Obituario de Mikis Theodorakis | Música clasica

Para aquellos que solo conocen Grecia y la música griega, el nombre de Mikis Theodorakis, que murió a los 96 años, aún evoca al Zorba el griego y este momento en una playa cretense donde Anthony Quinn y Alan Bates se embarcan en un baile extático. A menudo, al compositor de formación clásica le resultaba difícil revivir su imagen de autor de memorables bandas sonoras de películas. A pesar de interpretar sus óperas, sinfonías y canciones en algunas de las mejores salas de conciertos de Europa, Theodorakis siguió siendo, para muchos, el hombre que escribió la pegadiza música bouzouki de Zorba y la película de Costa-Gavras.

Para quienes recuerdan la dictadura militar de 1967-74 en Grecia, también fue un símbolo de resistencia a ese régimen. Pero Theodorakis era mucho más que un símbolo político y un autor de bandas sonoras de películas. Fue un compositor con grandes dotes melódicas: compuso más canciones que Schubert y la mejor de ellas -sus arreglos de Lorca, Seferis, Brendan Behan, Kambanellis, Elytis y Ritsos- no sufren comparaciones. Sus otras obras pueden algún día ocupar un lugar en el repertorio de la composición clásica del siglo XX, pero sus canciones, sin duda, seguirán siendo el legado más perdurable del hombre conocido por sus amigos simplemente como psilos – el más grande.

Theodorakis siempre ha sido prominente en Grecia. Era una cabeza más alto que la mayoría de sus compatriotas y sus decisiones políticas y artísticas eran casi siempre controvertidas. Para un compositor formado con Olivier Messiaen y que comenzó una prometedora carrera como compositor «serio» con un encargo para un ballet de Covent Garden en 1958, fue un paso fatídico e inesperado pasar a la música bouzouki de gama baja de su país. y utilizarlo como base para sus canciones.

Como muchos de sus compañeros artistas e intelectuales en Grecia, Theodorakis se inspiró en los ideales marxistas. Soñaba con escribir música que atrajera y al mismo tiempo elevara a una audiencia de clase trabajadora, y durante unos diez años lo logró.

Una de sus historias favoritas fue conocer a un anciano montado en un burro en un pequeño pueblo de montaña que, sin reconocer al compositor, le preguntó dónde podía comprar un disco de «esta nueva obra de Theodorakis: Axion Esti». El montaje musical de Theodorakis del largo poema de Ulysses Elytis fue una obra ambiciosa, que mezclaba música clásica, litúrgica y popular. La idea de que un campesino griego hubiera oído hablar de él, por no hablar de querer comprarlo, le encantó.

Foto fija de dos hombres en traje con sus brazos alrededor de sus hombros bailando
Anthony Quinn y Alan Bates bailan en la playa en Zorba the Greek (1964). Fotografía: funciones Snap / Rex

La decisión de Theodorakis de combinar el alto arte con el bajo captó la imaginación del público y marcó el comienzo de una nueva era en la música griega. Otros compositores griegos como Manos Hadjidakis, Yannis Markopoulos y Dionysis Savvopoulos también escribieron hermosas canciones populares. Theodorakis no solo fue el más talentoso de estos compositores, sino aquel cuya música siempre ha estado ligada a la causa de la izquierda. Sus conciertos eran eventos políticos, a menudo cerrados por la policía. El asesinato de su amigo Grigoris Lambrakis, el político y antifascista, por dos hombres encontrados en la nómina de la policía (los hechos dramatizados en la película Z), inspiró a Theodorakis a formar una nueva organización de izquierda, el Movimiento Jóvenes de Lambrakis. .

Cuando el golpe de estado de 1967 puso fin a la breve primavera de la democracia griega, una de las primeras ordenanzas aprobadas por los gobernantes militares fue la prohibición total de la música del compositor. Theodorakis se escondió, pero fue rápidamente arrestado, encarcelado y finalmente exiliado de Grecia.

El encarcelamiento era una práctica a la que estaba acostumbrado el compositor: su vida estuvo marcada por una serie de enfrentamientos con la autoridad. Theodorakis era hijo de un funcionario cretense, Giorgios Theodorakis, un antiguo partidario del líder antimonárquico Eleftherios Venizelos. Theodorakis padre estaba sirviendo en un puesto gubernamental en Esmirna cuando estalló la guerra greco-turca de 1919. Él y su joven prometida, Aspasia Poulakis, escaparon de la ciudad en llamas en un pequeño bote y se establecieron en la cercana isla de Chios, donde nació su primer hijo, Mikis.

El joven Theodorakis pasó su infancia mudándose de pueblo en pueblo en Grecia dependiendo de dónde estaba destinado su padre. Cuando los alemanes ocuparon Grecia durante la Segunda Guerra Mundial, él ya estaba componiendo sus primeras obras corales y se había unido a un grupo de jóvenes aliados en la resistencia partidista. En 1944 fue capitán del Ejército Partisano ELAS. Fue entonces cuando se enamoró de un joven estudiante de medicina y compañero de la resistencia, Myrto Altinoglou.

Theodorakis comenzó a estudiar composición en el Conservatorio de Atenas, pero continuó con sus actividades políticas clandestinas. Escapó del arresto en los combates callejeros de diciembre cuando las tropas británicas atacaron a las fuerzas de izquierda que habían liderado la resistencia contra los alemanes, pero fue capturado y torturado primero en 1945 y luego nuevamente en 1946, cuando lo golpearon tan brutalmente que se presume muerto.

Durante la Guerra Civil griega, pasó meses en campos de prisioneros establecidos en las islas del Egeo, incluidos dos períodos en el infame campo de Makronisos, donde los prisioneros eran torturados o fusilados a menos que firmaran declaraciones de renuncia al comunismo.

Póster de película bicolor en blanco, negro y amarillo con un joven Pacino barbudo con gafas de sol en la frente como personaje principal.
Al Pacino en el cartel de Serpico (1973). Fotografía: Colección Everett / Alamy

Liberado al final de la guerra, se graduó en el Conservatorio de Atenas en 1950. Comenzó a componer ballets y bandas sonoras, y trabajó en su primera sinfonía. En 1952 se casa con Myrto y ambos obtienen becas del gobierno francés: ella para estudiar radiología en la fundación Curie, él composición en el Conservatorio de París.

La joven pareja no estaba destinada a seguir carreras tradicionales. Su primer hijo, Margarita, nació en 1958, poniendo fin a la carrera científica de Myrto. Y en 1959, a pesar de su éxito juvenil, Theodorakis se sintió insatisfecho con el mundo esotérico de la música clásica contemporánea y decidió regresar a casa para desempeñar un papel activo en el desarrollo cultural y político de Grecia.

Gran parte de su carrera posterior se dedicó al sueño de revitalizar la música de su propio país. Comenzó con un ataque al establecimiento musical de Atenas, y lo siguió con su provocativa puesta en escena de un poema de Yannis Ritsos, Epitaphios. Su uso de un bouzouki y un cantante de club nocturno popular para grabar música creó una tormenta en los círculos intelectuales griegos.

En los años que siguieron, Theodorakis produjo un asombroso volumen de música. La fama internacional que trajo la banda sonora de 1964 para Zorba probablemente significó que solo estuvo encarcelado por un breve período durante la dictadura, después de lo cual fue puesto bajo arresto domiciliario en un pueblo remoto en las montañas de Arcadia. Incluso desde allí, logró hacer llegar al mundo exterior cintas y mensajes que atacaban al régimen. Cuando Costa-Gavras le envió el guión de la película Z (1969), fue confiscado por las autoridades, pero Theodorakis pudo enviar un mensaje al director diciéndole cuál de sus canciones iba a ser utilizada en la banda sonora.

Tras su liberación, Theodorakis y su familia partieron hacia París y comenzó a viajar por el mundo dando conciertos con su grupo. Fue durante estos años 1970-74 cuando el público internacional se familiarizó con su trabajo. Siempre ha habido música del cine y la televisión, en particular Serpico (1973) de Sidney Lumet, con Al Pacino en el papel de un policía denunciante.

Con la caída de la dictadura en 1974, Theodorakis regresó a Grecia como un héroe, pero pronto se vio atacado en su propio país. Aunque era un marxista declarado, había condenado la invasión de Checoslovaquia por las tropas soviéticas. Según los informes, apoyó al nuevo primer ministro conservador al declarar que la gente podía elegir entre «Karamanlis o los tanques». El Partido Comunista de Grecia lo atacó por traidor, acusación que se repetirá cuando colabore con el compositor turco Zülfü Livaneli y cuando se unió al gobierno conservador de Konstantinos Mitsotakis a principios de la década de 1990. La política de Theodorakis fue ingenua quizás, pero ella no generalmente inspirado por el idealismo y la creencia de que podía mediar y llevar la paz a su atribulado país.

Hombre agitando ambos puños cruza la falange de la policía antidisturbios, visto desde arriba
Una escena de Z (1969), basada en la muerte del amigo de Theodorakis, Grigoris Lambrakis. Fotografía: Ronald Grant

En 1988, a la edad de 63 años, Theodorakis comenzó un nuevo capítulo sorprendente en su vida. Tras el estreno de su suite de ballet Zorba en Verona, se sentó mirando las pancartas que colgaban sobre él, con su nombre junto a los de los grandes compositores de ópera italianos. “Escribiré tres óperas”, decidió, “una para Verdi, una para Puccini y otra para Bellini. Durante los siguientes ocho años hizo precisamente eso. Su primera ópera, Medea, se estrenó en 1991 en Bilbao; Electra en Luxemburgo en 1995; y Antigone en Thessaloniki en 1998. Obras largas y exigentes, las óperas están llenas de hermosas melodías, a menudo reelaboradas a partir de las primeras canciones populares del compositor.

En 2002, la Olimpiada Cultural de Grecia se inauguró con una actuación de la nueva ópera cómica de Theodorakis basada en Lysistrata de Aristófanes, y el popular cantante George Dalaras interpretó un papel principal como poeta en un burlesco lúdico.

El 80 cumpleaños de Theodorakis, en 2005, se celebró en la ciudad natal de su padre, Chania, Creta, con el primer simposio internacional dedicado a su trabajo. Dos años más tarde, un segundo simposio al que asistieron científicos y filósofos de todo el mundo abordó la teoría de Theodorakis de la «ley de la armonía universal».

La creencia en una armonía ideal había servido al compositor desde su adolescencia como medio de conciliar sus ideales cristianos y marxistas, aunque admite que fue «el fruto de mi imaginación».

Años más tarde, Theodorakis sufrió problemas de salud que lo obligaron a cancelar la mayoría de sus compromisos como director, pero ocasionalmente continuó componiendo nuevas obras, incluido el ciclo de canciones Odysseia de 2006. Dio numerosas entrevistas en la televisión griega y realizó declaraciones regulares a la prensa griega. sobre eventos políticos, adoptando a menudo una postura que lo hacía impopular entre sus antiguos partidarios.

Su apoyo a la policía en sus intentos de contener los disturbios que continuaron durante meses en Atenas en 2008-09 sorprendió a muchos de la izquierda, que esperaban que se pusiera del lado de los jóvenes anarquistas.

Theodorakis en la vejez, sosteniendo ambas manos para saludar a la multitud, con una bandera griega azul y blanca en un palo en una mano
Theodorakis en 2018 después de dar un discurso en un mitin. Fotografía: Petros Giannakouris / AP

En su 85 cumpleaños, se llevaron a cabo conciertos en honor a Theodorakis en ciudades de Grecia, Múnich y Berlín. Pero a pesar de su vasta producción musical y fama internacional, nunca sintió que su música clásica fuera suficientemente apreciada, especialmente en su propio país. En 1998 dirigió la Filarmónica de Londres, con Tatiana Papageorgiou como solista en su Concierto para piano, en el Queen Elizabeth Hall de Londres. Francia, el país de su segundo hogar, le otorgó la Legión de Honor en 1996.

Sus composiciones clásicas fueron más conocidas en Suecia, Polonia y Rusia que en Grecia. En su propio país, padecía el síndrome de la «gran amapola»: demasiado talentoso, demasiado idealista, demasiado famoso, incluso demasiado grande. Ha sido criticado por su política, su música, su vida privada. Sin embargo, cuando se puso de pie para dirigir una de sus obras más queridas en Grecia, la magia regresó y alguien del público gritó «¡Mikis, eres eterno!»

Sus problemas de salud incluían mareos, que los médicos atribuían a repetidas palizas. A menudo, en silla de ruedas, ha asistido y dirigido conciertos de su trabajo, ha animado a muchos artistas jóvenes y ha seguido abogando por la justicia social. En 2012, le rociaron gas pimienta durante una manifestación contra las medidas de austeridad impuestas a Grecia por la Unión Europea.

A Theodorakis le sobreviven Myrto, su hija Margarita, su hijo Yorgos, cinco nietos y un bisnieto.

Mikis Theodorakis, compositor, nacido el 29 de julio de 1925; falleció el 2 de septiembre de 2021

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