Nueva Zelanda y Australia se preparan para luchar (nuevamente) por la preciosa y rentable miel de Mānuka | Nueva Zelanda

LOSMucho antes de que el nombre Mānuka se convirtiera en sinónimo de una industria de la miel en auge, el respaldo de celebridades y los conflictos mundiales prolongados, se conocía en la leyenda maorí. Después de que Tāne Mahuta, el dios de los bosques, separó a sus padres de su abrazo cerrado, se dispuso a cubrir Papatūānuku (su madre tierra) con árboles. Uno de estos árboles, nacido de su unión con Tawake-Toro, fue el Mānuka, con su follaje denso y espinoso, delicadas flores blancas y polen único.

Mānuka se considera un taonga, o tesoro, del cual los maoríes son considerados los kaitiaki (guardianes). La leyenda maorí y la relación con Mānuka se han convertido en una herramienta importante en una batalla global para proteger la marca de miel Mānuka de Aotearoa en Nueva Zelanda, la parte más amarga de la cual se encuentra entre Nueva Zelanda y Australia.

La lucrativa miel se produce a partir de abejas que se alimentan del polen de la Leptospermum scoparium planta, originaria de Australia y Nueva Zelanda, y es conocida por sus propiedades antibacterianas. En Nueva Zelanda se llama Mānuka, en Australia se le conoce más comúnmente como Árbol del Té, pero la palabra Manuka (sin macron, que se usa para indicar una vocal larga) ha sido de uso común en Tasmania durante al menos 100 años. años.

Ambos países producen miel, ambos la etiquetan como Mānuka, o variaciones de la misma, y ​​ambos tienen industrias de exportación multimillonarias que dependen de esta marca.

Algunos lotes de Nueva Zelanda con una calificación UMF (factor único de Mānuka) particularmente alta se venden por entre NZ $ 2,000 y 5,000 el frasco en tiendas de lujo como Harrods en Londres. Su valor y demanda global han dado lugar a una serie de delitos en Nueva Zelanda, con informes de robos de colmenas, envenenamientos secretos y peleas entre apicultores por el uso de la tierra.

La planta Leptospermum scoparium, de la que se alimentan las abejas para producir miel de Mānuka.
Los apicultores australianos temen que ya no puedan producir miel de Manuka altamente lucrativa. Fotografía: Gregory Plesse / AFP / Getty Images

Una batalla sobre quién puede reclamar el nombre de Mānuka también se ha desatado durante años entre Australia y Nueva Zelanda, y el último enfrentamiento se acerca rápidamente.

La Sociedad de Denominación de Miel Mānuka de Nueva Zelanda solicitó por primera vez el nombre de la marca en 2015, y la Oficina de Propiedad Intelectual de Nueva Zelanda finalmente aceptó en 2018. Pero la Asociación Australiana de Miel de Manuka presentó una solicitud. Una secuencia similar de eventos se desarrolló en el Reino Unido, después de que su oficina aceptó una solicitud de marca registrada en Nueva Zelanda y Australia se opuso; esa audiencia debe reconsiderarse este mes.

La audiencia en la oficina de Nueva Zelanda estaba programada para el 18 de agosto, pero se canceló cuando el país entró en un bloqueo nacional para erradicar un brote de coronavirus. Está pendiente una decisión sobre una nueva fecha.

Mānuka Charitable Trust, un grupo que representa a la industria, las iwi (tribus) y el gobierno, se formó después de que Australia presentó su objeción y defenderá en nombre de Nueva Zelanda, con el apoyo de una financiación gubernamental de 6 millones de dólares neozelandeses.

Su presidente, Pita Tipene, dijo que el objetivo era simple: evitar que el término Mānuka Honey se use en productos fabricados fuera de Nueva Zelanda.

«Para los maoríes, significa que nuestro reo es respetado y un taonga precioso [treasure] es honrado y protegido. Para los consumidores, esto significa que pueden estar seguros de que están obteniendo miel genuina producida en Nueva Zelanda de nuestros árboles Mānuka. También protege la industria, los ingresos por exportaciones y los puestos de trabajo.

Tipene comparó su difícil situación con la de Francia, que lucha para evitar que los productores de vino etiqueten sus vinos espumosos como champán.

«Ahora, cualquier cosa etiquetada como champán tiene que provenir de esta región», dijo. «Para nosotros va aún más lejos porque Mānuka es nuestro taonga y nuestro reo [language]. «

Nueva Zelanda fue el único país del mundo en tener una definición científica formal de miel derivada de Mānuka, que fue regulada por el Ministerio de Industrias Primarias, dijo Tipene.

Abejas en panal en un colmenar en Nueva Gales del Sur
Abejas en panal en un colmenar en el estado australiano de Nueva Gales del Sur. Fotografía: Gregory Plesse / AFP / Getty Images

“Esta definición requiere que toda la miel exportada desde Nueva Zelanda bajo el nombre ‘Mānuka miel’ (que incluye variaciones en el nombre) cumpla con los requisitos de prueba, asegurando que sea pura y se ajuste al etiquetado. Esto permite a los consumidores confiar en esta miel auténtica y única de Nueva Zelanda.

«Los dos países son perdedores»

John Rawcliffe, director gerente de la UMF Honey Association, que verifica la autenticidad y la actividad antimicrobiana de la miel de Mānuka, dijo que la marca tenía como objetivo proteger lo que era exclusivo de Nueva Zelanda.

Rawcliffe señaló que Australia tenía 83 variedades de Leptospermum, que la industria clasifica allí bajo un amplio paraguas como Manuka. Pero no todos estos Leptospermum las variedades se crean iguales.

“Es como llamar naranja a todas las especies de cítricos”, dijo.

“Si se dan la vuelta y dicen: ‘Voy a llamar a estas diferentes mieles de Manuka porque puedo ganar rápidamente un dólar con ellas’, eso es a corto plazo, es incorrecto y no ayuda al consumidor, ni tampoco. ayuda a los apicultores australianos.

“Es absolutamente esencial transformar estos productos en un viaje artesanal. Si no lo hacemos, lo comercializamos y lo destruimos ”, dijo Rawcliffe. “Ambos países son perdedores porque ambos tenemos una historia de nuestra tierra, nuestro producto y nuestro medio ambiente. «

Productos de miel de Manuka en un supermercado en Beijing, China
Productos de miel de Manuka en un supermercado en Beijing, China. Fotografía: Thomas Peter / Reuters

Pero Australia sostiene que el intento de Nueva Zelanda de etiquetar el nombre de una planta es incorrecto.

El presidente de la Asociación Australiana de Miel de Manuka (AMHA), Paul Callander, dijo que la palabra inglesa «Manuka» se ha utilizado en Australia durante más de 100 años.

“Nunca usaremos la versión Te Reo Māori de la palabra, sin embargo, la palabra Manuka como la escribimos no tiene significado en el idioma maorí. Consideramos que esta es una palabra australiana.

(Rawcliffe discute esto, diciendo que si alguien agrega un macron a la palabra Harrods, o Penfolds, el nombre de un productor de vino australiano, se desatará el infierno).

Callander dijo que dos miembros maoríes de la junta de AMHA apoyaron la posición de Australia y que no había un «enfoque maorí unificado» para proteger el nombre.

«No se trata realmente de beneficiar a los maoríes, se trata de controlar la industria».

Callander dijo que era una comparación falsa comparar Mānuka con champán. «Manuka no es un nombre geográfico, es un nombre de planta y no tiene derecho a la protección del nombre de lugar».

Dijo que la industria era un campo de juego desigual con Nueva Zelanda dominando el mercado. Ahora, la asociación de Nueva Zelanda había añadido un insulto a la herida al apuntar a los apicultores australianos individuales que intentaban comercializar sus propios productos.

“Si vas después de haber dejado sin trabajo a nuestros apicultores, estaremos bastante molestos. «

La AMHA produjo un documento de 5,000 páginas para su impugnación legal, pero Callander dijo que la preferencia sería que Nueva Zelanda y Australia trabajen juntos, compartan el nombre, colaboren en el mercado y establezcan conjuntamente estándares para la industria.

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