frustrante porque simplemente retrasa más una decisión por la que ya hemos abogado, por lo que la retrasa un poco más.

«Estoy absolutamente seguro de que habrá mucha actividad ahora y en los próximos días, para que podamos tomar una decisión lo más rápido posible».

Añadió que, aunque el riesgo de Covid a largo plazo en los niños se consideraba bajo, todavía no se sabía mucho sobre la enfermedad.

Las infecciones por coronavirus en Escocia, donde las escuelas regresaron hace quince días, han alcanzado su nivel más alto desde que comenzaron las estimaciones el otoño pasado, y se cree que una de cada 75 personas tiene Covid la semana pasada, frente a una de cada 140 la semana anterior.

Si bien la cifra de Inglaterra, alrededor de uno en 70, no ha cambiado con respecto a la semana anterior, los ministros son conscientes de que el regreso de las escuelas podría cambiar eso.

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